Su red es su patrimonio neto.

Cuando las personas piensan en la creación de redes, se imaginan caminando por un gran evento, haciendo todo lo posible por ser extrovertidos. Piensan en darse la mano e intercambiar tarjetas de presentación, con la esperanza de que en algún momento en un futuro no muy lejano se les presente una oportunidad increíble.

Esa no es una verdadera creación de redes, y es por eso que tiendo a tener tanto problema con asistir a «eventos de creación de redes».

La mejor red que he hecho ha sido el resultado de una curiosidad genuina y, por lo general, en entornos que la mayoría de la gente nunca usaría para la creación de redes. Por ejemplo: Soy muy activo físicamente y paso mucho tiempo en el gimnasio de la calle donde vivo. Porque paso tanto tiempo allí, y entre las mismas horas casi todos los días, veo las mismas caras una y otra vez. En lugar de tener siempre los auriculares puestos, hago un esfuerzo por conocer gente; quiero decir, nos vemos allí todos los días, nos cruzamos de camino a diferentes máquinas, etc. Es mejor que sepamos los nombres de los demás, ¿derecho?

No puedo decirte cuántas oportunidades han surgido como resultado de los amigos que he hecho en el gimnasio.

Porque la verdad es que a la gente no le gusta «estar en red». A nadie le gusta la idea de darle la mano a alguien y que exista la expectativa subyacente de: «Tú me rascas la espalda y yo te rasco la tuya». Simplemente se siente artificial.

Los amigos hacen negocios con amigos.

En cambio, hago un esfuerzo por convertirme en amigo de todos. Quiero saber dónde creciste, qué te gusta hacer como pasatiempo, cómo es tu familia, cuál es tu comida favorita. Quiero saber cuáles son tus sueños, qué esperas construir o compartir con la gente aquí en la tierra, y luego quiero ver si hay algo que pueda hacer para ayudarte.

Si algo vuelve a mí como resultado de eso, genial.

Si no, no importa. Somos amigos.

¿Quieres conocer los mejores trucos de networking? Ese es el primero.

1. Haz amigos, no contactos.

Digamos que necesita una entrada en una gran empresa y conoce a alguien allí. Si esa persona no es más que una tarjeta de presentación que recogió en un evento de networking, ¿cuáles son las posibilidades de que él o ella termine brindándole el valor que está buscando? Probablemente muy delgado. Tal vez, nunca se sabe. Pero no muy probable.

Pero si su contacto es un amigo, alguien con quien habla regularmente, alguien con quien ha tomado un café y se ha conectado por un amor compartido por las películas de ciencia ficción, etc., la persona se sentirá mucho más obligada a ayudarte.

La razón es: son amigos.

De ninguna manera es una sugerencia para ser uno de esos escaladores sociales que pretenden hacer amigos en nombre de llegar a la cima. Honestamente, yo (y todos los demás) podíamos olerte desde una milla de distancia.

Lo que te propongo es que te abras genuinamente a otras personas y te conectes de manera emocional. Comparta sus metas, comparta sus aspiraciones, comparta sus esperanzas y sueños y los desafíos que enfrenta actualmente, y luego deje que ellos hagan lo mismo.

Lo que nos lleva al truco de redes No. 2…

2. Escuche, porque no mucha gente lo hace.

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Lo sé porque antes de encontrarme en el mundo del espíritu empresarial, pasé una cantidad considerable de tiempo en el mundo de la meditación, donde todo lo que haces, y todo lo que hace cualquiera, es escuchar. Yo era ese niño que verías en el parque durante dos horas, con las rodillas cruzadas sobre la hierba, tratando de sintonizarme conmigo mismo y descubrir mis miedos más profundos. ¿Por qué? Porque no hay nada más importante en la vida que conocerte a ti mismo.

Como me encontré en el mundo ambicioso y de alta energía del espíritu empresarial, es asombroso cuánto divulgará la gente cuando les demuestres que estás genuinamente interesado y escuchas lo que dicen. La gente está tan acostumbrada a encontrarse con la sensación de «Estoy esperando a que termines de hablar para poder hablar de nuevo» que cuando llega alguien que escucha atentamente cada palabra que dice, sigue y sigue y sigue. -y, volviendo al No. 1, te ven como un amigo. Confían en ti y se sienten seguros compartiendo contigo quiénes son.

Las personas con conocimientos tienden a ocultar lo que saben bajo la presunción de que no estás realmente interesado en lo que tienen que decir. Pero si escuchas, escuchas genuinamente y muestras no solo tu interés sino también tu aprecio, lo compartirán. Compartirán todo lo que saben, y algo más. Entonces, no solo es una oportunidad de aprendizaje para ti, sino que se convierte en una de las formas más rápidas de hacer amigos y construir una red increíble.

Te respetarán porque tienes la paciencia y la madurez para escuchar.

3. Cuenta tu historia

Estaba tomando un café con un amigo mío, Zee Ali, el CEO de Zee Group, y me contó esta increíble historia:

Recientemente estuvo en un evento y conoció a otro director ejecutivo de una empresa que cotiza en bolsa. Quería su negocio. Se acercó a ella (la directora ejecutiva) y le propuso, a lo que ella inmediatamente le sugirió que se conectara a Internet y completara una solicitud de proveedor formal. Él dijo: «No. Déjame contarte mi historia».

Cuarenta y cinco segundos después, dijo: «Te daré todos mis negocios».

Contó su historia, sobre cómo pasó de ser un adolescente sin nada a construir una agencia de marketing de siete cifras.

¿Qué hizo esa historia? Mostró algunas cosas:

Cuenta tu historia. No puedo decirle cuántas personas conozco que tienen las historias más increíbles de cero a campeón, y luego voy a su sitio web y se ve, suena y actúa como todos los demás en su espacio.

Cuente su historia, no la historia que cree que todos quieren escuchar. Así es como te destacas, lo prometo.

4. Pide una presentación

Esta es una forma tan infravalorada de conocer gente nueva. Todo el mundo conoce a alguien. Si desea conocer a alguien en particular, pregunte a las personas que conoce si conocen a alguien que conozca a la persona, y luego pídales que se presenten.

Al final del día, una ventaja cálida siempre es mejor que una ventaja fría. Si puede abrir la puerta con algún tipo de referencia, incluso si es «Este es un amigo de un amigo de un amigo y creo que deberían conocerse», eso siempre será mejor que un correo electrónico frío o una llamada telefónica.

Dicho esto, es importante que no pidas de más y respondas siempre que sea posible. Por ejemplo: conozco bastantes personas que tienen redes muy amplias. Tienen acceso directo a algunas personas muy poderosas. Al mismo tiempo, conocen el valor de su red y no lo comparten a la ligera.

Si desea aprovechar las redes de otras personas, depende de usted construir la suya propia. No puedes pedir presentaciones constantemente si no tienes algo de igual valor para compartir. Ese es tu trabajo. Cree su propia red para que cuando solicite una presentación, la persona a la que le está preguntando se sienta cómoda haciéndolo porque ella:

5. Dar, dar, dar, dar, y luego dar más, y luego pedir

Truco de redes No. 5: Da 10 veces más que los demás.

Cada vez que conozco a alguien nuevo, mi primer pensamiento no es «¿Qué puedo sacar de esta persona?»

Mi primer pensamiento es, «¿Cómo puedo ayudar a esta persona?»

Cada vez que ayudas a alguien a alcanzar una meta, hacer una conexión, superar un obstáculo, etc., estás haciendo muchas cosas importantes para esa relación. Estás estableciendo una amistad. Estás mostrando tu voluntad de invertir en él o ella primero. Estás mostrando tu valor. Y estás generando confianza.

Cuando las personas inmediatamente piden algo a alguien que acaban de conocer, se establece un precedente muy diferente para la relación. Inmediatamente, la otra parte sabe que no es más que un trampolín, ya nadie le gusta sentirse así.

dar primero Dar, dar, dar, y luego dar un poco más.

Desde el punto de vista de la mentalidad, esto también es extremadamente útil a largo plazo. Nunca es bueno depender tanto del gesto amable de otra persona. Quiere ser capaz de pararse sobre sus propios pies. Si algo surge de la relación, genial. Si no, todo bien, también.

6. Mantén tu palabra

Tu palabra lo es todo. Nadie hace referencias a alguien que es «más o menos confiable». Nadie hace presentaciones a alguien que «a veces está ahí».

O estás allí o no lo estás.

Especialmente en los negocios (y le sorprendería lo pequeñas que pueden ser las grandes ciudades…), su palabra y reputación son posiblemente su mayor activo. Si dices que vas a hacer algo, hazlo. Si prometes hacer un seguimiento, haz un seguimiento. Si cierra un trato, asegúrese de que ese trato se mantenga al más alto nivel.

Si no puede hacer esto, entonces todos sus otros esfuerzos de creación de redes serán muy pequeños. Por cada entrada, se caen dos pistas.

Además, un amigo siempre cumple su palabra a un amigo, ¿verdad?

7. Preséntate

Y finalmente, el truco de red más simple de todos.

Si bien una referencia o una presentación pueden ser excelentes, al final del día se trata de que tomes la vida por los cuernos y digas: «Esto es lo que soy y esto es lo que hago».

En el gimnasio. En la piscina. En el club. En cualquier evento. Presentarte. Acércate, saca la mano y di: «Hola, soy Cole». (Aunque le sugiero que use su propio nombre y no el mío).

He conocido a algunas personas verdaderamente increíbles de esta manera, ya través del resto de las tácticas sobre las que he escrito aquí. Mi intención es mostrarles que la creación de redes no se trata realmente de piratear a nadie. No se trata de engañar al sistema o sacar más de lo que inviertes. La verdadera creación de redes se trata simplemente de estar abierto a la vida y a las personas que se cruzan en tu camino. La creación de redes reales se trata de expandir su grupo de amigos. La creación de redes reales significa mostrar su verdadero yo, no usar su traje de vendedor tratando de vender a todos.

Sé quien eres y atraerás a quien necesitas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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