Los grandes oradores públicos son una raza aparte. No son perfectos; de hecho, algunos son seres humanos profundamente defectuosos. Pero lo que sigue es mi obstinado intento de capturar las cualidades esenciales de la grandeza en un orador. ¿Qué los hace más persuasivos? ¿Cómo influyen en las personas para que actúen? No estan listados en orden particular.

1. Saber hacer

Los grandes oradores necesitan saber lo que la sabiduría antigua y la ciencia moderna tienen que decir sobre las mejores prácticas para construir y dar charlas que funcionen. Si no saben esto, los principios de la retórica y la oratoria, deambulan en la oscuridad tratando de reinventar lo que se inventó hace mucho tiempo.

2. Pasión y Propósito

Un gran orador está motivado para saber lo que hace y preocuparse por un tema en particular. Su pasión hará que los demás se convenzan, no solo por su fuerza de razonamiento, sino también porque visiblemente disfruta de las creencias que quiere que su público acepte.

3. Personalidad

Una personalidad es lo que hace a una persona distinta. Todos tenemos uno al nacer, y muchos de nosotros perdemos el nuestro cuando pisamos un escenario. No tiene que ser una personalidad cálida, aunque la calidez es una cualidad atractiva. Solo necesita ser real, determinado y accesible. Los oyentes anhelan la intimidad con los oradores.

4. Creatividad

Un gran orador necesita crear presentaciones y discursos. Necesita decir cosas sencillas de forma interesante y cosas interesantes de forma sencilla. Uno puede ser un buen orador sin creatividad, pero la grandeza viene de la inventiva, de abrir un coco con una pluma y encontrar dentro a un viejecito en una silla de plástico sorbiendo una piña colada.

Los grandes oradores también deben ser capaces de:

5. Haz conexiones

Los oyentes viven en una isla de sus propios intereses. Los grandes oradores construyen un puente hacia esa isla: pueden hacer que el conflicto en Ucrania sacuda los platos en su alacena.

6. Habla claro

Los grandes oradores lo mantienen simple. Usan oraciones cortas. Usan un lenguaje cotidiano para hacer que los temas complicados sean claros y comprensibles. No muestran su experiencia utilizando un vocabulario especializado. Usan metáforas que nos atraen a todos, como «En healthcare.gov, puede comprar un Rolls Royce, un Chevrolet o una póliza de cacharro, y todos cuestan más que antes».

7. No tengas miedo de fallar

Como cualquier otro ser humano, los grandes oradores caminan sobre dos piernas: prueba y error. No existe tal cosa como una presentación perfecta. Cada esfuerzo es un nuevo experimento. Los grandes oradores deben estar dispuestos a fracasar en su camino hacia el éxito. Un orador que no está dispuesto a fallar no va a ser bueno.

8. No tengas miedo al trabajo duro

Un gran orador tendrá la constitución de un caballo. Laurence Olivier dijo esto sobre los actores. La vida en el escenario requiere mucho de ti. Necesita mucha energía, baja tensión. Tus glándulas suprarrenales trabajarán horas extras. Tendrás que levantarte temprano, quedarte despierto hasta tarde y despertarte en medio de la noche para escribir, para hacerlo bien, para que funcione para una audiencia diferente.

9. No tomar las cosas personalmente

Los grandes oradores necesitan pieles de rinoceronte. Tienes que ser duro. Tienes que creer en ti mismo y en tu mensaje, y aunque tu éxito depende de las opiniones de los demás, no te puede importar demasiado lo que la gente piense de ti. Y, por cierto, cuanto más popular te vuelves, más gente te detesta. Mira al presidente. Si le gusta al 51 por ciento de la gente, al 49 por ciento no.

10. Sé vulnerable

No hay nada peor que un viejo caballo de batalla de un orador con piel de rinoceronte al que le encanta oírse hablar. Fueron los redactores de discursos de Warren Harding quienes inventaron la palabra bloviate para describir la capacidad del presidente para hablar mucho y decir poco. La vulnerabilidad puede ayudar a un orador a decir mucho sin hablar mucho. Puede hacerlo más sensible, real y accesible, que son rasgos atractivos, siempre que no sea demasiado cobarde.

Y también creo que deberías trabajar en estos «extras» para brillar de verdad:

11. Una voz expresiva

La voz de un gran orador brilla con cambios: cambios de tono, volumen y velocidad. La voz de un gran orador es animadamente alpina: sube y baja, ronronea y ruge. Como es el único instrumento de la orquesta, la voz de un gran orador nunca es monótona. Su tono, volumen y ritmo siempre están cambiando.

12. Un sentido del humor

No tienes que contar chistes, pero es bueno si puedes dar la impresión de tener una sensación de calidez y tranquilidad. Cuando se le preguntó cuáles son los elementos más importantes de cualquier discurso, el redactor de discursos de Kennedy, Ted Sorenson, dijo: «Brevedad, ligereza y caridad». No creo que los haya puesto en orden de importancia, pero si puedes hacer reír a la gente, tienes una ventaja injusta sobre los oradores que no pueden hacerlo.

13. Un guardarropa decente

Los hombres primero. No soy muy fan de los pantalones de hombre que están arrugados por delante. Y los hombres, a menos que tengan la complexión de un galgo, se ven mejor con una chaqueta. No necesitas una corbata todo el tiempo, pero un par de trajes estándar en gris y azul que te queden muy bien harán el truco. Debería poder abotonarse la chaqueta y agitar los brazos sin romperse los botones. Los líderes de las grandes empresas y de las grandes naciones occidentales tienden a usar zapatos negros con sus trajes y corbatas conservadores. En ciertas regiones, los zapatos marrones están permitidos. En cuanto a las mujeres, la vestimenta formal de negocios es un traje de negocios o un traje de pantalón, o un vestido y una chaqueta. Business casual es una camisa con cuello y/o un suéter, pantalones de color caqui o de vestir y zapatos bonitos. Vigila la altura del tacón.

14. Historias para contar

Y sí, debe contar historias, para demostrar quién es usted y para ilustrar sus puntos. Deben ser sus propias historias, no prestadas de otra fuente. Sus propias historias tienen un anillo de verdad de ley.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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