Un vecino había estado hablando de iniciar un negocio durante al menos seis meses. Cada vez que lo veía, eso era todo de lo que hablaba. Eventualmente, me cansé de eso.

«¿Qué diablos estás esperando?» finalmente pregunté.

Resulta que pensó que el proceso de iniciar un negocio era realmente complicado. «No quiero pasar por todo eso», dijo, «a menos que esté absolutamente seguro de que mi idea es perfecta». Al igual que muchos aspirantes a empresarios, se estaba estancando porque lo intimidaba la aparente complejidad de las tareas administrativas y legales involucradas en iniciar un negocio.

Así que le apuesto el almuerzo a que podemos encargarnos de todo eso en menos de tres horas.

Tenga en cuenta que solo estoy hablando de prepararse para hacer negocios: no estoy hablando de escribir un plan de negocios (aunque si eso es lo que quiere hacer, aquí hay una guía completa para escribir un plan de negocios), obtener financiación , desarrollo de un plan de marketing, etc.

El objetivo es empezar de cero y pasar a lo divertido.

1. Supere el tema del nombre de la empresa.

Mucha gente agoniza sin cesar soñando con el nombre de empresa perfecto. no Si está esperando hasta encontrar el nombre perfecto, también está esperando para comenzar a ganar dinero.

En su lugar, al menos por ahora, olvídese de la marca y las propuestas de venta únicas y todo el asunto de la identidad comercial. Y no se preocupe por encontrar la URL perfecta, el diseño del sitio web o la literatura promocional. También está poniendo esos carros antes que su caballo de negocios.

Simplemente elija un nombre para que pueda empezar a trabajar en la administración.

Recuerde, su negocio puede operar bajo un nombre diferente al nombre de su empresa. (Se tarda unos minutos en completar un formulario «haciendo negocios como».) Y puede cambiar el nombre de su empresa más tarde, si lo desea.

2. Obtenga su número de identificación de empleador (EIN).

Un EIN es el número de identificación fiscal federal que se utiliza para identificar su empresa. No necesita un EIN a menos que tenga empleados o planee formar una sociedad, LLC o corporación.

Pero incluso si no necesita un EIN, obtenga uno de todos modos: es gratis, toma minutos y puede mantener privado su número de Seguro Social y reducir la posibilidad de robo de identidad, porque si no tiene un EIN, su SSN identifica su empresa a efectos fiscales.

Nota: Si está utilizando un servicio legal en línea para establecer una LLC o una corporación, no lo use para obtener su EIN. En su lugar, solicite en línea en el sitio web del IRS. Tendrás tu EIN en minutos.

Ahora es el momento de dirigirse a las oficinas administrativas de su localidad.

3. Registre su nombre comercial.

Si no operará bajo su propio nombre, su localidad puede requerir que registre un nombre comercial. En la mayoría de los casos, obtendrá la aprobación en el acto.

4. Obtenga su licencia comercial.

Su condado o ciudad requerirá una licencia comercial. El formulario tarda unos minutos en completarse. Use su EIN en lugar de su número de Seguro Social para identificar su negocio (por razones de privacidad, al menos).

Es posible que se le pida que calcule los ingresos brutos anuales. Haz tu mejor esfuerzo para estimar con precisión, pero no te angusties por ello. Solo estás proporcionando una estimación.

5. Complete un formulario de impuestos de propiedad personal comercial (si es necesario).

Las empresas pagan impuestos sobre la propiedad «personal», al igual que las personas. Donde vivo, no se requiere ningún formulario para el año en que se estableció el negocio.

Si debe presentar un formulario de impuestos de propiedad personal comercial y planea trabajar desde su hogar usando computadoras, herramientas, etc., que ya posee, no necesitará enumerar esos artículos.

Si compra bienes muebles tangibles durante su primer año en el negocio, enumerará esos artículos cuando presente su formulario de impuestos sobre bienes personales comerciales el año siguiente.

6. Pregunta en tu localidad por otros permisos.

Cada localidad tiene requisitos diferentes. En mi área, por ejemplo, se requiere un «permiso de ocupación de vivienda» para verificar que un negocio basado en una vivienda cumpla con los requisitos de zonificación.

Su localidad puede requerir otros permisos. Pedir. Ellos te lo dirán.

7. Obtenga un certificado de reventa (si es necesario).

Un certificado de reventa, también conocido como permiso de vendedor, le permite recaudar impuestos estatales sobre las ventas de los productos vendidos. (No hay impuesto sobre las ventas en los servicios.)

Si va a vender productos, necesita un permiso de vendedor. El sitio web del departamento de impuestos de su estado tiene detalles completos, formularios, etc., si decide presentar su solicitud en línea, pero la mayoría de las localidades tienen formularios que puede completar mientras se encuentra en sus oficinas administrativas.

8. Obtenga una cuenta bancaria comercial.

Una de las formas más fáciles de estropear la contabilidad de su empresa y posiblemente entrar en conflicto con el IRS es mezclar fondos (y transacciones) personales y comerciales. El uso de una cuenta comercial para todas las transacciones comerciales elimina esa posibilidad.

Obtenga una cuenta comercial con su nombre comercial y EIN, y solo use esa cuenta para todos los depósitos, retiros y transacciones relacionados con el negocio.

Elija un banco o cooperativa de crédito que sea conveniente. Consulte sus cooperativas de ahorro y crédito locales; a menudo ofrecen mejores ofertas que los bancos.

9. Configure una hoja de cálculo de contabilidad simple.

Preocúpese por el software de contabilidad empresarial como QuickBooks más tarde. Por ahora, simplemente cree una hoja de cálculo en la que pueda ingresar el dinero que gasta y el dinero que recibe.

La contabilidad es simple, al menos al principio. Todo lo que necesita son las columnas Ingresos y Gastos; puede agregar elementos de línea a medida que avanza.

En lugar de pasar horas jugando con el software de contabilidad, soñando con posibles categorías de gastos e ingresos y creando informes sofisticados sin datos, dedique ese tiempo a generar ingresos. Siempre que registre todo lo que hace ahora, crear un sistema más formal más adelante será bastante fácil. También será más divertido, porque entonces tendrás datos reales para ingresar.

Y ahora eres un empresario, con todos los documentos para probarlo.

(Oh, no tuve que pagar el almuerzo).

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