Recuerdo que al principio de mi carrera, uno de mis mayores temores al entrar a un evento de networking para conversar o reunirme con alguien para un almuerzo de negocios era aburrir a la otra persona hasta las lágrimas en una conversación.

No quería ser el charlatán que se prolongaba para siempre, así que aprendí a ser breve, al grano, y realmente escuchar a la otra persona con todo mi ser. Eventualmente evité el error de hablar sobre temas polarizantes como la política o la raza, y aprendí a mantenerme neutral, positiva y optimista.

Empecé a sintonizar mi lenguaje corporal y mi tono de voz para evitar sonar monótono o parecer un bulto en un tronco. Entrené mi cerebro para mostrar emociones, reírme de los chistes de la gente, sonreír cuando sonríen y restarle importancia a las situaciones incómodas.

La mayor lección que aprendí en conversaciones con otros.

Pero la lección más importante para asegurarme de que estaba siendo una persona interesante que atraía a los demás se reducía a hacer las preguntas correctas. Descubrí que esto es lo que provocó respuestas auténticas en la otra persona.

Al mostrar curiosidad sobre la historia, los logros, las pasiones o los intereses de alguien, la ley de la reciprocidad generalmente se activaba y yo tenía mi turno de brillar. Había una bonificación adjunta a esta estrategia: aumentó la persuasión, lo que me ayudó a dirigir la conversación en la dirección que yo quería que fuera.

Pero aquí está la clave: si está en una conversación en una función relacionada con el trabajo o se encuentra con alguien para hablar de negocios por primera vez, lo mejor que puede hacer es no hacer preguntas relacionadas con el trabajo o los negocios; es descubrir lazos comunes con esa persona que llevará la conversación de vuelta a las «cosas del trabajo», pero con una conexión más profunda.

En otras palabras, ¡conoce a esa persona! Para realmente ejercitar la persuasión y hacer una conexión rápida que pueda tener beneficios mutuos (y posiblemente hacer un nuevo amigo), te dejo con estas preguntas. De acuerdo, algunos pueden no ser sus iniciadores de conversación ideales para romper el hielo, así que use su mejor juicio cuándo y dónde usarlos para profundizar la conversación.

9 preguntas para tener buenas conversaciones

David Burkusautor de tres libros más vendidos y un podcaster galardonado, ha contribuido con las primeras cuatro preguntas de esta lista de un interesante artículo que escribió para Revisión de negocios de Harvard. Los demás provienen de mis favoritos personales y lo que recomiendan otros empresarios y grandes conversadores.

1. ¿Qué te emociona en este momento?

Como lo explica Burkus, esta pregunta puede ir en muchas direcciones (vida laboral, vida personal, etc.) con una amplia gama de posibles respuestas que pueden superponerse a su vida o trabajo, lo que abrirá aún más la conversación. Y pedirlo permite que la otra persona comparta algo que le apasiona.

2. ¿Qué estás esperando?

Similar a la anterior, pero esta es más progresista, lo que, dice Burkus, permite que la otra persona «escoja entre un conjunto más amplio de posibles respuestas».

3. ¿Qué es lo mejor que te ha pasado este año?

Misma técnica que las dos anteriores, pero esta retrocede en el tiempo para que la otra persona reflexione sobre algo fundamental que puede haber cambiado el curso de su vida. También abre una gran cantidad de respuestas para elegir, que pueden superponerse con algunas de sus propias áreas de interés o experiencia para una mayor discusión.

4. ¿Qué es lo más importante que debo saber sobre ti?

Debido a que puede parecer un poco directo, ciertamente esta no es su primera pregunta, y puede que ni siquiera sea su tercera o cuarta, pero «brinda el rango más amplio posible entre el que pueden elegir», dice Burkus. Úselo en contexto, escuche las pistas y espere el momento adecuado.

5. ¿Cuál es tu historia?

Uno de mis favoritos personales, tiene un final lo suficientemente abierto como para desencadenar una historia intrigante: un viaje a un país extranjero, conocer a una persona famosa, obtener fondos para la puesta en marcha de sus sueños, un talento especial utilizado para hacer del mundo un mejor lugar, etc. Es una pregunta que atrae inmediatamente a la otra persona y le permite hablar desde el corazón.

6. ¿Cuál es uno de tus momentos decisivos?

Esta es otra gran pregunta que invita al orador a compartir en un nivel más profundo, lo que genera impulso y una relación más rápida. Obviamente, unas cuantas preguntas casuales antes ayudan a crear el ambiente para escuchar acerca de un momento profundo o una transición en la vida de esa persona.

7. ¿Por qué eligió su profesión?

Esto supone que, en algún momento, dejó caer el obligatorio «¿Qué haces?» pregunta. Como seguimiento, es una pregunta que revelará múltiples capas del viaje de alguien. Habla de los valores de las personas, lo que los motiva y si su trabajo es su vocación. También puede desencadenar una respuesta diferente y más estimulante: algunas personas no están contentas en sus trabajos. Al preguntar, puede estar en condiciones de ayudar o asesorar a una persona a través de una carrera o transición laboral.

8. ¿Qué estás leyendo actualmente?

Es posible que tengan los mismos autores y temas en común, lo que profundizará su conversación. También use esta pregunta para pedir recomendaciones de libros. Puede encontrar que la conversación va por el camino de explorar ideas de libros mutuos para resolver un problema en el lugar de trabajo o implementar una nueva estrategia comercial.

9. ¿Cómo puedo ser más útil para usted en este momento?

Para agregar realmente el mayor valor a una conversación, una vez que se haya establecido un nivel de comodidad, pregúntele a la otra persona cómo puede ser más útil para él o ella, ya sea personal o profesionalmente. Te sorprenderá lo gratamente sorprendida que está la gente con ese gesto reflexivo y lo receptivos que son en su respuesta. Tu disposición genuina, sin ataduras, para hacerte útil a los demás conduce a experiencias más interesantes, atractivas y real conversaciones que pueden conducir a futuras oportunidades.

Recuerde, cuando se acerque a otra persona en una conversación, la habilidad que desea usar desde el principio es mostrar inmediatamente un interés sincero en esa persona. Esto allanará el camino para una conversación fluida que puede llevar a lugares.

Independientemente de la pregunta que decida usar, lo importante es siempre hacer preguntas abiertas y evitar las preguntas relacionadas con el trabajo o las preguntas de negocios hasta mucho, mucho más tarde en la conversación. Se sorprenderá de lo fluida que es la transición para hablar de negocios, realizar un argumento de venta o explorar asociaciones una vez que ambas partes se conocen. Pruébalo y déjame saber lo qué piensas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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