Cuando Payal Kadakia comenzó la universidad en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 2001, comenzó su viaje empresarial, aunque no lo sabía en ese momento.

Si bien la fundadora de ClassPass se sintió atraída por la universidad por su prestigio y rigor académico, estaba decepcionada de que el campus no tuviera un grupo de danza india que actuara con su estilo. Entonces ella comenzó uno, y todavía existe hoy, 20 años después. Este mismo impulso por resolver problemas la llevó a lanzar su empresa en 2013, le dijo a Beatrice Dixon, cofundadora y directora ejecutiva de Honey Pot Company, durante una Inc. Su evento de transmisión Next Move hoy.

«Es esta iniciativa», dice sobre el instinto emprendedor que descubrió. “Es este sentido de ‘Quiero hacer que algo suceda’. Como la mayoría de los empresarios, el viaje de Kadakia no siempre fue sencillo. Por ejemplo, después de lograr una valoración de mil millones de dólares, ClassPass luchó junto con todos los gimnasios y estudios de fitness vacíos al principio de la pandemia. Luego, en octubre, ClassPass anunció que sería adquirida por Mindbody.

Aquí hay tres lecciones que aprendió en el camino que contribuyeron a su éxito.

Date plazos

Cuando Kadakia se graduó del MIT, tomó un trabajo en Bain Capital y continuó bailando al mismo tiempo. Eventualmente, cambió a un trabajo en la industria de la música que le dio un horario de trabajo más estable, para poder equilibrar mejor su pasión por la danza. Pero todavía sentía que había un camino más adecuado para ella. Se sintió intrigada por la idea del espíritu empresarial. Se dio dos semanas para ver si tenía una idea que pudiera convertir en su propia empresa.

«Todos siempre me preguntan, ‘¿Por qué te diste dos semanas?’ » ella dice. «No quería perder el tiempo. Sentía que si iba a pensar en algo en dos semanas, me concentraría en ello y vería si podía hacerlo. Y si no, iba a ir y tratar de encontrar otra opción de carrera en las artes o en algún otro lugar en el entretenimiento que pueda unir mi negocio y mi lado creativo».

Ignorar las «falsas señales de éxito»

Kadakia comenzó su negocio como un motor de búsqueda llamado Classtivity y finalmente llegó al acelerador Techstars. Pero después de gastar medio millón de dólares en construir la empresa, descubrió que no fue un éxito instantáneo: cuando se lanzó el sitio el día de la demostración, no hubo reservas. «Era como grillos», dice.

Eso obligó a Kadakia a repensar su estrategia. «Fue entonces cuando me convertí en empresaria», dice ella. Hasta entonces, tenía mucho de lo que ella llamó «señales falsas de éxito». Estos incluyeron el apoyo de quienes la rodean, éxito en la recaudación de fondos, buena prensa, seguidores y direcciones de correo electrónico. Todo le dio a ella y a su equipo la sensación de que la empresa tenía éxito. «Pero lo único que realmente importaba», dice, era «que obviamente alguien iba a clase, lo que se traducía en ingresos para mi negocio y, obviamente, ingresos para nuestros socios».

Prepárate para pivotar

Kadakia probó algo nuevo: la compañía creó un nuevo producto, «Classtivity Passport», que permitía a los usuarios probar diferentes clases de acondicionamiento físico en un lapso de 30 días. Fue un éxito, pero aún necesitaba algunos ajustes. Ella y su equipo se dieron cuenta de que los clientes se registraban en el servicio con varias direcciones de correo electrónico para obtener nuevas clases gratuitas. Fue entonces cuando desarrollaron el modelo de membresía recurrente de la compañía, que todavía existe hoy.

«La gente se enamoró de la idea del descubrimiento, y eso fue algo que terminamos dándonos cuenta de que era muy importante», dice Kadakia. «Hasta el día de hoy, cuando la gente pregunta, ‘¿Cuál es la magia de ClassPass?’ Eso es todo.»

Cómo el fundador de ClassPass, Payal Kadakia, dominó el arte del pivote

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