Todos los dueños de negocios que conozco han trabajado arduamente para construir una marca y reconocen el valor fundamental del reconocimiento y el liderazgo instantáneos de la marca. Ha hecho todo lo posible para registrar su marca legalmente, por ejemplo, incluidos dominios, derechos de autor, patentes y marcas comerciales. Sin embargo, como asesor externo, a menudo veo retrasos en la protección de su marca, lo que puede ser costoso.

Los detalles de estas deficiencias son difíciles de precisar, pero me impresionó el buen resumen proporcionado en un nuevo libro, Hazlo, no lo falsifiquespor Sabrina Horn, asesora ejecutiva, oradora y fundadora de Horn Strategy.

Agrego mis ideas aquí a sus seis principales estrategias clave para mantener su marca auténtica e irreprochable:

1. Evite cambios que puedan comprometer la calidad o la imagen.

Todos nos esforzamos por reducir costos y mejorar la eficiencia, pero la prueba definitiva es el potencial para erosionar los valores, la cultura y la imagen de marca. Cada cambio tiene posibles desventajas y es su responsabilidad cuantificarlas y equilibrarlas con los beneficios. No permita que sus contadores de frijoles devalúen su marca.

Por ejemplo, hace unos años, Wells Fargo dañó gravemente su marca al intentar hacer crecer el negocio mediante la creación de cuentas sin el debido consentimiento del cliente. Esto resultó en demandas y multas, enfureció a muchos clientes nuevos y la marca Wells Fargo aún se está recuperando.

2. Evaluar el impacto de marca de los movimientos de mercado propuestos.

El impulso siempre está presente para hacer crecer su mercado con nuevas geografías, nuevos productos y nuevos segmentos de mercado. Sin embargo, cada cambio puede provocar la dilución de la marca o una competencia que no necesita. Compruebe siempre los matices del idioma y los problemas de traducción. Entrar o salir del mercado equivocado puede acabar con su marca.

La mayoría de nosotros aún podemos recordar cuando Ford se expandió a Brasil con el modelo Pinto, sin darnos cuenta de que la traducción tenía una connotación sexual negativa, lo que perjudicó gravemente a la marca Ford en muchos países para todos los modelos. Hay muchos ejemplos comparables de grandes éxitos.

3. Reconozca que la moral de los empleados afecta su marca.

Si la moral de los empleados está baja, su marca se verá afectada negativamente. Por lo tanto, necesita ver y ser visto con su gente y predicar con el ejemplo. No espere las encuestas de moral trimestrales ni los comentarios de Recursos Humanos. Solicite retroalimentación a los empleados y comprométase a solucionar los problemas antes de sentir el impacto de la marca.

4. Nunca discuta con los clientes, públicos o privados.

Preste mucha atención a las redes sociales y los comentarios en línea, y nunca responda a la defensiva. Cree y escuche verdaderamente a su consejo asesor de clientes, y concéntrese en eliminar oportunidades para que se sientan decepcionados. Los clientes, más que la publicidad, hacen su imagen de marca en el mercado.

Por supuesto, todos podemos estar de acuerdo en que el cliente no siempre tiene la razón, pero a su marca no le hace ningún bien debatir el tema. El mejor enfoque es escucharlos y aprender de ellos, y aclarar el marketing de su marca, el servicio al cliente, el modelo comercial o simplemente encontrar a los clientes adecuados.

5. Acomodar e integrar múltiples culturas.

A medida que expande el negocio a nuevas geografías y segmentos de mercado, concéntrese en la inclusión cultural en lugar de tratar de administrar múltiples subculturas. Use personas influyentes en línea globales y valores comunes para buscar la comunicación entre grupos y mantenga el enfoque en su marca en lugar de las diferencias.

En esta era de Internet y la comunicación global, es prácticamente imposible aislar subculturas individuales y comercializar su marca de manera única para cada una. Los intentos de hacer esto han resultado en más confusión que valor, así como altos costos de administración y mercadeo.

6. Diferencie su marca en función de una causa superior.

Sea diferente en función de una propuesta de valor única, no solo de mejor calidad o costo. Conócete a ti mismo y a tu cliente, y haz de tu marca una declaración con la que puedan relacionarse y de la que quieran ser parte. Mantenga su imagen auténtica, fresca y armoniosa, y firmemente basada en la realidad.

Por ejemplo, los zapatos TOMS diferenciaron su marca de zapatos comunes al resaltar un propósito superior del fundador Blake Mycoskie de donar un par de zapatos a los necesitados por cada par vendido. Descubrió que el retorno fue mucho mayor que el costo de los zapatos donados.

Construir y proteger su marca es la responsabilidad final de cada dueño de negocio y equipo de liderazgo. Reemplaza todas las demás responsabilidades y debe ser una prioridad en todo lo que haga.

No deje que las presiones diarias de los clientes, los competidores y el escalamiento lo empujen a tomar atajos que se ven bien en el papel hoy, pero que pueden dañar la imagen de su marca a largo plazo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

6 formas de proteger su marca a medida que crece su empresa

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