Mis hijos inventan palabras nuevas todo el tiempo. Son creativos, su vocabulario está creciendo rápidamente y no siempre pueden evocar las palabra adecuada para describir sus sentimientos o lo que buscan. Pero eso está bien, todavía están aprendiendo. Y las palabras nuevas son geniales para reírse.

Pero eres un adulto (incluso si la gente te dice que está bien expresar tu niño interior). Y lo último que quieres es sonar como un niño en la oficina. Pero con más de un millón de palabras en inglés para elegir, hay mucho margen para el error. Y algunas palabras comúnmente mal utilizadas hacen que incluso las personas más inteligentes suenen tontas.

Nadie tiene un dominio perfecto del idioma. En ¡Ajá! Trabajamos con miles de los gerentes de productos e innovadores más brillantes del mundo y todavía escuchamos errores de palabras comunes.

Sin embargo, siempre hay margen de mejora. Aquí hay 15 palabras comúnmente mal utilizadas y la forma correcta de usarlas.

1. Independientemente

No estoy seguro de cómo «independientemente» se deslizó en nuestro vocabulario, pero la palabra correcta es «independientemente».

2. Literalmente

Esta palabra significa «exactamente» y «sin exagerar», pero mucha gente la usa para exagerar un punto. Cuando dices «Literalmente morí allí mismo», puedes entender la sorpresa de la otra persona al verte vivo y bien.

3. Excétera

La ortografía y la pronunciación correctas son «etcétera». Recuerda que «et» en latín significa «y», mientras que «cetera» significa «las otras cosas».

4. Supuestamente

Puede ser más fácil decir «supuestamente», pero la ortografía y pronunciación correctas es «supuestamente» con una «d».

5. Preventivo

La palabra correcta es «perentoria», y significa «no dejar oportunidad para el rechazo». Puede confundir esta palabra con «preempt», que significa «prevenir».

6. Agente inmobiliario

La pronunciación y ortografía correctas es «realtor». No hay «a» en el medio.

7. Expreso

La ortografía y la pronunciación correctas son «espresso» (incluso si recibes tu pedido muy rápido).

8. Australia

Muchas personas comúnmente lo pronuncian «Ostraya», omitiendo el sonido «l».

9. Altura

La gente agrega la «th» debido a que las palabras tienen un largo y un ancho similares. Pero la ortografía y pronunciación correctas es «altura».

10. De todos modos

Puede parecer un problema menor, pero la palabra correcta es «de todos modos».

11. Adverso vs. averso

Estas dos palabras son fáciles de confundir porque ambas significan algo negativo. Adverso significa «desfavorable», mientras que «adverso» significa «tener un sentimiento de desagrado».
Ejemplo: «Tuve una reacción adversa al medicamento». «Es reacia al trabajo duro».

12. Allí contra su

La gente a menudo confunde estos dos sonidos parecidos. «There» es una ubicación, mientras que «their» es un posesivo.
Ejemplos: «Vamos allí la próxima semana». «Su casa fue asaltada mientras estaban fuera».

13. Premisa vs. premisas

Algunas personas piensan que «premisas» es la forma plural de «premisa». «Premisa» significa una suposición, mientras que «premisa» es un edificio y los terrenos circundantes.
Ejemplo: «La premisa del artículo era que las finanzas de la ciudad están en problemas». «Le pedimos al hombre que abandonara el local».

14. Afecto vs efecto

Estas dos palabras pueden ser complicadas, pero recuerda que «afectar» suele ser un verbo y «efecto» es un sustantivo que significa «el resultado de algo».
Ejemplo: «Me pregunto cómo afectará la tormenta a nuestros planes». «La tormenta tuvo el efecto de retrasar todos los vuelos».

15. Irreverente versus irrelevante

«Irreverente» significa «no tomar algo en serio», mientras que «irrelevante» significa «no pertinente».
Ejemplo: «Aprecio tu ingenio irreverente». «Ese hecho es interesante pero irrelevante para el caso».

Te guste o no, la forma en que hablas crea una impresión positiva o negativa sobre ti.

Así que no permita que sus palabras se conviertan en piedra de tropiezo y se interpongan en el camino de su éxito. Puedes mejorar tu dominio del idioma y comunicarte con más confianza.

¿Puedes pensar en otras palabras que la gente suele confundir?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

15 palabras mal usadas que hacen que las personas inteligentes parezcan tontas

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