Hoy es el 75 aniversario del Día D, la Operación Overlord, el día durante la Segunda Guerra Mundial en el que los aliados (tropas estadounidenses, británicas y canadienses) invadieron Francia, un hito gigante en el camino hacia la derrota de la Alemania nazi.

Hoy es difícil comprender el alcance y el riesgo que implicó la invasión, y apreciar los sacrificios de 4.414 soldados aliados muertos y más de 9.000 heridos o desaparecidos.

Menos del 4 por ciento de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial todavía están vivos. Por lo tanto, los organizadores de las grandes conmemoraciones asumen que esta podría ser la última gran conmemoración durante la cual podrán honrar a un número significativo de participantes en la invasión.

Con eso en mente, aquí hay 17 citas inspiradoras para que todos podamos apreciar un poco lo que podría haber sido ser parte de la invasión, o esperar con gran expectación las noticias de lo que sucedió.

1. «Empezaremos la guerra desde aquí».
–El general de brigada Theodore Roosevelt Jr., hijo del expresidente, quien aterrizó con sus tropas en el lugar equivocado en la playa de Utah

2. «Si alguna culpa o culpa se atribuye a la tentativa, es sólo mía».
–General Dwight Eisenhower, futuro presidente, en un borrador de comentarios que había hecho en caso de que la invasión fuera un fracaso

3. «Hitler solo cometió un gran error cuando construyó el Muro del Atlántico. Se olvidó de ponerle un techo».
–Aforismo de paracaidistas estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial

4. «No luchan por el ansia de conquista. Luchan para acabar con la conquista. Luchan para liberar».
— Discurso oficial del presidente Franklin D. Roosevelt anunciando la invasión

5. «Gran parte del progreso que definiría el siglo XX, en ambos lados del Atlántico, se redujo a la batalla por una porción de playa de solo seis millas de largo y dos millas de ancho».
–El presidente Barak Obama, hace 10 años, en Normandía para conmemorar el 65 aniversario del Día D

6. «La espera de que se hiciera historia fue lo más difícil. Pasé mucho tiempo en oración. Estar encerrado lo empeoró. Como todos los demás, estaba mareado y el hedor a vómito impregnaba nuestra embarcación».
–Soldado Clair Galdonik

7. «Nos están asesinando aquí. Vayamos tierra adentro y seamos asesinados».
–Coronel Charles D. Canham, comandante del 116º Regimiento de Infantería, en la playa de Omaha

8. «No siento que sea ningún tipo de héroe. Para mí, el trabajo tenía que hacerse. Me pidieron que lo hiciera. Así lo hice. Cuando doy una conferencia a los niños, les digo lo mismo. «
–Soldado de primera clase Joe Lesniewski

9. «Pon tu trasero en la playa. Estaré allí esperándote y te diré qué hacer. No hay nada en este plan que vaya a salir bien».
–Coronel Paul R. Goode, en una sesión informativa previa al ataque al 175.° Regimiento de Infantería, 29.° División de Infantería

10. «En el fondo, los soldados ciudadanos estadounidenses conocían la diferencia entre el bien y el mal, y no querían vivir en un mundo en el que prevaleciera el mal. Así que lucharon y ganaron, y nosotros, todos nosotros, vivimos y aún por nacer, debe estar eternamente profundamente agradecido».
–Autor Stephen Ambrosio

11. «Hoy, cuando la gente me agradece por mi servicio, creo que tres años de mi tiempo es un precio barato a pagar por este país. Nadie me debe nada».
–Teniente Buck Compton

12. «La primera vez que vi un cartel que pedía que los hombres se inscribieran para ser paracaidistas y escuché lo difícil que sería lograrlo, supe que era para mí. Quería un grupo de soldados de élite a mi alrededor».
–Sargento de Estado Mayor Frank Soboleski

13. «Hay una gran cosa que todos ustedes podrán decir después de que termine esta guerra y estén en casa una vez más… Cuando estén sentados junto a la chimenea con su nieto en sus rodillas y él les pregunte qué lo hiciste en la gran Segunda Guerra Mundial … puedes mirarlo directamente a los ojos y decir: ‘¡Hijo, tu abuelo cabalgó con el Gran Tercer Ejército y un maldito hijo de puta llamado Georgie Patton!’ »
–General George S. Patton

14. «Estoy muy decepcionado y odio dejar el mundo sintiéndome así».
–Private Jack Port, ahora 97, sobre el estado del mundo actualmente

15. «Era un mundo diferente entonces. Era un mundo que requería que los jóvenes como yo estuvieran preparados para morir por una civilización en la que valía la pena vivir».
–Harry Read, veterano británico del Día D que saltó de nuevo esta semana con el equipo de exhibición de caída libre del Regimiento Británico de Paracaidistas

16. «Aprecio los recuerdos de una pregunta que me hizo mi nieto el otro día cuando dijo: ‘Abuelo, ¿fuiste un héroe en la guerra?’ El abuelo dijo: ‘No, pero serví en una compañía de héroes'».
–Mayor Richard Winters

17. «Todo lo que podía ver era agua, millas y millas de agua. Pero este era el Día D y nadie regresó a Inglaterra y mucha infantería que viajaba en barcazas abiertas mareadas hacia las playas con marea baja dependía de nosotros para dibujar los alemanes de las calzadas y las baterías de cañones, y así, cuando Porter se lanzó contra mí, me agarré a ambos lados de la puerta y me tiré al agua».
–Soldado David Kenyon Webster, quien se convirtió en escritor después de la guerra

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

17 citas inspiradoras para recordar el 75 aniversario del Día D

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