Usted sabe que necesita grandes ideas, una masa crítica de talento y una buena cantidad de suerte para construir un negocio exitoso. Pero hay algo aún más fundamental para armar una organización inteligente.

Antes que nada, usted, el fundador, necesita una comprensión honesta de sus fortalezas y debilidades. Sin él, no sabrá cómo construir un gran equipo de apoyo. Un lugar para comenzar es observar cómo toma decisiones.

Una nueva encuesta de alrededor de 5,000 Trimestral de McKinsey y Revisión de negocios de Harvard los lectores pueden ofrecer alguna idea. Después de un trabajo en profundidad en 1021 de las respuestas, los autores del estudio Dan Lovallo y Olivier Sibony identificaron cinco estilos de toma de decisiones. Ellos son: Visionario, Guardián, Motivador, Flexible y Catalizador.

Cada estilo es una combinación de preferencias de un conjunto de seis pares de características opuestas:

  • prefiere ad hoc o proceso
  • prefiere acción o precaución
  • recopila información de forma limitada o amplia
  • cree que prevalecen los intereses corporativos o los intereses personales
  • le gusta la continuidad o el cambio
  • Prefiere narraciones o hechos

Aunque los autores enfatizan que la investigación aún se encuentra en una etapa inicial, aquí hay un resumen de lo que han aprendido hasta ahora.

Todos los tomadores de decisiones tienen formas particulares en las que les gusta trabajar y hay acciones que cada uno debe tomar para evitar que sus tendencias socaven su intención.

El tomador de decisiones visionario es «un campeón del cambio radical con un don natural para liderar a las personas en tiempos turbulentos». A estas personas les gusta el cambio, recopilan información de manera relativamente limitada y están fuertemente sesgadas hacia la acción, pero «pueden ser demasiado rápidas para precipitarse en la dirección equivocada».

Si es un líder visionario, debe buscar las opiniones y puntos de vista de un grupo amplio y «animar a los disidentes a expresar sus preocupaciones». Solo de esa manera puede obtener un conjunto más amplio de vistas e información que pueden ser fundamentales para el éxito.

Un tutor es un «modelo de equidad que preserva la salud, el equilibrio y los valores de la organización». Estas personas tienen buenos procesos de toma de decisiones, intentan elecciones basadas en hechos y planifican con cuidado. Les gusta la continuidad, son moderadamente cautelosos y recopilan información de manera relativamente amplia.

Esas son buenas características para tiempos normales. Pero el guardián puede ser demasiado cauteloso y lento durante una crisis, cuando hay una «necesidad desesperada de cambio». Es por eso que un tutor debe hablar con personas ajenas a la organización y hacer que «desafíen creencias profundamente arraigadas sobre la empresa y su industria». Los grupos de trabajo son entonces para «explorar cambios importantes en el medio ambiente».

Los motivadores son buenas opciones para el cambio. Son carismáticos, pueden convencer a las personas de la necesidad de actuar y generar alineación entre las partes de la empresa. Pero como todos los buenos narradores, corren el riesgo de creer la historia frente a hechos contrapuestos. Recopilan información de manera relativamente limitada y creen firmemente que el interés propio prevalece sobre el interés corporativo.

En lugar de buscar simplemente un consejo externo, los motivadores deben explorar los hechos existentes y ver si hay otras formas de interpretarlos, formas que no necesariamente se relacionan con la narrativa que han creado. Los procesos formales son una ayuda. Los motivadores pueden usar encuestas para tener una idea realista del resto de la empresa.

Los líderes flexibles son, como podría esperarse del nombre, más versátiles que otros tipos de líderes: «cómodos con la incertidumbre, de mente abierta para adaptarse a las circunstancias y dispuestos a involucrar a una variedad de personas en la toma de decisiones». Se inclinan levemente por enfoques ad hoc en lugar de procesos formales y son bastante cautelosos.

El problema con los líderes flexibles es que pueden volverse demasiado abiertos de mente. Observar todos los posibles problemas, soluciones y resultados puede paralizar el proceso de toma de decisiones. Deben establecer plazos para las decisiones antes de que pueda comenzar el debate paralítico. También puede tener sentido crear un marco para las decisiones repetitivas ordinarias, haciéndolas objeto de un conjunto de reglas para no perder tiempo en reconsiderar.

El catalizador es una excelente persona para liderar el trabajo de los grupos, ya sea tomando decisiones o implementándolas. Están equilibrados, estando en el medio en cuatro de las seis características, aunque prefieren ligeramente la acción a la precaución y están ligeramente sesgados hacia la recopilación de información de manera amplia, en lugar de limitada. Cuanto más extrema sea la decisión necesaria, más podrán resistir naturalmente los sesgos inherentes.

Dicho esto, estar en el medio del camino solo puede producir resultados promedio. Para evitar eso, un catalizador debe estar atento a las circunstancias que requieren decisiones de alto riesgo y darse cuenta de que pueden necesitar un tipo diferente de proceso de decisión, como tener un equipo que analice la situación y sugiera posibles enfoques.

¿Cómo cuadra esta investigación con sus suposiciones y tendencias de toma de decisiones?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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