Sandra vino a mí con preguntas sobre un nuevo proyecto que le habían asignado para dirigir. Sería responsable del desempeño de sus equipos para la nueva iniciativa, pero le preocupaba cómo mantener motivados a los miembros individuales, ya que no le reportarían directamente.

«No soy responsable de sus carreras», explicó. «No soy responsable de su desempeño más allá de los resultados del proyecto, por lo que no tengo los temores habituales ni las promesas de promociones como motivadores. No estoy segura de cómo hacer que esto funcione», afirmó.

La situación que describió mi cliente es un escenario típico. En la actualidad, un número cada vez mayor de empresas utilizan el modelo matricial de gestión, gestionando empleados con más de una línea jerárquica o entre grupos empresariales. En estas circunstancias, los líderes de equipo son responsables del desempeño del equipo en los resultados del proyecto, pero no tienen otra autoridad. Como en la situación de Sandra, el desafío inherente es involucrar y motivar a los empleados que reportan a otra persona.

Como digo en mi libro, «El nuevo gerente global», debe cumplir su misión a través del grupo. La gente dice esto de muchas maneras diferentes. Dicen que debes «hacer tus números» o «alcanzar tus objetivos» o «alcanzar tus metas». Como sea que lo describas, debes hacerlo a través de tu equipo. Por lo tanto, debe ayudar a las personas de su equipo a crecer y tener éxito. Los grandes gerentes siempre han sido entrenadores y mentores. Siempre están buscando formas de ayudar a los miembros de su equipo a desempeñar mejor su trabajo actual y prepararlos para su próximo paso.

«‘Liderazgo sin autoridad’ es un concepto emergente que está ganando fuerza en los círculos sociales, académicos y empresariales», escribe Russ Banham. «De hecho, escriba esas tres palabras en Google y aparecerán más de 6,5 millones de resultados. Se ha escrito una estantería de libros sobre el tema, e incluso se están impartiendo cursos para lograr sus gracias. No solo eso, sino que liderar sin autoridad tiene sido propugnada por organizaciones tan diversas como la American Chemical Society y el National Center for Cultural Competence», añade.

¿Cómo lideras sin autoridad?

«El objetivo del liderazgo sin autoridad es hacer que los demás cooperen y se comprometan voluntariamente, en lugar de seguir las directivas porque tú eres el jefe», escribe Carol Kinsey Goman. «Este nuevo estilo de liderazgo es una combinación de habilidades personales e interpersonales que forman la base de la capacidad de un líder para impactar, influir e inspirar a otros».

Como le expliqué a Sandra, administrar bien sin autoridad es completamente posible, y la gente lo hace todo el tiempo en estos días. Todos tenemos ciertos niveles de influencia en nuestro trabajo. Algunos tienen la influencia que ata a su posición; algunos tienen autoridad basada en su experiencia o recursos. Y todos pueden desarrollar influencia construyendo relaciones sólidas. En situaciones como la de Sandra, las relaciones son fundamentales para el éxito de su proyecto. Le di a Sandra las siguientes cinco estrategias para ayudarla a administrar su equipo de proyecto.

Cinco estrategias para ayudarte a administrar sin autoridad

1. En primer lugar, debe comprender qué motiva al equipo. ¿Cuál es la motivación de cada miembro del equipo para tener éxito? Uno puede estar motivado por la promesa de ganar más dinero, mientras que otro está emocionado de poder hacer contribuciones. ¿Las motivaciones de los miembros de su equipo son intrínsecas, lo que significa que él o ella tomarán medidas porque es personalmente gratificante, o son extrínsecas? «La motivación extrínseca ocurre cuando estamos motivados para realizar un comportamiento o participar en una actividad para obtener una recompensa o evitar un castigo», escribe Kendra Cherry.

2. Crea visibilidad para tu equipo. Hable con los gerentes responsables de las carreras de los miembros de su equipo sobre lo que están haciendo. Encuentre formas de apoyar y elogiar al equipo públicamente. Abogue por ellos y ayude a crear visibilidad en toda la empresa.

3. Mantenga conversaciones con el equipo desde el principio. Establecer las expectativas sobre los canales de comunicación; cómo se comunicarán entre sí y cómo se espera que el equipo se comunique con usted. Explique a qué horas espera que estén disponibles y qué canales utilizarán para comunicarse con usted. Sea específico sobre el tipo de información que espera recibir y con qué frecuencia espera recibir noticias de ellos. Deja claro que te interesa mucho mantener la comunicación abierta en todo momento.

4. Defina los roles y responsabilidades de su equipo. Tómese el tiempo para representar claramente lo que espera de cada uno de ellos y vincule esas expectativas con los motivadores que ha determinado que serán efectivos para cada persona. Establecer funciones y responsabilidades claramente definidas reduce las posibilidades de duplicación de esfuerzos o frustración entre las distintas personas que administra en el proyecto.

5. Desde el principio, ayude al equipo a entender que está dispuesto a apoyar su imagen y marca. Sea transparente. Hágales saber que los fomentará, trabajará en red y, en general, los apoyará, para que sepan que no están trabajando en una burbuja aislada. Recuérdeles que el hecho de que no informen a su gerente sobre este proyecto no significa que no haya visibilidad en toda la empresa, visibilidad organizacional y su reputación en juego. Ayúdelos a comprender que su comportamiento y su desempeño en este proyecto pueden tener un impacto positivo o negativo en el entorno de la empresa en general.

Sandra tomó estas estrategias en su trabajo en el nuevo proyecto y pudo construir relaciones significativas con cada uno de los miembros de su equipo. Informó que estaban a punto de completarse y que tenía todas las expectativas de alcanzar con éxito la mayoría de las expectativas del proyecto. También le complació informar que ya había sido fundamental para ayudar a alcanzar las metas profesionales de varios de los miembros de su equipo, y se sentía muy bien al respecto.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Cinco estrategias para ayudarlo a administrar bien sin autoridad

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