¿Se puede ser adicto al dinero? Para los empresarios, parece poco probable. Los mejores constructores de negocios están ahí para cambiar el mundo o para aprovechar al máximo una gran idea, no para enriquecerse. Estadísticamente, la mayoría de los empresarios estarían mejor financieramente si se mantuvieran en sus trabajos diarios.

Sin embargo, una nueva investigación de Stanford, junto con un ensayo reciente en Los New York Times, sugiere que la adicción al dinero está separada de todo eso. Y que hay ciertas situaciones, dentro y fuera del trabajo, tanto para los empleadores como para los empleados, que fomentan la adicción al dinero o, al menos, una actitud tremendamente poco saludable hacia el dinero.

¿Cómo es la adicción al dinero? Sam Polk, quien admite que una vez fue adicto tanto al alcohol como a las drogas, escribe en Los New York Times de su tiempo como comerciante de fondos de cobertura:

¿Has visto alguna vez cómo es un drogadicto cuando ha agotado su droga? Hará cualquier cosa, caminar 20 millas en la nieve, robarle a una abuela, para conseguir una dosis. Wall Street era así. En los meses previos a la entrega de los bonos, el piso de operaciones comenzó a sentirse como un vecindario en «The Wire» cuando se acaba la heroína.

Más tarde, escribe: «Veo el mantra de Wall Street: ‘Somos más inteligentes y trabajamos más duro que los demás, por lo que merecemos todo este dinero’, por lo que es: la racionalización de los adictos».

Uno esperaría que los comerciantes de Polk, en cierto sentido, fueran «codiciosos». Todas las empresas deben ser rentables, y los trabajos de los comerciantes están más relacionados con la obtención de dinero que la mayoría. Pero una adicción al dinero puede ser más sutil que eso. Jeffrey Pfeffer, profesor de comportamiento organizacional en la Graduate School of Business de la Universidad de Stanford, es coautor de un nuevo artículo titulado «¿Cuándo el dinero hace que el dinero sea más importante?» que señala la naturaleza en espiral de la adicción al dinero. En ese artículo, los autores citan una cita de Daniel Vasella, ex director ejecutivo de Novartis:

Lo extraño es que cuanto más ganaba, más me preocupaba el dinero. Cuando de repente no tuve que pensar tanto en el dinero, me encontré empezando a pensar cada vez más en él. El dinero corrompe la mente.

La observación de Vasella está en desacuerdo con la forma tradicional de pensar sobre el dinero, que sostiene que la razón principal por la que quieres dinero es para comprar cosas. Una vez que haya comprado lo básico y un poco más, el valor de cualquier cosa adicional supuestamente es bastante bajo, lo que le da al dinero «una utilidad marginal decreciente», dice Pfeffer. Este marco encaja bien con la investigación académica que muestra que una vez que ha alcanzado un cierto nivel de comodidad material (generalmente vinculado a un salario de alrededor de $ 75,000 al año), más dinero no lo hace más feliz.

Nosotros no actuamos de esa manera. En cambio, en algunas situaciones, tener dinero solo lo impulsa a tratar de obtener más.

No es que algunas personas sean codiciosas y otras no, dice Pfeffer. “El comportamiento humano está fuertemente influenciado por la situación en la que nos encontramos”, agrega. «En cierta situación, te encontrarías actuando de la misma manera» que alguien cuyo comportamiento no admiras.

¿Cuándo el dinero, en lugar de simplemente satisfacer tus necesidades, te hace desear más dinero? Esto es lo que encontraron Pfeffer y sus colegas:

El dinero que heredas o ganas no induce necesariamente el mismo anhelo de más que la riqueza ganada. Este es uno de los fenómenos que los investigadores estudiaron.

Comenzaron examinando las respuestas de 16.170 personas que participaron en una encuesta del gobierno británico. A partir de esto, podían saber cuánto ganaba cada persona por hora y si tenían ingresos pasivos (como inversiones) y, de ser así, cuánto. También se pidió a los encuestados, en una escala del 1 al 10, que dijeran qué tan importante era el dinero para ellos. En general, las personas que ganaban más dinero lo valoraban más que las que ganaban menos.

El pago se percibe como una señal de competencia relacionada con el trabajo.

Luego, los investigadores diseñaron un experimento a corto plazo con pequeñas cantidades de dinero. A los estudiantes se les mostró cómo hacer aviones de origami y luego se les pidió que hicieran tantos como pudieran en cinco minutos. Luego recibieron un sobre con $1 o $10. A la mitad de los estudiantes se les dijo que fueron seleccionados al azar para recibir el dinero, ya la otra mitad se les dijo que recibieron el dinero porque sus aviones eran muy buenos.

Luego se les hizo una variedad de preguntas para determinar sus actitudes sobre el dinero. Los estudiantes que recibieron $10 y se les dijo que lo hicieron porque su trabajo era muy bueno clasificaron la importancia del dinero significativamente más alto que aquellos a quienes se les dijo que recibieron $10 al azar.

Lo más probable es que los sujetos de la investigación no tuvieran un vínculo emocional profundo con su capacidad para producir planos de origami impecables. «No va a tener esa propiedad adictiva, porque no implica tanto su autoestima y confianza», dice Pfeffer. El dinero tiene más impacto, y es más apto para usarse como un medio para llevar la cuenta, cuando estás involucrado emocionalmente en lo que te recompensan (o no).

Estás rodeado de gente rica.

«Rico» aquí está abierto a interpretación, y eso es a propósito. Naturalmente, tendemos a pensar que somos tan buenos como los demás (o por encima del promedio), y esperamos que nuestros ingresos reflejen eso, dice Pfeffer. Si todos los que nos rodean parecen tener más que nosotros, sentimos injusticia. Suponemos que somos tan buenos como ellos, por lo que deberíamos tener la misma cantidad de dinero. Si tiende o no hacia una adicción al dinero puede depender de lo difícil que le resulte mantenerse al día con los Jones.

Pfeffer dice que es menos probable que las mujeres caigan en estas trampas que los hombres. «Hay un montón de diferencias entre hombres y mujeres y su relación con el dinero», dice. «Las mujeres en general están menos orientadas al poder, son menos competitivas, buscan menos estatus, por lo que probablemente no van a tener tanto de su autoestima alojada en lo que la gente piensa de ellas».

Pfeffer señala que cuando obtener dinero solo hace que la gente quiera más dinero, se vuelve muy difícil usar bonos o incluso aumentos para motivar a las tropas. Los empleados pueden emocionarse con los aumentos cuando se los reparten, pero después de uno o dos meses, el efecto desaparece. Lo que solía ser un aumento es simplemente salario.

Como escriben los investigadores, la idea de que el dinero puede hacer que el dinero sea más importante significa que las empresas que enfatizan los grandes salarios y las bonificaciones pueden crear, sin darse cuenta, un entorno en el que «tienen que aumentar continuamente la cantidad de dinero que se ofrece». La solución es probablemente una que haya escuchado antes: cree un ambiente de trabajo positivo, reconozca el buen trabajo de los empleados y, por el amor de Dios, diga gracias.

Cómo cualquiera puede volverse adicto al dinero

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