Me encanta conocer gente nueva. Pero «establecer contactos» puede parecer incómodo y forzado, como una cita a ciegas o una «diversión obligatoria» en la oficina.

Es aún peor si no sabes qué decir para romper el hielo.

Después de 20 años como autor y periodista, he aprendido un poco sobre cómo hacer buenas preguntas introductorias a las personas y mantenerlas hablando. Entonces, si su resolución para 2020 es mejorar en esto, espero que encuentre útiles las sugerencias de este artículo.

A continuación, compartiré mis mejores consejos generales, además de 10 preguntas de muestra que puede usar para iniciar conversaciones. Mantendrán la discusión y harán que las personas se sientan positivas acerca de ti y te recuerden.

En primer lugar, los consejos generales. Todas las preguntas efectivas para romper el hielo tienen tres cosas clave en común:

  • son abiertos. Lo único que no desea hacer es hacer una pregunta de sí o no, o una que pueda responderse en unas pocas palabras. Su objetivo es iniciar la conversación.
  • son específicos. Esto puede parecer lo contrario de abierto, pero no lo es. Desea centrar la conversación, con suerte en un tema que sea interesante e incluso divertido, pero que no lo lleve a poner el pie en la boca.
  • son multifacéticos. Idealmente, desea hacer una pregunta que sugiera la respuesta a varias otras preguntas. Entonces, si le preguntas a alguien qué hizo durante el fin de semana, quizás también le estés preguntando sobre su familia, sus amigos y sus valores.

¡Escucha las respuestas!

No puedo enfatizar esto lo suficiente: hay un consejo más básico y crucial antes de entrar en las preguntas de muestra.

Cuando hace una pregunta para romper el hielo, debe escucha activamente a la respuesta!

Mucha gente olvida esto. Hacen la pregunta, la otra persona comienza a hablar, instantáneamente se desconectan: buscan a alguien más con quien hablar o deciden que la respuesta no fue lo suficientemente interesante.

Por favor, recuerde que su trabajo no termina con una pregunta.

En su lugar, debe escuchar y proponer dos o tres preguntas de seguimiento.

Así es como funciona una conversación real.

Con eso, aquí hay 10 ejemplos que puede usar para comenzar:

1. Si nuestra industria no existiera, ¿qué crees que harías para ganarte la vida?

Me gusta este para empezar porque es profesional, pero no es predecible ni aburrido. Dependiendo de la respuesta, puede volver inmediatamente a hablar sobre la industria que comparte, si le parece más apropiado. O puede pedir seguimientos que le digan mucho sobre la persona que acaba de conocer.

2. ¿Alguna vez has tenido un mal trabajo? (Seguimiento: ¿Aprendiste algo útil de él?)

Hice esta pregunta a los suscriptores de mi boletín electrónico diario y las respuestas fueron increíbles. Se habla mucho de trabajar en restaurantes. (La historia de mi mal trabajo fue sobre trabajar en un centro de llamadas). Casi todos tienen una historia como esta, y a la mayoría de las personas les gusta compartir el lado positivo, si pueden identificarlo.

3. ¿Cómo fue tu primer apartamento?

Esta es una gran pregunta, porque puede provocar nostalgia, y probablemente se trate de un tiempo antes de que lograran su éxito actual. A la gente le gusta hablar de eso. Además, si le preguntas a alguien que todavía vive en su primer apartamento, se abre otra línea de investigación.

4. ¿Has tenido tus 15 minutos de fama?

Claire Lew de Know Your Team recibe crédito por este. Se puede definir de muchas maneras y, a veces, aprenderá cosas fascinantes sobre las personas. Hasta ahora, mis 15 minutos tenían que ver con dejar un trabajo después de un día, escribir sobre eso, ser entrevistado en la televisión nacional y terminar con mi foto en El programa de esta noche con Jimmy Fallon. Pero espero algo mejor en el futuro.

5. ¿Cuál es tu libro infantil favorito?

Me encanta este, porque en realidad estás haciendo varias preguntas. Una es si la otra persona tiene hijos. Si lo hacen, y tú lo haces, boom: relación instantánea. Pero incluso si no lo hacen, pueden buscar en su infancia, o en sus experiencias con sobrinas o sobrinos u otros niños, y encontrar una respuesta.

6. Te acabas de enterar de que están haciendo una película sobre tu vida y tú controlas el reparto. ¿Quién debería jugar contigo?

Nuevamente, estás haciendo más de una pregunta: quién debería interpretarlos (a menudo en función de la apariencia), pero también: ¿por qué harían una película sobre ti? ¿De qué se trataría? Los seguimientos casi se escriben solos.

7. ¿Qué tendencia de moda deberíamos traer de vuelta?

Como alternativa: «¿Qué palabra deberíamos empezar a usar todos de nuevo?» Pero encuentro que la gente a veces se queda perpleja cuando les preguntas acerca de las palabras. Todo el mundo puede hablar de ropa.

8. ¿Cuál es el mayor cambio que ha experimentado en los últimos 10 años?

Este será especialmente bueno durante unas semanas más, a medida que iniciamos una nueva década, o si estás rompiendo el hielo en una fiesta de Nochevieja. Lo usé en mi boletín electrónico y aprendes cosas interesantes. En la vida real, le pregunté hace poco a un conocido, quien me respondió: «Eso es fácil. Salir de la cárcel». no tenia idea

9. ¿Qué es lo mejor que has leído recientemente?

Me gusta preguntarlo de esta manera porque no todo el mundo lee muchos libros, y algunas personas se sienten cohibidas por eso. Entonces, lo mejor que hayan leído podría referirse a un artículo o una publicación de blog (o una columna en Inc.com). Realmente les estás preguntando qué creen que es interesante. A la mayoría de la gente le gusta hablar de eso.

10. ¿Qué estabas haciendo exactamente hace una semana?

Puede proporcionarle a la persona un buen forraje para una historia, o puede pedirle que cambie rápidamente. Por ejemplo, mi respuesta literal a esta pregunta en este momento sería: «Empacar para irse por Navidad». Pero eso podría conducir fácilmente a una descripción de dónde fuimos y qué hicimos, y eso sería mucho más interesante.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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