Voy a pedirte que confíes en mí en esto. Es una lección que aprendí de la manera más difícil, y puede ser una de las más importantes que tengo que transmitir.

Se ha dicho que la única forma de saber definitivamente si puedes confiar en alguien es confiar en esa persona. Si bien eso puede ser cierto, ciertamente hay indicadores que las personas poco confiables casi siempre exhiben, lo que lo ayudará a mitigar el daño que pueden causar. Si está construyendo una organización de rápido crecimiento o si está abriendo nuevos caminos con una nueva innovación, la confianza es el superpegamento que mantendrá unido a su equipo. Lo he visto repetidamente. Nada impulsa más a un gran equipo o lo socava más rápido que la confianza o su ausencia; lo mismo puede decirse de prácticamente cualquier relación.

Lo que me he dado cuenta a lo largo de los años al trabajar con innumerables personas es que no hay nada tan vital para una relación y, sin embargo, tan frágil como la confianza. La pura verdad es que si está haciendo negocios y estableciendo relaciones con personas confiables, podrá capear casi cualquier tormenta. De la misma manera, si has tenido la mala suerte de acostarte con alguien que no es de confianza, incluso una brisa suave hará que la relación se derrumbe.

Los psicólogos nos dicen que el primer vínculo emocional que todos desarrollamos es la confianza. Desde el nacimiento, buscamos patrones de coherencia que proporcionen una forma fiable de interpretar el caos del mundo. Esto es más que simplemente establecer comodidad y familiaridad. Es un mecanismo de supervivencia programado profundamente arraigado.

La confianza da forma a nuestras relaciones más tempranas y es en estos años formativos que aprendemos a utilizar la confianza para sobrevivir. En ese sentido, puede ver fácilmente cómo estos vínculos nacientes pueden crear valores duraderos que refuerzan la importancia de la confianza o nos enseñan cómo jugar con la confianza para obtener lo que queremos. Ese aspecto egoísta de la confianza está en cada uno de nosotros. Y eso está bien siempre y cuando correspondamos a la confianza que recibimos. Pero cuando aprendes que no se puede confiar en los demás a una edad temprana, pierdes la confianza en el valor de la confianza. Si no mereces el de ellos, ellos no merecen el tuyo.

Es porque la confianza está tan íntimamente entretejida en nuestra psique que es tan increíblemente difícil de cambiar. Para ser franco, las personas son confiables o no lo son. Eso no quiere decir que sean buenos o malos. Simplemente significa que no puedes confiar en lo que dicen o prometen.

Por supuesto, todos decimos mentiras piadosas de vez en cuando («¡sí, cariño, definitivamente existe un Papá Noel!»), estiramos la verdad («¡realmente fue el pez más grande que jamás había pescado!»), olvidamos convenientemente los hechos («¡Caramba, no me di cuenta de que me comí el último trozo de pizza!») y, de lo contrario, crea pequeñas fracturas en la confianza. Pero eso rara vez es motivo de preocupación. La zona de peligro es entablar relaciones con personas que ven la confianza como algo que pueden usar para manipular la verdad para que sirva a sus propios fines, sin importar el impacto que tenga en los demás.

Antes de continuar, les advierto que mi experiencia siempre ha sido que tratar de rehabilitar a personas patológicamente poco confiables es un camino de tontos. Su percepción de la realidad se ha moldeado de tal manera, y en una edad tan formativa, que nada menos que un golpe nuclear emocional directo desalojará los mecanismos de supervivencia y afrontamiento que han desarrollado. Lo que es aún peor es que estas personas no solo desconfían de los demás, mientras hacen afirmaciones efusivas de «confía en mí», sino que tampoco confían en sí mismos. En otras palabras, si bien sus acciones pueden decepcionar, dañar y lastimar a otros, al final, en su mayoría, se están socavando a sí mismos. Por eso, a la larga, no ser digno de confianza es suficiente castigo.

Entonces, ¿cómo identificas a alguien en quien no se debe confiar? Hay cinco signos reveladores que he observado en personas que no son de fiar. Por lo general, estos vienen en combinaciones de dos o tres comportamientos consistentes. Detecta estos y estarás bastante seguro de que no es una persona en la que debas poner mucha fe.

1. Se mienten a sí mismos

Uno de los comportamientos más llamativos de las personas que no son de fiar es que se ven a sí mismos de una manera que simplemente no concuerda con la realidad. Cuando te encuentras con alguien que parece desconectado del impacto real que tienen sus acciones y comportamientos, es una señal segura de que está tratando de crear una percepción que se ajusta a sus deseos en lugar de a la realidad. Por ejemplo, si alguien constantemente se describe a sí mismo como una persona tranquila que busca la armonía, mientras que su comportamiento es disruptivo, arrogante y conflictivo, tienes una desconexión que debería comenzar a generar señales de alerta de confiabilidad de inmediato.

2. Proyectan comportamientos en ti que claramente no son los que estás exhibiendo

Las personas que no son dignas de confianza también tienen el hábito sorprendentemente consistente de acusar a otros de comportamientos que ellos mismos exhiben o contemplan. Este es un clásico visto regularmente por los consejeros de relaciones. Es algo parecido a esto. Mary acusa constantemente a Jack de contemplar un nuevo empleo. Jack sabe que no solo es perfectamente feliz donde está y no busca empleo en otro lugar, sino que nunca ha dado ninguna indicación de que pueda estarlo. Jack está desconcertado por las continuas acusaciones de Mary. ¿Adivina quién está buscando un nuevo empleo? Así es, María. Si alguien te acusa constantemente de algo que sabes que es evidentemente falso, es muy probable que lo que esa persona esté haciendo sea proyectar sobre ti su propio comportamiento poco confiable e inseguridades. Este debería sonar en tu cabeza como las campanas de San Pablo cuando lo escuches.

3. Violan la confidencialidad

Este siempre me ha sorprendido. Todos recordamos cuando éramos niños jurar a alguien que mantendría el secreto solo para que rompiera la promesa y luego lo racionalizara diciendo: «Pero solo le dije a otra persona». Bueno, es desconcertante cómo ese mismo comportamiento se desarrolla entre los adultos. La confidencialidad, cuando se acuerda (y en ausencia de cualquier actividad ilícita o ilegal), es un vínculo sagrado. Este para mí no es negociable. Una vez que alguien ha roto una promesa de confidencialidad, no hay una segunda oportunidad porque esa persona ya ha demostrado un deseo de ganar el favor de los demás que es mayor que el suyo o el respeto por ellos. Por cierto, es increíblemente fácil elegir este porque inevitablemente estas personas compartirán cosas contigo que puedes decir que otros les dijeron en confianza. Puedes estar seguro de que si se lo hicieron a otra persona, te lo harán a ti. No hay esperanza de confianza donde no hay respeto por la confidencialidad.

4. Muestran falta de empatía

Este es quizás el comportamiento compartido de casi todas las personas que no son de confianza. Son capaces de racionalizar el hecho de no ser dignos de confianza al disminuir el impacto, el dolor, el daño o las molestias que causan a los demás. Este es también el más peligroso de los cinco comportamientos, porque una vez que pierdes la empatía por aquellos a quienes afectan tus acciones, has comenzado a descender por una pendiente resbaladiza sin fondo. Peor aún es el hecho de que las personas que realmente carecen de empatía no son conscientes de que la tienen, o son selectivamente empáticos cuando sirve a su agenda. Simplemente se trata de ellos. Busque pistas sobre esto en la forma en que las personas generalmente tratan a las personas con las que interactúan, así como en su historial con los demás. Este es el ejemplo clásico de observar cómo alguien trata a quien no está en condiciones de darle nada de valor, como un camarero o un conserje. Cuando estaba contratando ejecutivos senior y de nivel medio, esta era la habilidad más importante que necesitaba para verlos demostrar. Aprendí rápidamente que las personas que carecen de empatía se encuentran entre las personas más volátiles y peligrosas de todas.

5. Su estado emocional es volátil y tienen un patrón de inconsistencia e inconstancia en sus decisiones

¿Recuerdas al principio que mencioné cómo se forma la confianza en nuestras primeras relaciones justo después del nacimiento? Si falta la confianza en estos años formativos, se crea incertidumbre, duda e inconsistencia que persisten durante toda la vida de interacciones de una persona. Si bien es posible que las personas que no son volátiles no sean confiables, es mucho más probable que alguien cuyo estado emocional fluctúe salvajemente lo sea. La razón es que harán promesas de las que rápidamente se arrepentirán y se retractarán. Nunca están seguros de por qué están tomando las decisiones que están tomando. Y son demasiado fácilmente influenciados por factores externos sobre su brújula interna. Una vez más, todos cambiamos de opinión de vez en cuando, pero si alguien tiene un patrón de cambios constantes, tenga cuidado. Nada está anclando a esa persona a un estado emocional en el que puedas confiar.

Ninguno de estos cinco comportamientos convierte a alguien en una mala persona. Y la tentación de fijar estos comportamientos en los demás puede ser muy atractiva para alguien de confianza. Pero eso es porque entiendes el valor de la confianza. Con lo que estás lidiando es con alguien que no lo hace. Entonces, a menos que sea un terapeuta con licencia y tenga años para dedicarse al proceso, lo desaconsejo enfáticamente. Claro, como he dicho, todos exhibimos al menos algunos de estos comportamientos periódicamente, y llamar a alguien por ellos es completamente apropiado, pero si ve dos o más de manera constante, debe considerar cuidadosamente el grado en que esa persona merece su confianza.

En serio, ¡confía en mí en esto!

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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