Esta es la historia del empresario David Tran, contada a Alexandra Starr de Inc.

Empecé a hacer salsa picante cuando trabajaba en la cocina del ejército vietnamita. Después de la guerra, mi esposa trajo a casa una botella de salsa hecha por un conocido suyo. Lo probé y dije: «Puedo hacer algo mejor que esto».

Mi hermano cultivó los pimientos. Molí los pimientos. Mi suegro lavaba los recipientes de salsa, en su mayoría frascos de comida para bebés Gerber reutilizados. La gente revendería los frascos después de usarlos. Vietnam era comunista, pero era un lugar emprendedor. La gente siempre estaba tratando de descubrir cosas nuevas para vender.

La vida se había vuelto más difícil bajo el gobierno comunista. Entonces, en 1980, vine a Los Ángeles. no tenia casi nada Nombré a mi empresa Huy Fong por el carguero que me trajo a los Estados Unidos, y la incorporé en febrero de 1980, apenas un mes después de mi llegada. Empecé vendiendo en los mercados del barrio chino de Los Ángeles. Gané $1,000 en mi primer mes.

Cuando diriges un negocio, la gente siempre tiene consejos. Uno de los primeros clientes me dijo que la salsa estaba demasiado picante, que debería cambiarla. Rechacé. Después de que la salsa comenzó a ponerse de moda, comencé a recibir ofertas para vender la empresa o tomar una inversión de capital privado. Los he rechazado a todos. Esta empresa es como un ser querido para mí. ¿Por qué querría compartirlo con alguien más?

La gente también me ha dicho que debería hacer salsas de diferentes sabores, como un ketchup picante. Dije que no. Lo mejor es mantenerlo simple.

Ahora que se ha establecido el mercado de sriracha, tenemos competidores. Algunas empresas están embotellando salsas de imitación. Subway ha introducido una salsa cremosa de sriracha para sándwiches, y Frito-Lay tiene una papa frita con sabor a sriracha.

No presto mucha atención. En muchos sentidos, lo que estoy haciendo en los Estados Unidos no es tan diferente de lo que hice en Vietnam. Solo trato de hacer la mejor salsa posible y mantener los precios bajos.

Estoy asombrado por lo siguiente que tenemos. Hace unos años, un cliente envió una fotografía de nuestra salsa en la Estación Espacial Internacional, flotando detrás de los astronautas. Amplié esa foto y colgué copias alrededor de nuestra sede. Nunca imaginé que algo así sucediera. Me sentí tan orgulloso.

Del número de julio/agosto de 2013 de revista

Cómo huí del comunismo y construí una empresa súper exitosa

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