No hay enfrentamiento entre Superman y Iron Man entre preguntas y respuestas sobre cuál es la mejor herramienta para la innovación. Pero si las hubiera, las preguntas serían ganadoras. Las preguntas encienden la imaginación, evitan catástrofes y revelan caminos inesperados hacia destinos más brillantes. Jim Collins, Marshall Goldsmith y otros pensadores han compilado sus propias reservas de preguntas, que instan a los líderes a plantearse a sí mismos y a sus equipos. Las preguntas correctas no permiten que las personas permanezcan pasivas. Requieren reflexión, seguida de acción.

Warren Berger, autor de Una pregunta más hermosa, elogia la capacidad de la indagación para desencadenar el pensamiento divergente, en el que la mente busca caminos múltiples, a veces no obvios, hacia una solución. Hacer buenas preguntas y hacerlo con frecuencia “abre a las personas a nuevas ideas y posibilidades”, dice Berger.

Para compilar esta lista de preguntas provocativas para los dueños de negocios, contactamos a empresarios y pensadores de gestión, escaneamos blogs y revisamos nuestros libros de negocios favoritos. (Aunque tratamos de identificar el origen de cada pregunta, algunas tenían reclamos de autoría contradictorios. En esos casos, tomamos nuestra mejor decisión). ¿Tiene una gran pregunta que usa en su empresa? Lo invitamos a agregar el suyo propio a la lista a través del cuadro de comentarios debajo de la historia. Las mentalidades rígidas son cosas peligrosas. Esperamos que lo siguiente mantenga su mente flexible.

  1. ¿Cómo podemos convertirnos en la empresa que nos dejaría fuera del negocio? –Danny Meyer, director ejecutivo de Union Square Hospitality Group
  2. ¿Somos relevantes? ¿Seremos relevantes dentro de cinco años? ¿Diez? –Debra Kaye, consultora de innovación y autora
  3. Si la energía fuera gratis, ¿qué haríamos diferente? –Tony Hsieh, director ejecutivo de Zappos
    Hsieh explica: “Este es un experimento mental para ver cómo reconfiguraría el negocio si tuviera diferentes recursos disponibles o supiera que algún día estarían disponibles diferentes recursos. Otra pregunta podría ser, ¿y si el almacenamiento fuera gratuito? ¿O qué pasa si la mano de obra cuesta la mitad o el doble?”
  4. ¿Cómo es trabajar para mí? –Robert Sutton, autor y profesor de administración en Stanford
  5. Si no estuviéramos ya en este negocio, ¿lo entraríamos hoy? Y si no, ¿qué vamos a hacer al respecto? –Peter Drucker, experto en administración y autor
    El difunto Drucker planteó una variación de esta pregunta a Jack Welch en la década de 1980. Inspiró la estrategia de «arreglar, vender o cerrar» de General Electric para salir o reestructurar negocios no rentables.
  6. ¿Qué trofeo queremos en nuestro manto? – Marcy Massura, comercializadora digital y estratega de marca en MSL Group
    Massura explica: “No todos los negocios determinan el éxito de la misma manera. ¿Es el crecimiento lo más importante para usted? ¿Rentabilidad? ¿Estabilidad?»
  7. ¿Tenemos malas ganancias? –Jonathan L. Byrnes, autor y profesor titular del MIT
    Byrnes explica: “Algunas inversiones parecen atractivas, pero también toman el capital de la empresa y la desvían de su principal línea de negocio”.
  8. ¿Qué cuenta que no estamos contando? –Chip Conley, fundador de Joie de Vivre Hospitality y jefe de hospitalidad global de Airbnb
    Conley explica: “En cualquier negocio, medimos el flujo de efectivo, la rentabilidad y algunas otras métricas clave. Pero, ¿cuáles son los activos tangibles e intangibles que no tenemos forma de medir, pero que realmente diferencian nuestro negocio? Estas pueden ser cosas como la reputación de la empresa, el compromiso de los empleados y la resonancia emocional de la marca con las personas dentro y fuera del negocio”.
  9. En los últimos meses, ¿cuál es el cambio más pequeño que hemos hecho que ha tenido el mayor resultado positivo? ¿Qué tenía ese pequeño cambio que produjo el gran retorno? –Robert Cialdini, autor y profesor emérito de marketing y psicología en la Universidad Estatal de Arizona
  10. ¿Estamos prestando suficiente atención a los socios de los que depende nuestra empresa para tener éxito? –Ron Adner, autor y profesor de Tuck School of Business
    Adner explica: «Incluso las empresas que se ejecutan bien son vulnerables a los errores de los proveedores, distribuidores y otros».
  11. ¿Qué me impide hacer los cambios que sé que me harán un líder más efectivo? –Marshall Goldsmith, entrenador de liderazgo y autor
  12. ¿Cuáles son las implicaciones de esta decisión dentro de 10 minutos, 10 meses y 10 años? –Suzy Welch, autora
  13. ¿Hago contacto visual el 100 por ciento del tiempo? –Tom Peters, autor y experto en gestión
  14. ¿Cuál es el subconjunto más pequeño del problema que podemos resolver de manera útil? –Paul Graham, cofundador de Y Combinator
  15. ¿Estamos cambiando tan rápido como el mundo que nos rodea? –Gary Hamel, autor y consultor de gestión
  16. Si nadie se enterara de mis logros, ¿cómo podría liderar de manera diferente? –Adam Grant, autor y profesor de Wharton
  17. ¿Qué clientes no pueden participar en nuestro mercado porque carecen de habilidades, riqueza o acceso conveniente a las soluciones existentes? –Clayton Christensen, autor, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard y cofundador de Innosight
  18. ¿Quién usa nuestro producto de maneras que nunca esperábamos? –Kevin P. Coyne y Shawn T. Coyne, autores y consultores de estrategia
  19. ¿Qué probabilidad hay de que un cliente recomiende nuestra empresa a un amigo o colega? –Andrew Taylor, presidente ejecutivo de Enterprise Holdings
    «El uso de esta pregunta por parte de Taylor en Enterprise Rent-A-Car inspiró a Fred Reichheld a crear el Net Promoter Score, una métrica ampliamente utilizada para la lealtad del cliente.
  20. ¿Es este un tema para el análisis o la intuición? –Tom Davenport, autor y profesor de Babson College
    Davenport explica: “Si se trata de una decisión importante, recurrente y susceptible de mejora, debe invertir en recopilar datos, realizar análisis y examinar los factores de falla. Si es una decisión que solo tomará una vez, o si por alguna razón no puede obtener datos o mejorar el proceso de toma de decisiones, es mejor que se deje llevar por su experiencia e intuición”.
  21. ¿Quién, en el equipo ejecutivo o en la junta, ha hablado recientemente con un cliente? –James Champy, autor y experto en administración
  22. ¿Mis empleados progresaron hoy? –Teresa Amabile, autora y profesora de la Escuela de Negocios de Harvard
    Amabile explica: «El impulso hacia adelante en el trabajo de los empleados tiene el mayor impacto positivo en su motivación».
  23. ¿Qué palabra queremos tener en la mente de nuestros clientes, empleados y socios? –Matthew May, autor y experto en innovación
    May explica: “Esta pregunta engañosamente simple crea una claridad absoluta dentro y fuera de una empresa. Es increíblemente difícil para la mayoría de las personas responder y lograr un consenso, incluso en los niveles más altos. Manzana = diferente. Toyota = calidad. Google = buscar. Me tomó tres años lograr que uno de mis clientes, Edmunds.com, encontrara y aceptara su palabra: confianza”.
  24. ¿Qué debemos dejar de hacer? –Peter Drucker, experto en administración y autor
  25. ¿Cuáles son las lagunas en mi conocimiento y experiencia? –Charles Handy, autor y experto en administración
  26. ¿Qué estoy tratando de demostrarme a mí mismo y cómo podría estar secuestrando mi vida y mi éxito empresarial? –Bob Rosen, entrenador ejecutivo y autor
  27. Si nos echaran y la junta trajera un nuevo director ejecutivo, ¿qué haría? –Andy Grove, ex director ejecutivo de Intel
    En 1985, con el negocio de chips de memoria de la compañía bajo asedio, el CEO Grove planteó esta hipótesis al cofundador de Intel, Gordon Moore, lo que los llevó a deshacerse de la memoria por microprocesadores.
  28. Si tuviera que dejar mi organización por un año y la única comunicación que pudiera tener con los empleados fuera un solo párrafo, ¿qué escribiría? –Pat Lencioni, autor y fundador de The Table Group
    Lencioni explica: «Determinar la esencia de este párrafo lo obliga a identificar los valores y estrategias fundamentales de la empresa, y las funciones y responsabilidades de los que hipotéticamente quedan atrás».
  29. ¿Quiénes hemos sido históricamente, como empresa, cuando hemos estado en nuestro mejor momento? –Keith Yamashita, autor y fundador de SYPartners
  30. ¿Qué defendemos y contra qué nos oponemos? –Scott Goodson, cofundador de StrawberryFrog
  31. ¿Hay alguna razón para creer lo contrario de mi creencia actual? -Chip y Dan Heath, autores que enseñan en las escuelas de negocios de Stanford y Duke, respectivamente
  32. ¿Subestimamos el viaje del cliente? –Matt Dixon, autor y director ejecutivo de investigación en CEB
    Dixon explica: “A menudo, las empresas no comprenden la totalidad de la experiencia del cliente y cuántos canales pueden haberles fallado. No entienden que el cliente va primero al sitio web, hurga pero no puede encontrar la respuesta a su pregunta y luego intenta iniciar un chat con un agente, solo para frustrarse por la respuesta tardía. Solo entonces van a la pestaña Contáctenos y llaman. Desde la perspectiva de la empresa, la llamada es perfecta. El cliente lo ve como si ya me hubiera hecho perder 15 minutos de mi tiempo”.
  33. Entre nuestros empleados más fuertes, ¿cuántos se ven en la empresa dentro de tres años? ¿Cuántos se irían por un aumento del 10 por ciento de otra empresa? –Jonathan Rosenberg, asesor de gestión de Google
  34. ¿Qué nos perdimos en la entrevista por la peor contratación que hemos hecho? –Alberto Perlman, director ejecutivo de Zumba Fitness
  35. ¿Tenemos las personas adecuadas en el autobús? –Jim Collins, autor y consultor de gestión
  36. ¿Qué tendría que ser cierto para que la opción sobre la mesa sea la mejor elección posible? –Roger Martin, profesor, Escuela de Negocios Rotman
    Martin usa esta pregunta cuando los miembros de un grupo aportan opiniones diversas a una decisión. Permite a las personas alejarse de sus creencias arraigadas y contemplar una variedad de circunstancias que podrían, o no, respaldar cada opción.
  37. ¿Estoy fallando de manera diferente cada vez? –David Kelley, fundador, IDEO
  38. Cuando la información sea realmente ubicua, cuando el alcance y la conectividad sean completamente globales, cuando los recursos informáticos sean infinitos y cuando un nuevo conjunto de imposibilidades no solo sean posibles, sino que sucedan, ¿qué le hará eso a nuestro negocio? –jonathan rosenberg
  39. ¿Recompensamos y promovemos agresivamente a las personas que tienen el mayor impacto en la creación de productos excelentes? –jonathan rosenberg
  40. ¿Cuál es nuestro gran objetivo peludo y audaz? –jim collins
  41. ¿Nuestra estrategia está impulsando nuestra estrategia? ¿O es la forma en que asignamos los recursos lo que impulsa nuestra estrategia? –Mark Johnson, cofundador de Innosight
    Johnson explica: “Puede pensar que tiene un plan estratégico, pero su gente puede estar haciendo cosas día a día que lo están socavando. Es esencial que las personas crean en la estrategia para que puedan tomar las decisiones diarias que la respaldan”.
  42. ¿Cómo afecta la forma en que usted, como líder, piensa y procesa la información a su cultura organizacional? –Ari Weinzweig, cofundador de la comunidad de empresas de Zingerman
    Weinzweig explica: “Describa la cultura que le gustaría tener en su organización. Luego compare las características deseadas de la cultura con la forma en que piensa y procesa la información. ¿Son congruentes? ¿Quieres colaboración pero piensas de forma aislada? ¿Quieres una organización plana pero piensa jerárquicamente?
  43. ¿Por qué no les gustamos a nuestros clientes? –james champy
  44. ¿Cómo podemos convertirnos en más de alta tecnología pero seguir siendo de alto contacto? –james champy
  45. ¿Qué tenemos que empezar a hacer? –Jack Bergstrand, director ejecutivo, Brand Velocity
  46. ¿En quién de sus colegas confía y para qué? –charles manitas
    Handy cuenta esta historia: “Un director general tenía un problema con su mejor subordinado, que era muy bueno en su trabajo. Pero también era personalmente ambicioso, por lo que el director ejecutivo no podía confiar en que fuera totalmente leal. El dilema era…
100 grandes preguntas que todo emprendedor debe hacerse

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