Amazon anunció ganancias crecientes de $ 14.3 mil millones en el cuarto trimestre, y le está costando a los miembros Prime. La compañía de un billón de dólares está sorprendiendo a medida que aumenta el precio de la membresía Prime. A diferencia de su tarifa de envío de $ 10 que viene con un beneficio importante que puede ayudar al medio ambiente, los $ 20 adicionales por año deberían despertar una llamada de atención para los clientes minoristas y de empresa a empresa de Amazon: mire de cerca en qué está gastando realmente Amazonas. Si lo hace, se dará cuenta de que las compras comparativas pueden devolverle cientos, o incluso miles, a su bolsillo.

A medida que los miembros nuevos y existentes se enteraron de que ahora tendrán que pagar $ 139 por año para ser miembros, aprendí cómo ahorrar a lo grande. No se requieren cupones ni tácticas de sombrero negro.

Al igual que millones de otros miembros de Prime, dependo de Amazon para casi todos los artículos cotidianos, desde pasta de dientes hasta artículos para mascotas. Pero si bien Amazon nos permite comprar en pijama sin tener que ir a la tienda, no es el único centro comercial moderno donde puede encontrar casi cualquier cosa en un solo lugar en línea.

Entonces, como Amazon comete el error miope de pensar que lo es, me vi obligado a hacer algo que ciertamente no me encanta hacer: fui de compras. Pero no en Amazon.

Regresé al primer lugar al que irías hace solo una década cuando querías la simplicidad de saber que estabas obteniendo el precio más bajo: Walmart. Siendo el adulto que soy, me quité la pijama y me puse los pantalones de yoga para el evento. Y me quedé asombrado.

La complacencia y la competencia

Después de años de comprar en Amazon, sabía que, si bien Amazon era conveniente, no era el más barato. Pero no me di cuenta de cuánto más caro es para una serie de productos cotidianos que compro con frecuencia.

Por ejemplo, podría ahorrar $65 por año solo en champú. Y no me refiero a comprar productos elegantes con calidad de salón, sino la elección favorita (y muy pragmática) de mi difunto padre, Pert Plus. En Amazon, una botella cuesta $8.30, un precio que a mi papá le habría parecido escandaloso. Pero en Walmart, tiene un precio práctico de $2.88.

No era solo una extraña diferencia en los precios de los champús. Hay docenas de artículos comunes que suman ahorros de entre $20 y $100 o más por año cada uno. Desde toallas de papel, que cuestan más de $ 16 en Amazon y solo $ 4.92 en Walmart (por un paquete de dos Bounty Select-a-Size), hasta pasta de dientes, desodorante y protectores contra sobretensiones. No importa cosas como artículos para el hogar, plantas, juguetes, ropa o productos electrónicos.

De lo que tampoco me di cuenta es que no necesitaba ponerme pantalones para comprar en Walmart.

No porque Walmart les dé a los compradores un código de vestimenta bastante flexible, sino porque le brinda otras formas de comprar más allá de la tienda. Además de la recogida en la acera, ofrece envío gratuito de dos días para pedidos superiores a $35. Y para competir directamente con Amazon Prime, está Walmart Plus, que ofrece envío gratuito el mismo día.

Ofertas de suministros comerciales

Por supuesto, Walmart probablemente ni siquiera sea la opción más barata. Especialmente cuando se trata de suministros comerciales. Puede ampliar su comparación de compras a Costco Business Center, la membresía comercial de Sam’s Club y los antiguos recursos de reserva, Staples y Office Depot/OfficeMax. Están felices de competir en precio y conveniencia cuando se trata de compras comerciales, incluidos dulces y refrigerios, artículos desechables, productos de limpieza y una variedad de otras necesidades.

Pero si bien Amazon se ha convertido en una especie de mal necesario, tal como lo fue Walmart una vez (y para muchos, todavía lo es), está cometiendo un error que ninguna empresa debería: se está volviendo tan cómodo que se está volviendo complaciente.

La realidad es que, si bien el aumento de precio de $ 20 por año es nominal a solo $ 1.67 por mes, el precio más alto no es lo que terminará alejando a los clientes. Son los competidores de menor precio los que podrían atraerlos. Porque no es solo que Amazon no está prestando suficiente atención a sus clientes, no está prestando suficiente atención a su competencia. Y aunque sus competidores no deberían dirigir su negocio, tampoco quiere que sus clientes corran con sus competidores.

Para mí, el precio de Prime aún vale su valor entre sus productos únicos y difíciles de encontrar, sus extensas reseñas de productos, extras como Prime Video y sus características revolucionarias. Y, por supuesto, hay una serie de artículos que tienen un precio inferior al de la competencia. Pero en el futuro, voy a ahorrar más dinero con los mismos ingresos siendo un consumidor más consciente y aprovechándome de los competidores que ofrecen los mismos productos a precios más baratos.

Después de todo, ya es hora de que Amazon tenga una competencia sana.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Cómo el aumento de precio de $20 de Amazon Prime me ayudó a ahorrar más de $1,000 al año

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