Cada uno de nosotros tiene su propia visión de lo que constituye el éxito. Y, sin embargo, hablamos del éxito como si fuera una especie de constante universal que se puede lograr alcanzando un conjunto de objetivos medibles.

Seré el primero en admitir que los marcadores de milla que cruzamos en la conducción hacia el éxito son realmente muy dulces. Puedo recordar vívidamente el orgullo que teníamos cuando nuestra incipiente empresa logró el Inc 500 (sí, ¡entonces solo había 500!) o la emoción de superar nuestros primeros $10 millones en ingresos. Pero también recuerdo lo rápido que llegaron y pasaron esos momentos.

Esos momentos donde no el éxito, fueron la sombra del éxito. Y, por desgracia, con demasiada frecuencia es mucho más fácil ver las sombras que lo que las proyecta. Me explico con una analogía.

Merezco algo mejor

Enseño en una prestigiosa universidad en Boston donde los estudiantes son súper competitivos. Todos son conscientes de las calificaciones y, de vez en cuando, un estudiante mío se comunica conmigo para hablar sobre una calificación con la que no está satisfecho. Es una clase dura y difícil de calificar. La diferencia entre un B+ y un A- es menos de una décima de punto y, a veces, incluso centésimas de punto.

«Esos momentos donde no hubo éxito, fueron la sombra del éxito».

Recientemente, una estudiante se acercó a mí porque estaba muy angustiada por su calificación semestral, una B+. Su argumento fue que realmente sentía que su participación y desempeño merecían al menos una A- en lugar de una B+. Le expliqué las complejidades del proceso de calificación, pero pude sentir que le molestaba más que solo esta calificación. Yo le pregunte a ella por qué la calificación con letras era muy importante. Tenga en cuenta que esta no era la diferencia entre un aprobado/reprobado o una C y una A, sino una B+ y una A-.

Finalmente resultó que debido a los desafíos que había enfrentado fuera del salón de clases, su GPA había bajado significativamente y estaba tratando de recuperarlo. Le expliqué que las lecciones que estaba aprendiendo de su lucha para enfrentar la adversidad y la pasión sincera con la que seguía su educación no se trataba de la distancia entre una B+ y una A- sino algo mucho más importante que la calificación, cómo se sentía a sí misma; ningún grado podría ni debería medir eso.

Eso es parte del problema con el éxito, intentamos usar cosas que podemos medir fácilmente y en las que todos estamos de acuerdo para definirlo, ya sea una calificación de letras, una cuenta bancaria o los pies cuadrados de una casa. Estas son métricas fáciles que forman una especie de denominador común para el éxito. Pero el éxito no funciona de esa manera, son las cosas reales que no se pueden medir de ninguna manera objetiva lo que mejor lo define. Ignore eso y lo que sea que esté midiendo siempre no se sentirá como un éxito.

Esto se debe a que confiar solo en métricas sólidas acordadas generalmente deja de lado lo que he descubierto que es el aspecto más importante del éxito, «por qué» la métrica es importante para usted.

¿Se siente exitoso?

Entonces, responde esta pregunta. Si tuvieras éxito, ¿cómo sería tu vida? Evite usar medidas tradicionales de dinero, tiempo o cualquier cosa cuantificable. No digo que no sean importantes, pero concéntrate en cómo se sentiría. Es difícil, ¿verdad? ¡Exactamente! Pero hasta que descubras eso, estarás persiguiendo la ilusión del éxito y todos sus poderes, en lugar de las cosas que realmente te harán sentir exitoso.

Entonces, ¿cómo llegas a tu medida personal de éxito? Al preguntar lo que le pregunté a mi estudiante, «Por qué ¿Quieres lograr lo que sea que estás tratando de medir?» Por ejemplo, «¿Por qué quieres tener XX millones en el banco?» Lo sé, casi puedo escucharte reírte de esa pregunta. No, en serio, deténgase y responda, porque si el número de ceros a la izquierda del punto decimal es lo único que dicta el éxito, no encontrará personas que sigan trabajando después de haber alcanzado un cierto nivel razonable de riqueza. no la forma en que funciona.

«En ausencia de esa respuesta, siempre estarás persiguiendo un número en lugar de construir una vida».

Tengo un amigo que tiene una empresa de miles de millones de dólares, fácilmente podría haberse jubilado hace mucho tiempo, o al menos reducir la velocidad. no lo ha hecho En cambio, todavía dirige la empresa. ¿Por qué? Porque para él así es como se siente el éxito. La emoción de construir algo, de liderar y vencer las adversidades una y otra vez son fundamentales para su definición de éxito.

Otro amigo muy querido logró una ridícula riqueza en Silicon Valley. Su éxito se debió a que pudo empacar a su familia, mudarse al extranjero y criar a su hija estando totalmente presente para ella durante su infancia.

Para mí, el éxito es simplemente poder vivir mi vida a mi manera y en mis propios términos, tener tiempo para dedicarlo a ver crecer a mis hijos de cerca en lugar de por Skype, mensajes de texto o correo electrónico, tener tiempo para escribir y encontrar constantemente formas en las que pueda inspirar a la próxima generación de empresarios a través de la enseñanza y la tutoría.

¿Cada uno de estos escenarios de éxito está facilitado por la libertad financiera? No te estoy pidiendo que seas ingenuo. La respuesta es «¡Por supuesto!», pero solo si te has tomado el tiempo de responder por qué primero. En ausencia de esa respuesta, siempre estarás persiguiendo un número en lugar de construir una vida. Y te diré con 100% de certeza que la realización de haber cambiado lo que realmente era importante para ti por lo que pensabas que era importante eventualmente te alcanzará.

Entonces, ¿cómo define sus métricas personales para el éxito? Aquí hay cinco pasos simples que lo ayudarán a definir su propia versión personal del éxito.

1) Escriba cómo se siente el éxito para usted.

Esto suena mucho más fácil de lo que es. En lugar de enumerar todos los hitos que espera alcanzar, intente escribir una descripción de cómo será su futuro estado de éxito. Incluya dónde estaría, con quién estaría, qué haría con su tiempo, qué actividades e intereses le gustaría realizar, qué valor le gustaría agregar al mundo oa su comunidad. Y luego visualiza esto implacablemente a diario. Este es True North en su brújula. ¡Siguelo!

2) Crea tu lista de «qué» quieres lograr, pero con cada objetivo de «qué» incluye «por qué» es importante para ti.

He estado manteniendo listas de lo que quiero lograr desde que tengo memoria. Pero me di cuenta hace algún tiempo que las listas eran tan valiosas como yo estaba dispuesto a ser flexible. He logrado algunas de mis metas más audaces, pero hay otras que he tenido que dejar de lado, ya sea porque mis propios valores cambiaron o porque la meta original no era realmente algo que yo quería. Lo que he aprendido es que establecer por qué la meta es importante para mí me permite encontrar diferentes caminos para lograr el por qué, aunque no llegue de la misma manera que pensé que lo haría. No tenga miedo de cambiar las métricas del éxito a medida que cambia y evoluciona la conciencia de sus propias necesidades.

3) Celebra el camino difícil que tomas para lograr tus ambiciones.

Nos quejamos del sufrimiento, el dolor y el esfuerzo, pero estos son los únicos caminos hacia el verdadero éxito. «Espera», dices, ¿qué pasa si acabo de ganar la lotería, no hay dolor allí?» No, pero como dijo una vez Thomas Paine, «Todo lo que ganamos fácilmente lo estimamos a la ligera». La lucha por lograr su calificación fue porque las lecciones más importantes que aprendió provienen de esa lucha. Valoramos más lo que realmente hemos tenido que ganar por nuestra cuenta. El éxito siempre es más dulce de esa manera.

4) Cree su propia definición de lo que es el éxito y no se sienta obligado a aceptar la definición de nadie más.

Todos los elogios y premios son trofeos maravillosos para colocar en la repisa de la chimenea o en las paredes. yo tambien los tengo Pero como dije antes son solo las sombras del éxito, sus adornos; las sombras y los adornos no te abrigan. Es la capacidad de pasar su tiempo de la manera que desee. Hacia el final de su vida, Steve Jobs ofreció lo que creo que es una de sus citas más sentidas y relevantes, «Mis cosas favoritas en la vida no cuestan dinero. Está muy claro que el recurso más preciado que todos tenemos es el tiempo». ¡Pero tu ya lo sabías!

5) No ignore los desvíos que aumentan el «por qué» a expensas del «qué».

Una de las cosas más sorprendentes del éxito es que, cuando miras hacia atrás, el camino que te trajo aquí rara vez es el que pensabas. Por eso, el mayor error que puedes cometer es quedarte atascado en el qué en lugar de la por qué. Este es uno de los mejores caminos para arrepentirse porque siempre estás mirando en el espejo retrovisor jugando juegos de «qué pasaría si» contigo mismo. Descubrí que cuando el camino en el que estás se bifurca o se bifurca, generalmente es por una muy buena razón. Quítese las anteojeras y preste atención a los desvíos, puede que no siempre sean las rutas más rápidas, pero definitivamente serán en las que aprenderá la mayor parte de lo que necesita para tener éxito.

Puede que aún no estés allí, pero estas son las buenas noticias. Si sigue los pasos anteriores, sabrá cómo se debe sentir el éxito y nunca podrá eludir la responsabilidad de tener ese conocimiento. Podrá ver lo que está haciendo con brutal honestidad y responder, sin ningún equívoco, si el camino en el que se encuentra lo lleva a su destino de éxito. Si no es así, no pierda el tiempo, revise su «por qué», forje un nuevo camino y deje de perseguir sombras.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

5 pasos para definir su camino personal hacia el éxito

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