¿Eres feliz con tu vida tal como es? Si la respuesta es no, ¿está dispuesto a hacer cambios, incluso grandes y aterradores, para lograrlo?

Esa pregunta viene de Becky Lynn Smith, autora de Diseñando tu vida ideal: crea tu modelo para el éxito y la felicidad. Smith sabe algo sobre cambios grandes y aterradores. Se casó apenas terminó la escuela secundaria, pasó de ser cajera de banco a convertirse en programadora y luego en gerente de proyectos, roles que la llevaron a puestos ejecutivos en Exxon, BP Amoco y AIM Management Group. Luego renunció para convertirse en entrenadora de negocios por cuenta propia. Después de dos años de eso, decidió hacer otro cambio importante y ahora es estudiante de doctorado en liderazgo y desarrollo organizacional en Grand Canyon University.

Escribió el libro, dice, porque era lo que necesitaba pero no tenía. «No tenía un plan cuando comencé», dice Smith, «y mucha gente no tiene un plan».

Si quieres crear tu propio plan, comienza haciéndote estas preguntas:

1. ¿Qué necesito cambiar para ser feliz?

«Primero, tienes que decidir que será ser feliz», dice Smith. «Algunas personas no son felices, pero se sienten un poco cómodas». Aprendió esto de primera mano cuando dejó su puesto ejecutivo para emprender su propia carrera, y varios de sus colegas le dijeron en privado que deseaban poder hacer lo mismo.

«Incluso si se encuentra en una situación en la que no puede hacer un gran cambio, haga pequeños cambios para configurarlo más adelante», dice Smith. «¿Qué debo hacer para hacer un cambio de carrera? Si necesito volver a la escuela, ¿a qué escuela puedo ir?» Sea lo que sea, sé muy claro sobre las cosas específicas que debes hacer, dice ella. (Aquí hay más información sobre cómo superar el miedo a hacer un cambio importante en la vida).

2. ¿Está mi salud donde quiero que esté?

«Para mí, la salud es fundamental», dice Smith. «Si no tiene buena salud, tiene pocas opciones. La mayoría de nosotros tenemos algún hábito que probablemente deberíamos cambiar». Aquí hay algunos consejos inteligentes sobre cómo cambiar un mal hábito para siempre.

3. ¿Cuánto dinero necesito?

«Tienes que ver cómo quieres que sea tu dinero, porque no compra la felicidad», dice Smith. «¿Cuánto dinero necesitas para ser feliz? ¿O estás satisfecho con lo suficiente?»

4. ¿Mis relaciones van bien?

«Esos son los que hacen que valga la pena vivir la vida», dice Smith. «Trabajo con muchos dueños de negocios que básicamente estaban sacrificando su vida hogareña por sus negocios. Honestamente, tu carrera debería respaldar tu vida y no al revés».

5. ¿Cómo estoy mejorando el mundo?

Esta es la clave de la felicidad, dice Smith. «Se trata de hacer algo significativo para otras personas», dice Smith. «Necesitamos buscar cómo podemos hacer del mundo un lugar mejor, al menos nuestra pequeña parte de él».

6. ¿Estoy dedicando mi tiempo a lo que más valoro?

«La forma en que pasamos las 24 horas del día básicamente marca la diferencia entre una vida feliz o infeliz», dice Smith. «Mucha gente no sabe cómo priorizar su tiempo. Tienes que descubrir cuál es tu visión y crear tu plan, y luego preguntarte qué cosas estás haciendo todos los días para que ese plan se haga realidad».

7. ¿Por qué estoy agradecido?

«No tenemos suficiente gratitud en el mundo», dice Smith. «Empiezo todos los días agradeciendo que tengo otro día. ¿Estás agradecido por las cosas que tienes?» Resulta que tomarse el tiempo para estar agradecido en realidad te hará más feliz. Este es el por qué.

8. ¿Cómo me conecto con lo espiritual en mi vida?

La propia Smith es cristiana, aunque no habla de su religión en su libro. Pero sea cual sea su religión, o incluso si no es religioso, es importante sentirse conectado con algo más grande que usted mismo, dice Smith. «Tienes que creer en algo», dice ella. «Nos mantiene conectados a tierra para tener un propósito superior en la vida».

9. ¿Estoy contento con mi carrera?

«Una vez que haya resuelto esas otras áreas de su vida, puede preguntarse qué carrera apoyará eso», dice Smith. «Mis valores giran en torno a la lealtad y la libertad; la libertad es un gran problema para mí en este momento, por lo que es mejor que no tenga un negocio como un restaurante de comida rápida que requiera que esté allí 18 horas al día». (Aquí hay un vistazo a cómo cinco decisiones clave tendrán un efecto duradero en su carrera).

10. ¿Estoy viviendo la vida que elegí para mí, o es el ideal de otra persona?

«Mi mejor consejo es vivir tu propia vida, no la versión de otra persona de tu vida», dice Smith. «Necesitas estar realmente seguro de lo que es importante para ti antes de embarcarte en un camino. Date permiso para explorar».

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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