Un acuerdo de licencia es un contrato legal entre dos partes, conocidas como el licenciante y el licenciatario. En un acuerdo de licencia típico, el licenciante otorga al licenciatario el derecho de producir y vender bienes, aplicar una marca o marca registrada, o utilizar tecnología patentada propiedad del licenciante. A cambio, el licenciatario suele someterse a una serie de condiciones en cuanto al uso de la propiedad del licenciante y se compromete a realizar pagos conocidos como regalías.

Los acuerdos de licencia cubren una amplia gama de situaciones bien conocidas. Por ejemplo, un minorista podría llegar a un acuerdo con un equipo deportivo profesional para desarrollar, producir y vender mercancías que lleven el logotipo del equipo deportivo. O un pequeño fabricante podría licenciar una tecnología de producción patentada de una empresa más grande para obtener una ventaja competitiva en lugar de gastar tiempo y dinero tratando de desarrollar su propia tecnología. O una empresa de tarjetas de felicitación podría llegar a un acuerdo con un distribuidor de películas para producir una línea de tarjetas de felicitación con la imagen de un personaje animado popular.

ELEMENTOS DE UN ACUERDO DE LICENCIA TÍPICO

Debido al terreno legal que deben cubrir, algunos acuerdos de licencia son documentos bastante largos y complejos. Pero la mayoría de estos acuerdos cubren los mismos puntos básicos. Estos incluyen el alcance del acuerdo, incluida la exclusividad o las restricciones territoriales; aspectos financieros, incluidos los anticipos requeridos, las tasas de regalías y cómo se calculan las regalías; garantías de ventas mínimas; cronogramas que involucran fechas de «comercialización», duración del contrato y opciones de renovación; los derechos del arrendador de seguimiento y control de calidad, incluidos los procedimientos a seguir; inventarios mínimos requeridos para ser mantenidos; finalmente, devoluciones y dietas.

Uno de los elementos más importantes de un acuerdo de licencia cubre el arreglo financiero. Los pagos del licenciatario al licenciante suelen adoptar la forma de pagos mínimos garantizados y regalías sobre las ventas. Las regalías suelen oscilar entre el 6 y el 10 por ciento, según la propiedad específica involucrada y el nivel de experiencia y sofisticación del licenciatario. No todos los licenciantes requieren garantías, aunque algunos expertos recomiendan que los licenciantes obtengan la mayor compensación posible por adelantado. En algunos casos, los licenciantes utilizan las garantías como base para renovar un acuerdo de licencia. Si el licenciatario cumple con las cifras mínimas de ventas, se renueva el contrato; de lo contrario, el licenciante tiene la opción de terminar la relación.

Otro elemento importante de un acuerdo de licencia establece el marco de tiempo del acuerdo. Muchos licenciantes insisten en una fecha estricta de lanzamiento al mercado para los productos con licencia para fabricantes externos. Después de todo, al otorgante de la licencia no le conviene otorgar una licencia a una empresa que nunca comercializa el producto. El acuerdo de licencia también incluirá disposiciones sobre la duración del contrato, las opciones de renovación y las condiciones de terminación.

La mayoría de los acuerdos de licencia también abordan el tema de la calidad. Por ejemplo, el licenciante puede insertar condiciones en el contrato que requieran que el licenciatario proporcione prototipos del producto, maquetas del empaque e incluso muestras ocasionales durante la vigencia del contrato. Por supuesto, la mejor forma de control de calidad generalmente se logra antes del hecho: verificando cuidadosamente la reputación del titular de la licencia. Otra disposición común relacionada con la calidad en los acuerdos de licencia implica el método de eliminación de la mercancía no vendida. Si los artículos que quedan en el inventario se venden como imitaciones baratas, puede dañar la reputación del licenciante en el mercado.

Otro elemento común de los acuerdos de licencia cubre qué parte mantiene el control de los derechos de autor, las patentes o las marcas registradas. Muchos contratos también incluyen una disposición sobre los derechos territoriales, o quién gestiona la distribución en varias partes del país o del mundo. Además de las diversas cláusulas insertadas en los acuerdos para proteger al licenciante, algunos licenciatarios pueden agregar sus propios requisitos. Pueden insistir en una garantía de que el licenciante posee los derechos de la propiedad, por ejemplo, o pueden insertar una cláusula que prohíba al licenciante competir directamente con la propiedad licenciada en ciertos mercados.

BIBLIOGRAFÍA

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Acuerdos de licencia: conceptos básicos | Inc.com

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