¿Quieres cambiar un viejo hábito? Probablemente deberías: un estudio determinó que más del 40% de las «decisiones» que tomamos todos los días no son realmente decisiones.

Gran parte del tiempo en realidad no tomamos decisiones. Hacemos lo que hemos hecho antes, y eso nos hace menos productivos, menos efectivos, menos saludables y en forma, menos todo-;de lo que podríamos ser.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Cambiar un viejo hábito en un nuevo hábito.

Si bien cambiar un hábito no es fácil, es simple, especialmente si sigue el proceso descrito por Charles Duhigg, el autor del libro más vendido. El poder del hábito. (Definitivamente vale la pena leerlo, especialmente si desea aprovechar el poder de los hábitos para mejorar no solo a usted mismo sino también a su equipo o negocio).

La clave es comprender que no se puede extinguir un mal hábito, pero se puede cambio ese hábito, y aún obtener la misma «recompensa» que obtiene actualmente de su antiguo hábito.

1. Redefina «debe».

Piensa en tu día típico. Muy poco de lo que crees que «tienes» que hacer en realidad debe hacerse de esa manera.

¿Crees que necesitas esa taza de café? tu no En algún momento empezaste a tomar café, decidiste que te gustaba, decidiste que te gustaba la cafeína… y ahora es un hábito «indispensable». Pero no lo es, necesitas beber líquidos pero no necesitas tomar café. (No te sientas mal, tengo un enorme Hábito de la dieta Mountain Dew.)

Lo mismo ocurre con casi todo lo que haces durante tu jornada laboral. Tal vez llame a distribución para «verificar» todos los días a pesar de que ya recibe informes increíblemente detallados. Tal vez envía un correo electrónico en lugar de hacer una llamada cuando tiene miedo de una confrontación. Todo lo que haces se basa en cierta cantidad de razonamiento… pero ¿con qué frecuencia lo que estás haciendo es la mejor manera de lograr el objetivo?

En raras ocasiones, si eres como la persona promedio; de lo contrario, todos seríamos extremadamente saludables, ricos y sabios.

«Debe» es un sentimiento que resulta de un hábito. La única forma de cambiar un hábito es decidir primero que «debe» en realidad se puede negociar o incluso eliminar.

Como ejemplo, supongamos que su hábito es revisar su correo electrónico a primera hora. Desea cambiar ese hábito porque tiende a atascarse con una avalancha de correspondencia y preferiría comenzar su jornada laboral en una dirección diferente.

2. Determinar la señal.

Cada hábito se basa en un ciclo simple: señal, rutina y recompensa. La señal es el disparador que, basado en algún antojo, cambia tu cerebro al piloto automático e inicia la rutina.

Dado que su hábito es revisar su correo electrónico primero, es posible que desee tener una sensación de control inmediato, para saber qué incendios pueden haber comenzado, qué problemas pueden haber surgido o incluso qué cosas buenas ocurrieron durante la noche. O puede desear volver a conectarse con empleados, clientes o incluso amigos.

Cada vez que sientas la necesidad de un hábito, esa necesidad es la señal.

3. Determinar la rutina.

La rutina es fácil de determinar. Tu rutina es la manifestación del hábito. Es la galleta en el descanso o navegar por Internet durante el almuerzo o, en este caso, revisar el correo electrónico de inmediato.

4. Determinar la recompensa.

La recompensa no siempre es tan fácil de determinar. Tal vez la recompensa que obtienes de tu hábito es una sensación de control. Tal vez sea un sentimiento de alivio de «Oh, bueno… no pasó nada horrible de la noche a la mañana». Tal vez sea el sentimiento de «Soy el capitán de mi universo y se siente bien movilizar a las tropas», que se obtiene al enviar un montón de correos electrónicos a su personal.

Piensa en qué antojo de tu hábito es realmente satisfactorio. Ir a la sala de descanso para tomar una taza de café podría no satisfacer realmente la necesidad de tomar un café; lo que realmente puede estar anhelando es la oportunidad de pasar el rato con otras personas y tomar un café es solo una excusa.

Trabaja duro para identificar la recompensa, porque para cambiar un hábito, la recompensa tiene que permanecer igual. No te negarás la recompensa; solo harás que la forma en que obtengas esa recompensa sea mucho más productiva o positiva.

5. Cambia la rutina.

Ahora que conoce su señal y su recompensa, «todo» lo que tiene que hacer es insertar una nueva rutina, una que sea activada por su señal y que también satisfaga su recompensa actual.

Supongamos que revisa el correo electrónico de inmediato debido a la necesidad de saber de inmediato sobre cualquier desastre de la noche a la mañana… pero tampoco quiere atascarse con todos los correos electrónicos menos importantes.

Simplemente encuentre otra forma de realizar su verificación de estado. Camine por el suelo en su lugar. Haz un par de llamadas telefónicas rápidas. Consulte con los empleados clave. Obtenga su revisión de estado a la antigua: en persona.

Por supuesto, eso no funciona si administra empleados remotos. En ese caso, podrías hacer lo que hace un amigo. Configuró una cuenta de correo electrónico separada, Critical@hiscompanyname.com. Los empleados solo envían correos electrónicos a esa cuenta si el problema es realmente una emergencia. Él revisa esa cuenta cuando llega al trabajo (y un montón de veces por la noche, ya que es un inquieto) y guarda su correo electrónico «regular» para más tarde en la mañana.

6. Escríbalo.

Según Duhigg, los estudios muestran que la forma más fácil de implementar un nuevo hábito es escribir un plan. El formato es sencillo:

Cuando (señal), voy a (rutina) porque me proporciona (premio).

En este ejemplo, el plan es:

Cuando llegue al trabajo, me comunicaré primero con los empleados clave porque eso me permite ocuparme de cualquier problema urgente de inmediato.

Hágalo lo suficiente y eventualmente su nuevo hábito será automático y será más productivo.

¡Entonces pasa a otro hábito!

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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