La semana pasada tuve un gran cliente que pasaba y me invitó a mí ya varios miembros de mi oficina a almorzar. Me hizo pensar en lo que hace que un almuerzo de negocios sea exitoso. Así que decidí escribir estas sencillas reglas para que sirvieran de guía.

1. Desayuno, Almuerzo, Cena y Café

Desde el principio, reconozca que el «almuerzo» de negocios ya no se limita a nuestra comida del mediodía. El término fue acuñado hace años cuando los negocios se llevaban a cabo en una atmósfera más de nueve a cinco cuando la gente de negocios hacía tratos durante los almuerzos de poder. En el mundo de hoy, sin embargo, estamos 24/7. ¿Cuándo fue la última vez que tuviste un día de ocho horas? Así, el almuerzo tradicional se ha fusionado con cualquier comida o pausa, desde un desayuno a primera hora de la mañana hasta un café a media tarde.

2. Agenda y Objetivos

A menudo, cuando introducimos la comida en la ecuación, la gente se olvida del propósito de una reunión. Independientemente de la presencia de comida, siempre se debe recordar una simple verdad sobre el almuerzo de negocios: es como cualquier otra reunión. Entonces, cuando asista a un almuerzo de negocios, debe tener una agenda para lo que desea discutir y objetivos definidos para lo que desea lograr.

3. Son solo negocios, nada personal

La comida evoca una sensación de comodidad dentro de nosotros. Cuando nos sentimos cómodos, podemos perder el enfoque en nuestro objetivo y, en cambio, relajarnos hasta el punto en que asumimos una postura más personal con la persona con la que estamos compartiendo una comida. Tenga en cuenta este hecho antes de su próximo almuerzo de negocios. Se espera un poco de charla personal, pero manténgase alejado de cualquier discusión o revelación personal profunda. Esto se trata de negocios. Tienes tu agenda. Tienes tus objetivos. A menos que revelar información personal lo ayude a lograr una de sus metas, no lo haga.

4. Sin alcohol

Nada erosiona la confianza en la capacidad de uno más rápido que tomar una copa a la mitad del día. Atrás han quedado los días de la comida de dos martini. Se espera que usted sea responsable. Beber perjudica las habilidades de uno. ¿Realmente desea perjudicar su capacidad para lograr su agenda y objetivos para la reunión? ¿Realmente desea proyectar la imagen de que va a regresar a la oficina para trabajar en sus asuntos importantes después de haber consumido algunos? No. Así que solo di que no.

5. Cuida tus modales

Un almuerzo de negocios también puede ser un lugar donde otros gestos aparentemente insignificantes pueden quedar expuestos y potencialmente dañar una relación. ¿Alguna vez has compartido una comida con alguien cuyos modales eran como los de un hombre de las cavernas? Tal vez continúan hablando mientras mastican la comida y escupen pequeños trozos de comida de la boca mientras conversan. Tal vez se acerquen y tomen algo de tu plato y te pregunten demasiado tarde: «¿Vas a comer eso?». Si está preocupado por la etiqueta adecuada, obtenga una copia de una guía para asegurarse de no exhibir modales o comportamientos que puedan afectar negativamente su capacidad para lograr sus objetivos durante una comida.

6. Mantenlos hablando

A nadie le gusta alguien que habla constantemente de sí mismo. A la gente le gusta el diálogo, alguien que escuche y les haga sentir que a la persona con la que están hablando le importa lo que están diciendo. Escucha más de lo que hablas. Sin violar la regla de no ser demasiado personal, comparta lo suficiente para crear un vínculo o responda las preguntas que tengan y luego concéntrese en lo que la otra persona tiene que decir.

7. Recoger el cheque

La persona que solicitó la reunión generalmente debe recoger el cheque. Como tal, si inició la reunión cuando llega el cheque, tire su tarjeta de crédito. Considere si todo lo que buscó lograr durante la reunión se ha logrado. Si no, ¿se puede hacer ahora que la reunión está llegando a su fin natural? Además, nunca le recuerdes a alguien que pagaste la comida, ni siquiera en broma, después de que la comida haya concluido. Si bien puede que lo diga de manera jocosa, puede tomarse como un intento de recordarle a alguien que está en deuda con usted, lo que reduce las posibilidades de que cene con usted en el futuro. Por último, si insisten en pagar la comida o dividir la cuenta, déjenlos. Si eso es lo que claramente quieren, no les niegues esa solicitud.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

7 reglas de un almuerzo de negocios exitoso

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