Establecer y mantener límites razonables en torno a la tecnología es ahora una parte fundamental de paternidad De suma importancia: cuándo darle a un niño su propio dispositivo.

Esto no es algo que deba tomarse a la ligera. La firma de análisis Flurry dice que los consumidores estadounidenses gastan 5 horas al día en nuestros dispositivos móviles. Otro estudio dijo que el tiempo dedicado a las aplicaciones móviles aumentó un 69 por ciento año tras año.

Teniendo en cuenta cuántas horas al día pasará este cerebro humano en ciernes mirando esa pantalla, vale la pena pensar seriamente en qué edad es apropiada para obtener un dispositivo móvil.

Según las últimas investigaciones, en promedio, un niño obtiene su primer teléfono inteligente a los 10,3 años. Ese mismo estudio muestra que a los 12 años, el 50 por ciento de los niños tienen cuentas en las redes sociales (principalmente Facebook e Instagram).

No es así con la familia Gates. En una entrevista reciente con El espejoBill Gates dijo que no permitió que ninguno de sus hijos tuviera su propio teléfono hasta que cumplieron 14 años.

Así es: a sus hijos, que ahora tienen 20, 17 y 14 años, no se les permitió tener teléfonos inteligentes hasta la edad de la escuela secundaria.

Gates se une a esta evaluación con James Steyer, director ejecutivo de Common Sense Media, una organización sin fines de lucro que revisa productos y contenido para familias. En el hogar de Steyer, los niños deben estar en la escuela secundaria antes de poder obtener un teléfono. después demostrando que pueden ejercer moderación y comprender «el valor de la comunicación cara a cara».

Sobre otros padres que enfrentan la misma elección, Steyer dice: «No hay dos niños iguales y no hay un número mágico… La edad de un niño no es tan importante como su propia responsabilidad o nivel de madurez».

Si está buscando una manera de evaluar ese nivel de madurez, PBS Parents ha seleccionado una lista de preguntas prácticas para hacerse antes de darle a un niño su primer teléfono celular. Incluyen cosas como:

  • ¿Tus hijos «necesitan» estar en contacto por razones de seguridad o sociales?
  • ¿Pueden entender el concepto de límites de minutos hablados y aplicaciones descargadas?
  • ¿Se puede confiar en que no envíen mensajes de texto durante la clase, molesten a otros con sus conversaciones y usen las funciones de texto, foto y video de manera responsable (y no avergüencen ni acosen a otros)?

Vale la pena señalar que incluso después de que se distribuyeron los teléfonos celulares, la familia Gates aún limita el tiempo de pantalla. Los dispositivos móviles están prohibidos en la mesa de la cena (esto se aplica tanto a los niños como a los padres). Para los niños más pequeños, el tiempo total frente a la pantalla es aún más limitado: «A menudo establecemos un tiempo después del cual no hay tiempo frente a la pantalla, y en su caso eso ayuda [the kids] dormir a una hora razonable».

Quizás, como era de esperar, hay algo más estrictamente prohibido en el hogar Gates: todos los productos Apple.

Aparentemente, sean cuales sean los teléfonos inteligentes que tengan los niños de Gates, no son iPhones.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Bill Gates dice que esta es la edad «más segura» para darle un teléfono inteligente a un niño

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