El miércoles, Craig Federighi, vicepresidente senior de ingeniería de software de Apple y probablemente su portavoz más reconocible después de Tim Cook, pronunció un discurso de apertura en Web Summit en Lisboa, Portugal. El mensaje de Federighi fue claro: no nos obliguen a agregar sideloading al iPhone.

Ese mensaje surgió en respuesta a la Ley de Mercados Digitales (DMA) propuesta el año pasado en la Unión Europea que impondría requisitos a las empresas de tecnología consideradas «guardianes». Eso incluye la tienda de aplicaciones de iOS.

Federighi dejó en claro que Apple se opone firmemente a la DMA y dijo que «requeriría que demos un paso atrás en nuestro viaje de privacidad y seguridad». Luego pasó a hablar sobre el riesgo de requerir la carga lateral en iOS, pintando una imagen terrible del riesgo para los usuarios comunes y sus datos. Federighi contrastó la postura de Apple con la de Android, sugiriendo que es mucho menos seguro porque permite la carga lateral.

«Una empresa de seguridad encontró más de 5 millones de ataques por mes a sus clientes que usaban otra plataforma móvil», dijo Federighi en el escenario. «Pero nunca ha habido este tipo de ataque de malware de consumo generalizado en iOS. Nunca jamás. Entonces, ¿cuál es la diferencia? Bueno, la razón más importante es que otras plataformas permiten la carga lateral».

Mire, es casi seguro que Android tiene más malware, pero tiene poco que ver con la carga lateral. A pesar de que Android permite la carga lateral, casi nadie lo hace. Y Federighi lo sabe.

Esa es la clave. Apple está sugiriendo que la carga lateral abriría un torrente de amenazas para el iPhone, pero hay muchas más personas con dispositivos Android en el mundo, y casi ninguno de ellos instala aplicaciones directamente, aunque podrían hacerlo. ¿Por qué sería diferente en el iPhone?

Los números sobre la carga lateral son confusos, pero cuando Epic demandó a Apple el año pasado por su control sobre la App Store, dijo rotundamente que la carga lateral no es una forma efectiva de distribuir aplicaciones porque los usuarios simplemente no pasarán por los aros.

Es una experiencia terrible. Es demasiado complicado y Google requiere que haga clic en una serie de advertencias ominosas que obligarían a la mayoría de los usuarios a dar marcha atrás. Nadie descarga aplicaciones accidentalmente.

La idea de que las personas que son lo suficientemente sofisticadas y decididas para eludir las advertencias y los aros necesarios para descargar una aplicación también serán engañados para que descarguen una aplicación de malware no pasa la prueba del olfato. Una vez más, Federighi lo sabe.

Me comuniqué con Apple, pero se negó a que Federighi estuviera disponible para responder preguntas.

Por supuesto, los defensores de la carga lateral se oponen, sugiriendo que nadie se vería obligado a descargar aplicaciones de esa manera. Las personas que no se sienten cómodas descargando aplicaciones directamente del desarrollador pueden simplemente continuar haciéndolo usando la tienda de aplicaciones de iOS.

Señalan a la Mac, que siempre ha permitido a los usuarios instalar aplicaciones directamente. De hecho, no fue hasta hace relativamente poco tiempo que hubo una Mac App Store.

La ironía es que durante su testimonio durante el juicio de Epic, Federighi sugirió que el nivel de malware en la Mac es «inaceptable», y eso es lo que Apple está tratando de evitar al exigir a los desarrolladores que distribuyan sus aplicaciones a través de la App Store oficial.

La cuestión es que Apple tiene razones perfectamente válidas para no permitir la carga lateral, simplemente no habla de ellas. Por ejemplo, obligar a los desarrolladores a distribuir aplicaciones a través de la App Store de iOS significa que esos desarrolladores deben cumplir con las pautas de Apple. También significa que Apple puede garantizar que las aplicaciones utilicen su sistema de pago.

Sin embargo, esas son razones comerciales, y Apple parece muy incómodo al hablar sobre el hecho de que el control que ejerce sobre la App Store es una decisión comercial estratégica, y rentable. Por cierto, no creo que haya nada de malo en eso, y las decisiones que ha tomado Apple brindan una experiencia superior para los usuarios en la mayoría de los casos.

Apple presta más atención a la construcción de sus productos teniendo en cuenta la privacidad. Hace todo lo posible para asegurarse de que comprende lo que está sucediendo con sus datos, y requiere que las aplicaciones soliciten permiso antes de que puedan rastrearlo. El hecho de que revise cada aplicación antes de que ingrese a la App Store significa que puede hacer cumplir esas reglas.

De hecho, esa es la razón más probable por la que hay menos malware en el iPhone, y Federighi no dijo que no hubiera ninguno, sino mucho menos. Además de la carga lateral, Android permite «tiendas de aplicaciones oficiales» alternativas. En general, Apple parece ser mejor que las tiendas de aplicaciones de Android en la revisión de aplicaciones. No es perfecto, pero es mucho mejor.

Apple tiene razones legítimas para evitar la carga lateral y debería hablar de ellas. Debería ser más transparente al respecto en lugar de usar siempre «privacidad y seguridad» como escudo. O simplemente mejore la experiencia de App Store para usuarios y desarrolladores.

Esto es importante porque parece que Apple está tratando de usar la buena voluntad que ha ganado al hacer de la privacidad uno de sus valores fundamentales para persuadir a las personas a su causa. No estoy sugiriendo que Apple no debería pelear esta pelea, solo creo que la forma en que lo está haciendo parece falsa.

Ese es el punto, de verdad. Toda empresa debe ser honesta con sus clientes y hablarles como si fueran capaces de comprender situaciones complejas. La mayoría de las personas que compran iPhones están muy contentos con ellos y no les importa la carga lateral, o incluso saben lo que es. Y Apple lo sabe.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Apple envió a Craig Federighi a Web Summit con una grave advertencia sobre la privacidad. Olvidó solo 1 cosa importante

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