Construir un negocio no es tarea fácil. Como empresario en dos ocasiones, he experimentado los altibajos de construir una empresa y una cultura. Aparte de mis hijos, sin embargo, no hay nada de lo que esté más orgulloso que las dos grandes empresas que hemos creado: Likeable Media y Likeable Local.

Si bien los negocios tecnológicos tremendamente exitosos son los más célebres (y en lo que ciertamente estoy trabajando en este momento), la realidad es que la mayoría de los negocios, exitosos o no, son negocios de servicios más pequeños. Aquí hay 10 pasos simples que tomé para construir nuestra primera empresa, una agencia de marketing y un plan que puede usar para construir su propio negocio:

1. Encuentre un socio confiable


Cuando tenía poco más de 20 años, trabajaba en ventas en Radio Disney. Yo era la persona de ventas número 1 en el país hasta que esta mujer entró en mi oficina y me dejó en el puesto número 2 en solo cuatro meses. Me sorprendió y me sorprendió su talento y me di cuenta de dos cosas: a) necesitaba casarme con ella yb) necesitaba hacer negocios con ella.

En 2007, mientras planeábamos nuestra boda, nos dimos cuenta de que no podíamos pagar la gran boda de Nueva York que ambos queríamos, así que ideamos un plan de marketing. En julio de 2007, Carrie y yo tuvimos una boda totalmente patrocinada en un estadio de béisbol frente a 200 amigos y familiares y 5000 extraños. Recaudamos $20,000 para obras de caridad y $20 millones en medios ganados. Todos quedaron encantados con el resultado y cuando nuestros proveedores de bodas nos preguntaron qué sería lo siguiente, pensamos: «No podemos volver a casarnos, así que comencemos una empresa en su lugar».

Si bien no todos pueden iniciar un negocio con su esposo o esposa, realmente ayuda tener un socio de confianza con quien comenzar #inittogether. Para mi segundo negocio, por ejemplo, me asocié con mi amigo de tres décadas para construir nuestro producto. ¿Con quién puedes asociarte?

2. Crea una estrategia y enfoque singular
Si me hubieras preguntado qué hicimos al principio de nuestro primer negocio, te habría dicho: «¿Qué necesitas hacer?» Y si me hubieras preguntado cuánto cobramos, te habría dicho: «¿Cuál es tu presupuesto?» Si bien esto puede haber funcionado desde el principio para ayudar a generar ingresos, no era sostenible. En última instancia, muchas empresas fracasan porque no tienen una estrategia y un enfoque sólidos.

He estado usando el plan estratégico de una página de Verne Harnish para nuestros dos negocios. Nuestros equipos directivos se reúnen trimestralmente para planificar la estrategia, y lo creas o no, gracias a la herramienta de Verne, resumimos todo el plan de negocio y la estrategia en una sola hoja de papel.

3. Di no a lo que está fuera de foco

Es más fácil crear y planificar una estrategia y un enfoque que apegarse a ellos. Pero si va a tener éxito, no solo es importante decir «Sí» a las cosas correctas, es importante decir «No» a las cosas incorrectas.

Un punto de inflexión importante en nuestro primer negocio fue cuando despedimos a Charlie. Charlie era dueño de un restaurante griego en Astoria, Queens. Un tipo súper agradable, Charlie nos hizo ayudar a promocionar su restaurante y sus eventos especiales. Pero solo podía permitirse pagarnos $500 al mes, y yo sabía que no podríamos escalar nuestro negocio si seguíamos trabajando con personas como Charlie. Así que despedimos a nuestro propio cliente y luego nos enfocamos en conseguir clientes más grandes que pudieran ayudarnos mejor a crecer. Es realmente difícil decir que no, pero es esencial, si realmente vas a hacer crecer tu pequeña empresa.

Es solitario en la parte superior. En serio, administrar un negocio es uno de los trabajos más solitarios que existen, incluso si tienes un gran socio. Sin embargo, nadie entiende realmente lo que estás haciendo. Una gran parte de nuestro paso de $ 1 millón en ingresos a $ 5 millones en ingresos en tres años fue mi incorporación a Entrepreneurs Organization (EO) en 2010. EO es la red de directores ejecutivos entre pares más grande del mundo, y su elemento más importante es reuniones mensuales con un pequeño grupo de compañeros empresarios llamado Foro. Mi Foro de seis personas se ha convertido en uno de los recursos más importantes en mi negocio y en mi vida, mis amigos más cercanos y un gran sistema de apoyo.

Sin embargo, EO no es el único juego en la ciudad. Aquí hay cinco grandes organizaciones peer-to-peer de pequeñas empresas para que los empresarios las consideren, incluidas BNI, Vistage, YPO y YEC.

5. Formar una Junta de Asesores

No es posible que lo sepa todo, e incluso con un gran socio y excelentes compañeros, puede utilizar la ayuda para hacer crecer su negocio. Si bien es bueno tener amigos y mentores que puedan ayudarlo, le recomiendo que codifique a sus mentores mediante la creación de una Junta de Asesores.

En 2012, preguntamos a viejos amigos y mentores con una amplia variedad de experiencia y talento en varias áreas de enfoque: finanzas, derecho, marketing, gestión de marca y ventas. Formamos la Junta Asesora de Likeable e instantáneamente tuvimos un grupo de 11 asesores a los que podíamos llamar en cualquier momento y que se reunían con nosotros formalmente cuatro veces al año para ayudarnos a hacer crecer nuestro negocio.

Todos tenemos amigos y mentores con más experiencia que nosotros; al formar una Junta, puede aprovechar mejor esa experiencia.

«Dave», dijo mi antiguo empleado de un gerente de ventas que una vez tuve, «no me importa si el tipo está acumulando grandes números. El tipo está consumiendo cocaína en el baño con su equipo».

Cuando pienso en los errores más grandes que he cometido como empresario, todos giran en torno a contratar a las personas equivocadas o, peor aún, mantener a las personas equivocadas por más tiempo del que deberían. El empleado en el ejemplo anterior, lo dejé ir justo después de esa conversación, pero probablemente fue dos meses después del punto en el que debería haberlo dejado ir.

Lo que sucede a menudo es que nos movemos demasiado rápido para contratar a alguien y terminamos contratando a la persona equivocada para el puesto equivocado. Entonces, aunque nuestra intuición nos dice que contratamos a la persona equivocada, no queremos aceptar ese hecho, así que seguimos tratando de justificar la decisión, entrenar a esa persona para que tenga éxito y/o moverla a una nueva posición. . ¡Esto a menudo es más dañino que contratar a la persona equivocada en primer lugar! ¿La solución? Contrata lento, despide rápido.

7. Construir grandes valores y cultura

Usted y sus empleados pasan más tiempo despiertos en el trabajo que en cualquier otro lugar, incluso en casa y con su familia. Por lo tanto, los valores fundamentales que tiene y la cultura que cultiva en el trabajo son absolutamente esenciales para su éxito y felicidad.

Nos preocupamos mucho con nuestras dos empresas para crear valores fundamentales que resonarían: entre ellos, para Likeable Media: transparencia, responsabilidad y pasión; para Likeable Local: pasión por las pequeñas empresas, obsesión por el éxito del cliente, impulso y mejora continua. También hemos trabajado incansablemente para construir cultura: retiros fuera de la oficina, eventos sociales, beneficios únicos como manicure y masajes en el lugar. Los resultados: Likeable Media ha sido nombrada como el mejor lugar para trabajar de Crain en la ciudad de Nueva York durante tres años consecutivos, y continúa atrayendo a las mejores y más brillantes personas de Nueva York.

El mundo de Internet móvil y las redes sociales ha hecho que sea más fácil que nunca para una pequeña empresa «actuar y verse grande». Una de nuestras primeras decisiones en los negocios hace siete años fue publicar un blog diario. Un par de años más tarde, teníamos uno de los blogs más leídos en marketing de redes sociales, y ese blog no solo construyó nuestra marca, ¡sino que siguió generando muchos clientes potenciales!

Hoy en día, ya sea en su blog, en Facebook, Twitter o LinkedIn, a través de imágenes o videos en línea, o artículos o documentos técnicos, tiene la capacidad de construir constantemente su marca, para hacer que su negocio sea más creíble, más confiable y más accesible. a sus clientes y prospectos. Las redes sociales son el gran ecualizador cuando se trata de construir su marca, ¡y usted tiene una mayor oportunidad que nunca antes de hacer que la marca de su pequeña empresa sea GRANDE!

Era finales de 2011 y nos habíamos topado con una pared. Los nuevos clientes no golpeaban nuestra puerta y, por primera vez en el negocio, mi esposa y yo nos preguntábamos si podíamos continuar con un rápido crecimiento. Entonces, uno de nuestros asesores dijo: «¿Le ha pedido referencias a todos sus clientes actuales?»

Parecía tan obvio, como tantas buenas ideas después del hecho. Así que seguimos adelante y preguntamos, y lo siguiente que supimos fue que habíamos llenado nuestra tubería nuevamente con perspectivas sólidas, que conducirían a nuevos negocios cerrados y un rápido crecimiento continuo. La mejor forma de mercadeo ha sido y siempre serán las referencias de tus clientes actuales, porque si estás haciendo un buen trabajo, querrán ayudarte. No tendrás oportunidad a menos que lo pidas.

10. Es la gente, estúpido

Likeable Media y Likeable Local no estarían en ninguna parte sin nuestros empleados, socios y asesores. Cinco de los nueve pasos anteriores involucran a personas. La realidad es que su trabajo como emprendedor y líder es solo triple: establecer la visión y la estrategia, asegurarse de que haya suficiente dinero en el banco para pagar la nómina y colocar a las personas adecuadas en los asientos correctos en el autobús. Las personas que contrate y despida, con las que se asocie o con las que no se asocie, de las que acepte consejos o elija no aceptarlos, estas personas marcarán la diferencia entre el éxito y el fracaso. Estas personas lo ayudarán a pasar de 0 a $ 500K, o de 0 a $ 10 millones, o incluso de 0 a $ 500 millones.

Tu gente ES tu negocio. Su gente es su futuro éxito. Tu gente es tu todo. Ahora sal, reúne a grandes personas y crea la #pequeñaempresa de tus sueños.

Ahora es tu turno: ¿Cuáles son tus secretos para tener éxito en los negocios? ¿Qué pasos has seguido? ¿Qué me estoy perdiendo? Hágame saber sus pensamientos en la sección de comentarios a continuación, y comparta esta publicación con su red para ayudar a inspirar a tantas pequeñas empresas como podamos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

10 pasos simples para construir un negocio de $10 millones

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *