Dependiendo de a quién le preguntes, los oficinistas estadounidenses gastan una increíble 35-50 por ciento de sus días de trabajo en reuniones. Y probablemente no necesito decirte que muchas de esas reuniones son completamente inútiles y terriblemente aburridas.

Todos esperamos el día en que los gerentes sepan y eliminen nuestros calendarios de estas irrelevancias que absorben el tiempo, pero también esperamos la paz mundial y el fin de la enfermedad. Lamentablemente, es probable que nada de lo anterior ocurra durante nuestra vida. Entonces, mientras esperamos la solución definitiva al problema, ¿hay alguna forma de salvar un poco de productividad de las reuniones más inútiles de su calendario?

Los expertos insisten en que, independientemente de las circunstancias, siempre hay algo positivo que usted puede hacer de forma encubierta mientras sus colegas discuten información irrelevante o se involucran en argumentos circulares. Aqui hay algunas ideas:

1. Cuente sus bendiciones.

La neurociencia muestra que contar conscientemente tus bendiciones en realidad reconfigura tu cerebro para una mayor positividad, entonces, ¿por qué no usar ese tiempo muerto atrapado en la sala de conferencias (o en esa llamada sin sentido) para practicar un poco de gratitud?

Mientras el orador zumba, puedes hacer una lluvia de ideas en silencio sobre las cosas por las que estás agradecido, o alternativamente hacer una lista mental de algunas personas específicas a las que te gustaría enviar una nota de agradecimiento o incluso agradecerles cara a cara después de escapar de tu encuentro tortuoso.

2. Garabatos.

Confieso que soy un garabateador empedernido: sin un bolígrafo y un poco de papel, básicamente no puedo pasar una reunión o una conferencia. Siempre me sentí culpable por eso (lo siento, ¡básicamente todos los profesores universitarios que he tenido!), pero en estos días estoy menos preocupado por este hábito.

¿Por qué? Un montón de ciencia dice que hacer garabatos no es solo una forma de combatir el aburrimiento. El dibujo no solo lo ayuda a trabajar con ideas a medio formar y a ser más creativo, sino que también puede ayudarle a recordar información aburrida. Así que adelante, dibuje su camino a través de esa reunión horriblemente sin sentido sin culpa.

3. Practica la atención plena.

La experta en el uso del tiempo, Laura Vanderkam, tiene una sugerencia divertida para sobrevivir a las aburridas llamadas en conferencia: tejer, coser o participar en el pasatiempo tranquilo que elijas. Por supuesto, a menos que su oficina esté extremadamente abierta al comportamiento extravagante de las reuniones en persona, esto no funcionará para las reuniones en persona, pero Vanderkam señala que realizar este tipo de actividades mientras habla por teléfono no solo es útil, también es » zen.»

Expertos para respaldarla. Los psicólogos y otros insisten en que las actividades como tejer, pintar o cocinar que enfocan nuestra atención en el presente funciona como una forma de atención plena y ofrece muchos de los mismos beneficios para despejar la mente y reducir el estrés que la meditación más formal. Eso significa que no solo estás haciendo una bonita bufanda, sino que también te estás concentrando mentalmente por el resto del día.

O si está atrapado en el resplandor fluorescente de una sala de reuniones sin acceso a agujas de tejer, intente una meditación sigilosa. «Si estás en el trabajo y hay una reunión contenciosa y los ánimos comienzan a estallar, no tienes que abrir el armario y sacar todo este equipo, sentarte con las piernas cruzadas, encender el incienso y lucir raro». , dice la experta en meditación Sharon Salzberg. «Solo necesitas centrar tu atención en tu respiración. Nadie sabe que lo estás haciendo».

4. Soñar despierto (la forma correcta).

Si su jefe con ojos de halcón está observando a los participantes en busca de cualquier signo de atención errante, algunas de las ideas anteriores pueden ser imposibles. Pero incluso el gerente más irrazonable no puede vigilar sus pensamientos. Así que utilícelos de manera productiva durante las reuniones que hacen perder el tiempo.

Eso no significa distraerse imaginando sus próximas vacaciones. En su lugar, participe en lo que la psiquiatra de Harvard Srini Pillay llama «soñar despierto constructivo y positivo». La idea es dejar que tu mente divague «con correa» imaginando o ensayando un próximo evento o proyecto. Pillay insiste en que este tipo de ensoñación semi-enfocada te ayuda a pensar y prepararte para el futuro, mejorando el desempeño en la vida real cuando llegue el momento. (Por ejemplo, podrías imaginarte hablando con tu jefe sobre cómo deshacerse de las reuniones inútiles, lo que nos trae a nosotros también…)

5. Desarrolle un plan para destruir las reuniones que hacen perder el tiempo.

Todas estas formas de aprovechar las reuniones aburridas son útiles, pero la mejor alternativa, por supuesto, sería no tener reuniones sin sentido en primer lugar. Puede usar el tiempo perdido de hoy para planificar un futuro menos lleno de reuniones.

Hay todo tipo de técnicas para reducir la cantidad de tiempo que pasa en reuniones inútiles, desde iniciativas de todo el equipo como hacer que los empleados «paguen» por las reuniones y artilugios simples que empujan a las personas a usar su tiempo de manera más efectiva, hasta estrategias personales para seleccionar el número de reuniones que está obligado a aceptar. Otra posibilidad es organizar todas sus reuniones en un solo día para tener tiempo ininterrumpido para un trabajo profundo.

Reflexione sobre las posibilidades mientras su reunión actual avanza y considere cuál funciona mejor en su situación y cómo acercarse con tacto a sus colegas para hacer un cambio.

¿Cómo sacar lo mejor de las reuniones sin sentido?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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