En un mundo ajetreado, complejo y estresante, la empatía es el pegamento que mantiene unidas las relaciones. Ya sea que desee conectarse con sus colegas, clientes o hijos, debe dominar el arte de la comunicación empática.

La empatía se define como la capacidad de detectar las emociones de los demás y comprender su perspectiva. Cuando las personas se sienten aceptadas y validadas, se genera confianza. Es lo que necesita para consolar a un compañero de trabajo afligido, hacer que la gente se sume a sus ideas o calmar la tensión con su jefe, por ejemplo.

Los humanos somos seres sociales y todos tenemos la capacidad de desarrollar empatía. Es una habilidad, y como cualquier habilidad, la empatía se puede cultivar mediante un esfuerzo intencional.

Como entrenadora ejecutiva y profesora de comportamiento humano, tengo una visión interna de cómo los grandes líderes y las personas de alto desempeño practican la empatía. Aquí hay similitudes que he observado en la forma en que flexionan sus músculos sensoriales.

1. Están plenamente presentes con los demás.

Las personas empáticas tienen una manera de hacerte sentir como si fueras el único en la habitación. Cuando interactúan con alguien, le dan a esa persona el regalo de toda su atención y respeto, lo cual es raro en el mundo hiperdistraído de hoy.

2. Dominan el arte de la escucha activa.

Para apoyar verdaderamente a alguien, primero debes entender a esa persona. Las personas empáticas se toman el tiempo para comprender las prioridades, preferencias y motivaciones de sus contrapartes. Esto requiere escuchar sin juzgar y dejar sus suposiciones en la puerta. Las personas empáticas usan habilidades de escucha activa para obtener información, que incluyen:

  • Reflexionar: «Lo que te escucho decir es…» o «Me suena a…»

  • Afirmación: Sonreír, asentir con la cabeza o breves afirmaciones verbales como «Ya veo» y «mm hmm».

  • Alentador: «¿Y entonces?»

3. Sintonizan la comunicación no verbal.

La comunicación es más profunda que las palabras solas. Si notas que alguien se pone tenso, se aleja o de repente esquiva el contacto visual, esas son pistas importantes que puedes usar para comunicarte con empatía.

En lugar de ignorar la emoción suavemente, y con amabilidad, pídales que describan lo que les está sucediendo. Esto le da a la gente la libertad de compartir sus sentimientos abiertamente, sabiendo que no serán juzgados ni criticados. Dejar que las emociones fluyan libremente puede ser una puerta de entrada a la resolución productiva de problemas.

4. Hacen una pausa.

En un esfuerzo por ayudar, a menudo saltamos para terminar las oraciones de las personas, ofrecer consejos o interrumpir. Las personas empáticas saben lo poderoso que puede ser el silencio. No interrumpen ni hablan por encima de otras personas. Piensan antes de hablar.

5. Reemplazan dar consejos con hacer preguntas.

En lugar de ofrecer su opinión, las personas empáticas hacen preguntas para comprender mejor la perspectiva de otra persona, como:

6. Hablan en términos de «nosotros», no de «yo».

Los líderes empáticos pasan a hablar sobre cómo abordarán los desafíos como equipo, hablando en términos de «nosotros» y «nosotros», para que otras personas se sientan empoderadas y apoyadas.

La investigación muestra que cambiar su lenguaje es un paso hacia la adopción de una actitud empática. Las personas que usan más pronombres en segunda persona son mejores para interpretar los pensamientos, sentimientos y comportamientos de los demás, la esencia de la empatía.

Cuando desee conectarse genuinamente con alguien, cree un vínculo al hablar sobre sus objetivos compartidos (es decir, «Hablemos sobre lo que vamos a hacer a continuación para resolver esto», «Lo superaremos»).

7. Imaginan el punto de vista de los demás.

Las personas empáticas practican una habilidad llamada «toma de perspectiva». En otras palabras, se ponen en el lugar de otras personas para imaginar qué miedos podrían estar enfrentando.

Haga este ejercicio usted mismo practicando (internamente) para asumir el punto de vista de esa persona. Especialmente cuando se trata de una persona difícil, es importante asumir una intención positiva. Es decir, dar a las personas el beneficio de la duda de que provienen de un lugar respetuoso, no malicioso.

Este cambio de mentalidad puede hacer maravillas con tu estado de ánimo y garantizar que permanezcas en un estado de empatía.

Incluso si tiene momentos en los que es menos compasivo de lo que le gustaría, seguir estos hábitos altamente empáticos puede ayudarlo a mantener lo importante en primer plano: la conexión.

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7 hábitos de las personas altamente empáticas

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