Es fácil mirar a las personas más ricas del mundo y maravillarse con sus logros. Pueden darse el lujo de comprar varias casas, automóviles y lujos con los que la mayoría de nosotros solo podemos soñar. En algunos casos, esta riqueza puede ser heredada, pero la gran mayoría de los millonarios y multimillonarios se hacen a sí mismos. Estos imperios de riqueza no aparecen de la nada; se trabaja para ellos y se los empuja a lo largo de la vida.

Lo notable es que la mayoría de estas personas súper exitosas tienen múltiples caminos en común. Estas experiencias compartidas ayudaron a dar forma a la vida de estos emprendedores y los pusieron en el camino hacia el éxito financiero final:

1. Hicieron algo diferente. Hay una cita flotando por ahí con una atribución desconocida: «El espíritu empresarial es vivir algunos años de tu vida como la mayoría de la gente no lo hará, para que puedas pasar el resto de tu vida como la mayoría de la gente no puede». Esto no sólo se aplica al espíritu empresarial. Si quieres más riqueza de la que tiene la mayoría de la gente, tienes que trabajar más duro y hacer más de lo que la mayoría de la gente hará. Tienes que diferenciarte y separarte del resto. Richard Branson, emprendedor en serie y multimillonario, frecuentemente predica el valor de hacer algo diferente y sobresalir entre la multitud. Él atribuye su propio éxito en parte a este principio.

2. Se arriesgaron. Hacer inversiones cautelosas y conservadoras y mantener la vida con la que te sientes cómodo te ayudará a aliviar algo de estrés en tu vida, pero también sofocará tu potencial de crecimiento. Las personas que no temen tomar riesgos calculados tienden a desempeñarse mejor a largo plazo. Tome a Donald Trump, por ejemplo (y olvide cualquier noción de sus intentos de postularse para presidente). Dejando a un lado la caricatura pública, es un hombre de negocios exitoso y rico con un patrimonio neto multimillonario. Pero solo llegó a ese punto porque estaba dispuesto a correr riesgos sustanciales. A pesar de que algunos de esos riesgos lo quemaron, como cuando su negocio se declaró en bancarrota con $3.5 mil millones en deudas, aún pudo salir adelante.

3. Mantuvieron lo que funcionó. Cuando se trata de construir un imperio, no puedes engullir todo lo que se te cruce en el camino. Tienes que mirar lo que tienes, mantener lo que funciona y dejar ir lo que no. John D. Rockefeller, una de las personas más ricas de la historia, empleó una estrategia similar cuando construyó el imperio de la Standard Oil Company a fines del siglo XIX. Di lo que quieras sobre sus prácticas depredadoras y sus estrategias monopólicas: adquirió nuevos negocios y empresas bajo el paraguas de Standard Oil, eliminó los que no se ajustaban a sus propósitos y se aferró a todo lo que mantenía su imperio en movimiento. Comenzó pequeño y terminó con una gran fortuna de esta manera.

4. Se mantuvieron frugales. La frugalidad es una estrategia que cualquiera puede emplear. Vivir por debajo de sus posibilidades es una forma segura de asegurarse de que sus gastos nunca superen su salario, ya sea que gane el salario mínimo o se deslice de la parte superior de una cartera multimillonaria. Tomemos, por ejemplo, la extrema frugalidad del multimillonario T. Boone Pickens. Pickens examina cada detalle de sus listas de compras básicas y paga solo en efectivo para sus gastos regulares. No es la imagen de multimillonario que la mayoría de la gente imagina, pero es un hábito que le permitió llegar a ese punto (y es lo que evita que lo pierda todo).

5. Persistían. Sería negligente aquí si no mencionara a Steve Jobs, quien en el momento de su muerte valía casi $ 11 mil millones. Después de un breve ascenso a la cima de Apple, Jobs fue despedido como director general de su propia empresa. Eso habría aplastado a la mayoría de las personas, pero en cambio, Jobs comenzó una nueva empresa, Next. Next tampoco fue un gran éxito, pero Jobs siguió presionando y siguió innovando a pesar de sus numerosos reveses. Eventualmente, fue bienvenido de regreso a Apple, que en ese momento estaba pasando por grandes dificultades, y ayudó a convertirlo en la enorme potencia tecnológica que es hoy.

6. Aprendieron de sus errores. Todos cometemos errores, pero solo las personas que aprenden de sus errores evitan que esos errores se vuelvan a cometer. Considere a Bill Gates, una de las personas más ricas del planeta. Su primera empresa no fue Microsoft; fue una startup llamada Traf-O-Data, que finalmente fracasó debido a un plan defectuoso y una ejecución aún más defectuosa. Gates tomó el punto número cinco y persistió para iniciar una nueva empresa, pero también aprendió de los errores que hicieron de Traf-O-Data un fracaso tan vergonzoso. Aplicó esas lecciones a su nueva empresa, Microsoft, y todos sabemos lo que sucedió a partir de ahí.

7. Establecen metas. Los objetivos, en teoría, son muy simples. Todo lo que tiene que hacer es crear una visión de dónde quiere estar y trabajar activamente para llegar allí. Sin embargo, el 80 por ciento de las personas más ricas del mundo establecen metas, en comparación con solo el 12 por ciento de las personas en situación de pobreza. Las metas marcan una gran diferencia en su vida: lo inspiran, lo alientan, lo recompensan y lo ayudan a planificar y ejecutar mejor sus acciones. Toman fantasías y las convierten en una forma tangible y alcanzable.

Si está tratando de construir su propio imperio de la riqueza, estos siete caminos son un buen lugar para comenzar. Pero recuerda el punto número uno: también tienes que diferenciarte, así que no puedes simplemente seguir ciegamente los pasos de otro. Forja tu propio camino, comete tus propios errores y construye tu propio imperio desde cero.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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