He aquí un acertijo: aunque la gente habla de liderazgo todo el tiempo, y se han publicado aproximadamente ocho millones de libros sobre liderazgo, todavía estamos plagados de líderes regulares o pobres en muchas organizaciones, quizás en la mayoría.

¿Por qué es esto? Parte del problema es que la mayoría de nosotros, en el fondo, no creemos que sea posible que un buen líder se convierta en un gran líder. Creemos que la capacidad de liderazgo es innata. O lo tienes o no lo tienes. Desafortunadamente, pensar que algo es imposible hace que sea muy difícil de lograr.

La otra dificultad es que la mayoría de los adultos no son muy buenos aprendices. Para convertirte en el mejor líder (o, en realidad, el mejor en cualquier cosa) que eres capaz de ser, debes convertirte en un gran aprendiz. Estas son las tres cosas más necesarias para ser ese tipo de aprendiz poderoso:

Para mejorar en algo, debe tener claro su conocimiento o capacidad actual. Por ejemplo, conocí a alguien hace unos meses que piensa que es un gran líder, mientras que casi todos a su alrededor lo ven como un mal líder.

Llamo a este tipo de autoevaluación profundamente imprecisa el síndrome de American Idol, en honor a todos aquellos concursantes que están convencidos de que van a ser la próxima sensación del pop pero que en realidad no saben cantar. Su falta de autoconciencia precisa hace que sea casi imposible para ellos estar abiertos a la retroalimentación o al aprendizaje.

Para dominar cualquier cosa, debe comenzar por poder evaluar objetivamente su propia capacidad actual.

La verdadera curiosidad es algo muy poderoso y está integrada en todos nosotros. Cualquiera que haya estado alguna vez cerca de un niño pequeño puede dar fe de ello. Su pregunta interminable de «¿por qué?» y «¿cómo es que?» ¿Y qué es eso?» todos surgen de ese impulso de investigar: la curiosidad. Para los niños, la curiosidad es un poderoso mecanismo de supervivencia instintivo. Cuanto más entiendan sobre su entorno, y cuanto más rápido lo entiendan, más probabilidades tendrán de tener éxito como seres humanos. La curiosidad insaciable de los niños los impulsa a aprender a hablar, comer, caminar e interactuar con otras personas con una rapidez notable. Les lleva a saber lo que es peligroso y lo que es seguro, lo que es delicioso y lo que es repugnante, lo que es útil y lo que no tiene sentido.

Desafortunadamente, muchos de nosotros perdemos el contacto con esa curiosidad innata a medida que nos hacemos adultos. Suponemos que entendemos las cosas lo suficientemente bien, muchas gracias. Además, nuestra curiosidad a menudo es reprimida por otros. Nos enseñan, «ocúpese de sus propios asuntos», «no lea adelante» y «haga lo que le digan». Todos estos son mensajes claros de la sociedad para dejar de investigar el medio ambiente.

Para aprender a ser un gran líder, debes volver a conectarte con tu curiosidad innata. Los mejores estudiantes y los líderes más exitosos continuamente hacen preguntas basadas en la curiosidad, como «¿Cómo funciona eso?» y «¿Por qué está pasando eso?» y «¿Cómo puedo…?» y “¿Y si…?”

Estar dispuesto a no ser bueno

Este puede ser el aspecto más difícil del verdadero aprendizaje. El camino para ser excelente en cualquier cosa incluye muchos, muchos puntos de no ser excelente. O incluso no es bueno. Eso es frustrante y vergonzoso.

Esto es especialmente difícil para las personas que son inteligentes y aprenden rápido en general. La primera vez que se encuentran con algo que requiere mucho tiempo y esfuerzo para dominar, donde sus esfuerzos iniciales son torpes o incorrectos, su impulso es darse por vencido y volver a cosas en las que ya son buenos.

Ser capaz de seguir adelante y superar la incompetencia es esencial para el aprendizaje real de cualquier tipo. El aprendizaje real requiere estar bien con nuestra propia ineptitud inicial y fe en nuestra capacidad para superarlo.
Entonces, si quiere ser bueno en algo, debe ser realista acerca de dónde comienza; dar rienda suelta a su curiosidad innata; y estar dispuesto a no ser grande antes de ser grande. Y los resultados son poderosos: como maestro del aprendizaje, tiene la clave para convertirse en el mejor líder, o cualquier otra cosa, que pueda ser.

3 pasos para convertirse en un maestro del aprendizaje

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