Convertirse en un inventor de tiempo completo requiere compromiso. La mayoría de las ideas, incluso las mejores, simplemente no llegan al mercado tan rápido. Cualquier inventor le dirá que a veces puede sentirse como si estuviera esperando y esperando.

Pero creo que vale la pena. Después de todos estos años, sigo pensando que el desarrollo de productos tiene un elemento mágico. La alegría que siento cuando una idea que soñé se hace realidad es incomparable. Afortunadamente, entre el advenimiento de nuevas vías de comercialización como el crowdfunding y la expansión de la innovación abierta, convertirse en un inventor a tiempo completo es más fácil que nunca.

Vivir el estilo de vida de las licencias ha sido increíblemente gratificante. Si quieres que sea tuyo, sigue estos pasos.

1. No renuncies a tu trabajo diario todavía. En primer lugar, debe comprender que el desarrollo de productos se produce con relativa lentitud. Lo más rápido que he visto un producto lanzado al mercado desde la concepción inicial es de seis meses. Dos años es un marco de tiempo más realista. Entonces la pregunta es, ¿cómo vas a mantenerte durante ese tiempo?

Chuck Lamprey renunció a su trabajo en informática para comenzar a inventar a tiempo completo hace cinco años y desde entonces ha llevado cinco ideas al mercado. Sin embargo, advierte a otros que no sigan su ejemplo, porque dice que subestimó cuánto tiempo le llevaría comenzar a ganar regalías.

«Al final, tuve éxito, pero la pista fue mucho más larga de lo que esperaba», explicó Lamprey. «Me tomó un tiempo familiarizarme con la industria y conocer gente».

Tal como lo ve Keith Mullin, un inventor que ha lanzado docenas de SKU al mercado a través de licencias, convertirse en un inventor a tiempo completo requiere la voluntad de hacer sacrificios.

«Cuando tenía un trabajo regular», dijo, «inventaría en las noches, los fines de semana y los días festivos». Ese tipo de dedicación no deja mucho tiempo para relaciones o pasatiempos.

2. Encuentra un mentor. Hay muchos recursos disponibles para inventores y empresarios. Puedes encontrar un grupo de inventores. Puedes leer libros. (¡He escrito algunos!) Pero si quieres progresar rápidamente, lo mejor que puedes hacer es aprender de alguien que haya estado allí. Tener a alguien que responda sus preguntas y lo ayude a mantenerse enfocado es invaluable.

3. Considera unirte a una startup (especialmente si eres joven). Aprendí más sobre negocios durante los dos años que trabajé en Worlds of Wonder a mediados de los 80 que en cualquier otra cosa. Debido a que siempre teníamos poco personal, pude participar en proyectos que de otro modo nunca hubiera podido. Era como si me pagaran por aprender.

4. Cíñete a una o dos industrias en particular. En su mayor parte, los inventores de tiempo completo que conozco se centran en la profundidad en lugar de la amplitud, lo que tiene mucho sentido. Centrarse en algunas industrias le permite desarrollar experiencia y familiaridad. Cuanto más sepa sobre una industria, más fácilmente podrá identificar oportunidades de innovación. Y si sigue enviando ideas a las mismas empresas, comenzarán a conocerlo y respetarlo como profesional.

Por ejemplo, todas las ideas que Lamprey ha licenciado son para la industria de las mascotas. Como resultado, ha desarrollado una relación con varias empresas. Él piensa que los licenciatarios potenciales miran las presentaciones de los inventores cuyos nombres reconocen más seriamente.

«Si a una empresa no le gusta mi idea, le pregunto: ‘¿Puede pensar en otra empresa a la que le guste?'», dijo Lamprey. «La mayoría de las veces, la empresa me proporciona algunos nombres e incluso información de contacto». También le ha beneficiado hacerse amigo de otros inventores que comparten sus mismos intereses.

De una forma u otra, los inventores exitosos capitalizan el poder de sus relaciones, y las relaciones toman tiempo.

5. Comprender y aceptar que la concesión de licencias es un juego de números. Antes de dedicarse a trabajar a tiempo completo, Mullin estudió a los inventores profesionales que conocía y rápidamente observó que todos tenían múltiples negocios en marcha.

«Parecía haber un número mágico, y era seis. Los inventores profesionales parecían tener al menos seis licencias productoras de regalías en un momento dado», explicó Mullin. «Claro, escuchas historias sobre maravillas fantásticas de un solo éxito, pero esas son raras». Entonces supo que iba a necesitar muchas ideas.

6. Desarrolla una piel gruesa. Te van a decir que no. De hecho, sus ideas serán rechazadas una y otra vez. Me gusta bromear que podría empapelar las paredes de mi casa muchas veces con todas las cartas de rechazo que he recibido. Todo lo cual es para decir: debes aprender a no tomarlo como algo personal. Si está comprometido a convertirse en un profesional, es más importante que nunca que encuentre una manera de aferrarse a su creatividad y amor por las maravillas frente a la adversidad.

7. Sea persistente. Como dijo Lamprey, «Falla temprano y falla a menudo». Si quieres convertirte en un profesional, debes ser capaz de abandonar una idea que no está funcionando y regresar rápidamente a la mesa de dibujo. Su objetivo es probar sus ideas rápidamente, no dejar que se queden durante años.

«No se puede gastar demasiado tiempo o dinero en una idea», dijo. «Si nadie está interesado, debes seguir adelante. Y eso puede ser muy difícil, porque nuestras ideas se convierten en nuestros bebés. No quieres tirar a tu bebé. Pero tienes que ser brutalmente honesto contigo mismo».

Mullin estuvo de acuerdo en que el desafío es tener el poder de permanencia para romper los muros de resistencia al hacer algo nuevo.

También quiero agregar que debes hacer estas cosas tú mismo. Tenga cuidado con cualquier intermediario que le prometa el éxito.

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Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

7 pasos para convertirse en un inventor de tiempo completo

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