Las personas que nunca se colarían en la casa de su vecino y tomarían su televisor a menudo no tienen problemas para robar el trabajo creativo. Eso es exactamente lo que hizo la empresa de marketing multinivel LuLaRoe con los diseños del artista Micklyn Le Feuvre.

Según Mommygyver, Le Feuvre se enteró de esto cuando un representante de LuLaRoe notó que el nombre de Le Feuvre estaba en el patrón. Esto no se debió a un deseo moderno de Le Feuvre de colocar su nombre en todo su trabajo, sino a que ese nombre era una marca de agua en la versión en línea. Le Feurve me dijo que no está del todo segura de qué sitio web usó LuLaRoe para tomar su diseño, pero sus diseños están disponibles para obtener una licencia, sin la marca de agua.

Me comuniqué con LuLaRoe para responder a las acusaciones hechas en Mommygyver y recibí la siguiente respuesta:

«LuLaRoe respeta la PI de los artistas y otros. LuLaRoe hace todo lo posible, dada la gran cantidad de diseños, para vigilar sus productos y asegurarse de que no haya habido copias. Cuando se encuentran copias, la persona responsable es sancionada e incluso puede ser despedida. Estos los esfuerzos continúan».

Puede parecer ridículo que LuLaRoe no pueda garantizar que no se produzcan copias antes de pasar a la producción, pero afirman que hacen 400 diseños nuevos todos los días. Y esta no es la primera vez que se acusa a LuLaRoe de robar diseños.

En enero, Balaz Solti, un artista húngaro, presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE. UU. por infracción de derechos de autor.

LuLaRoe es una empresa de miles de millones de dólares, por lo que no hay excusa para no entender cómo funciona la ley de derechos de autor, y despedir y disciplinar a los diseñadores después de los hechos no es suficiente. Deberían implementar controles antes de que se fabriquen los productos.

Además de los problemas de derechos de autor, LuLaRoe también tiene un problema de personal. Si bien muchos clientes (casi todas mujeres) son fanáticos devotos y desean vender, el representante promedio gana $85 al año. Dado que su «fuerza de ventas» de mujeres casi no remuneradas son contratistas independientes, claramente deberían tener el dinero para gastar en diseñadores adecuados.

Esta cifra de ingresos promedio no significa que algunas mujeres no tengan éxito como representantes de LuLaRoe, algunas lo hacen. Business Insider informó el año pasado que los principales representantes ganan cheques de pago de seis cifras. Sin embargo, así es exactamente como funciona el marketing multinivel: si estás al principio y estableces una línea descendente, te irá bien, pero cuanto más tarde entres en el juego, es probable que ganes menos dinero.

Sin embargo, Business Insider escribió hace solo unas semanas sobre un representante que tenía «inventario por valor de $ 8,000 en mi casa mientras corría a los bancos de alimentos para alimentar a mi familia». ¡Que diferencia hace un año!

Los rangos de ventas de LuLaRoe han crecido enormemente en los últimos años, de aproximadamente 2000 a 35,000. Eso es demasiado crecimiento de personal para que lo absorba cualquier fabricante de ropa. Si tuvieran que pagar el salario mínimo a todos esos representantes, nunca podrían mantenerse a flote, pero dado que el representante promedio gana solo $ 0.23 por día, todo es bueno para la oficina corporativa.

Si LuLaRoe quiere detener los problemas, deben comenzar con su gente. Esto es lo que deben hacer para solucionar esto.

Reduzca la velocidad del diseño.

Sí, 400 diseños al día significa que no hay mucho disponible, así que si ves algo que te gusta, es mejor que lo atrapes ahora porque es posible que no esté disponible mañana. Ha sido un buen modelo de negocio, pero la cantidad de creatividad que se necesita para mantener ese nivel es obviamente demasiado alta si los diseñadores se han acostumbrado a robar diseños. Es mucho mejor tener menos diseños obtenidos legalmente que tener más diseños robados a los artistas.

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Lento crecimiento representativo.

Cualquier compañía de MLM se resistiría a esto. El crecimiento de los representantes de ventas es la forma en que ganan dinero, pero el problema es que la gente de abajo no puede ganar dinero. El mercado está saturado. Incluso si sus diseños son los mejores y su calidad es perfecta, el mercado está saturado y es deshonesto alentar a nuevas personas a registrarse cuando sabe que la rentabilidad es extremadamente improbable.

Haga que encontrar y comprar diseños sea tan importante como crear nuevos diseños.

Sí, debe disciplinar y despedir a cualquier diseñador que robe, pero también debe preguntarse qué ha hecho para crear un entorno en el que eso sea aceptable. ¿Qué ha hecho para crear un entorno en el que un diseñador no se sienta cómodo acudiendo a su jefe y diciendo: «Encontré este diseño en Internet. Creo que deberíamos licenciarlo»? Si el objetivo son productos de calidad, la persona que creó el diseño debe recibir una compensación adecuada. Y la persona que encontró algo atractivo en los diseños de otra persona debe sentirse cómoda presentándolo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Artista acusa a LuLaRoe de robar sus diseños

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