La mayoría de la gente conoce a Sammy Hagar como el ex cantante de Van Halen, un rockero salvaje que tiene problemas para respetar el límite de velocidad. De hecho, Hagar es un empresario de toda la vida que ha convertido sus pasiones (el alcohol, la música y la playa) en un pequeño imperio. Cabo Wabo, su marca de tequila, fue adquirida por Gruppo Campari en 2010 por $91 millones. Cabo Wabo Cantina, el local de restaurante y música que fundó en Cabo San Lucas, México, en 1990, ahora tiene sucursales en todo Estados Unidos. También hay un nuevo negocio de licores, Sammy’s Beach Bar Rum; una cadena de restaurantes del aeropuerto; y un establecimiento de alta cocina. Puede que tenga 66 años, pero aparentemente Red Rocker todavía no puede conducir 55.

Esta es una historia de Sammy Hagar contada a la colaboradora de Inc. Liz Welch.

Siempre quise un respaldo en caso de que mi carrera se estancara. A decir verdad, nunca me sentí seguro con mi música. Siempre pensé, chico, tan grande como eres hoy, puedes ser historia mañana. He visto que esto sucede una y otra vez. Pero si no fuera por la música, no podría hacer ninguno de mis negocios.

Crecí en la pobreza en Fontana, California, y mi madre fue mi primera asesora comercial. Ella me convenció: «Si vas a estar en el negocio de la música, entonces tienes que ahorrar tu dinero e invertirlo adecuadamente, porque todos esos tipos terminan siendo alcohólicos, drogadictos y arruinados». No quería volver a ser pobre, así que tan pronto como gané un poco de dinero con mi primera banda exitosa, Montrose, invertí en algunos edificios de apartamentos con mi cuñado. Luego, cuando empezamos a hacer muchas giras, fundé mi propia agencia de viajes para no tener que pagarle a nadie más para reservar nuestro viaje.

A principios de los 80, estaba llenando estadios. En 1983 gané 3 millones de dólares, una tonelada de dinero. En aquel entonces, me gustaban mucho las bicicletas. Mi amigo Bucky trabajaba en una tienda de bicicletas en Corte Madera, California, y dijo: «Hombre, estos muchachos están construyendo bicicletas de montaña con ruedas y engranajes grandes». Le di una bicicleta vieja y chatarra y él me construyó esta loca bicicleta de montaña. Yo estaba como, «¡Esto es increíble!» Puedo salirme de los bordillos, sobre rocas, subir colinas. Así que compré la tienda de bicicletas y contraté a más mecánicos para convertir más bicicletas, y luego abrí una tienda más grande, Sausalito Cyclery, en 1987, que tenía $4 millones en ventas anuales antes de que yo la vendiera.

Nunca comencé un negocio pensando, Oh, voy a ganar dinero con esto. Todas mis ideas han venido de puro entusiasmo. Me sentí de esa manera acerca de Cabo San Lucas. Compré un condominio allí en 1981. Había tres hoteles y ninguno de los restaurantes tenía aire acondicionado, teléfono o televisión. Pero me enamoré del lugar. Quería un lugar para pasar el rato ahí abajo, así que dije: «Voy a construir un bar de tequila». Tuve el instinto de que la gente vendría.

Para entonces, me había unido a Van Halen. Ahí estaba yo, el cantante principal de la banda más grande del mundo. Abrí Cabo Wabo en 1990 y luego invité a los miembros de la banda a convertirse en socios en el restaurante; sentí que era lo correcto. Pero luego, en 1996, me echaron de Van Halen. Básicamente dijeron: «Puedes hacer Cabo Wabo o estar en esta banda». Yo estaba como, «¿Por qué no puedo hacer ambas cosas?» En ese momento, estaba tan desconsolado por eso, pero resultó ser lo mejor que he hecho. Compré la banda, despedí al equipo que había estado administrando el restaurante y me uní a Marco Monroy, quien todavía dirige Cabo Wabo hoy. Ha sido una maldita mina de oro durante 22 años.

Después de que dejé Van Halen, Shep Gordon, un gerente musical, vino a visitarme a Cabo Wabo. Llevaba pantalones cortos y chancletas, y él dijo: «Tienes que convertirlo todo en tu cosa». Por esa época conocí a Kari, mi actual esposa, quien me dijo: «Me recuerdas a Jimmy Buffett». Pensé que estaba loca. Pero luego me llevó a verlo y dije: «Mierda. Esto es increíble». A algún tonto con un loro en la cabeza le patearían el trasero en un espectáculo de Van Halen. Pero se encendió una luz. Creó un estilo de vida para sus fans. Ya había comenzado Cabo Wabo. Le dije: «Vamos a la playa todo el día, cenamos tacos, bebemos tequila. Me subo al escenario y toco. Eso es todo». No es que yo sea un genio.

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Así sucedió la empresa de tequila. La gente dice: «Guau, ¿cómo te diste cuenta de eso?» Bueno, no lo hice. Soy instintivo. Durante mis días más ruidosos de rock and roll, me gustaba todo el ritual de la sal, el chupito de tequila y la lima, seguido del gran escalofrío. El punto es que el tequila es una bebida divertida. Pero luego me encendí el tequila hecho a mano realmente fino en México, que no tenían en Estados Unidos. Pensé: ¡Este es el mejor tequila que he probado! Quiero hacer esto para Cabo Wabo. Y lo hice.

«Nunca comencé un negocio pensando, Oh, voy a ganar dinero con esto. Todas mis ideas provienen de puro entusiasmo».

El negocio está vivo para mí. es orgánico No me gusta ganar dinero con dinero. Preferiría tomar una pala y cavar un hoyo y poner un poste en él y decir: «Está bien, dame mis cinco dólares». Como cuando salgo y hago un concierto. Me encanta ganar dinero con mis restaurantes. Sirves a la gente. Les das algo y ellos te dan algo a cambio. Eso es buen dinero.

Soy una valla publicitaria ambulante. Me hice el tatuaje de Cabo Wabo en 2004. Los chicos de Van Halen me odian por esto. No habíamos hablado en 10 años, y de repente dijeron: «Hagamos una reunión juntos». Empezamos a entrar en los detalles y decían: «No puedes hacer esto. No puedes hacer aquello». Una de esas cosas era: «No hay camisas de Cabo Wabo». Entonces, el día del primer show, me hice un tatuaje de Cabo Wabo en el brazo y usé mangas cortas.

Realmente no quería vender la empresa de tequila. Pero Campari me ofreció tanto dinero que pensé, si no hago esto, me voy a arrepentir. Incluso si no necesito el dinero, diría: «¿Por qué diablos no hice eso?» Pero después de que lo vendí, sentí que había un agujero en mi vida. Tenemos una casa en Maui y pasamos mucho tiempo allí. Escuché sobre este tipo, Mark Nigbur, que estaba haciendo vodka con piñas. Fui a su encuentro y le dije: «Estás en medio de estos campos de caña de azúcar. ¿Por qué no estás haciendo ron?» Una semana después, llega con un pequeño barril. Lo probé y dije: «Este es el mejor ron del mundo».

El ron se hace no lejos de nuestra casa, y cuando estoy allí, veo a Mark todos los días. Es un verdadero químico. Podría decir: «A todo el mundo le gusta el ron y la coca cola; hagamos un poco de ron con infusión de cola». Así que muele frijoles de cola y los pone en una bolsita de té y los sumerge en el puré. Luego, haremos catas y nos emocionaremos. Todo proviene de la isla. No pondría nada allí que no huelas en el aire.

«Millones de personas están expuestas a Sammy Hagar de alguna manera todos los días. Es como tener un gran éxito, pero no estoy vendiendo discos».

Mi estrategia para dirigir empresas con éxito es encontrar a la persona adecuada. Steve Kauffman dirige la empresa de ron. Estuvo en Seagram durante años antes de venir a trabajar conmigo en el tequila. En estos días, paso la mayor parte de mi tiempo al teléfono con él. Hablaremos de alguien nuevo a quien todavía no le he hecho un favor, como un chef o el dueño de un restaurante al que quiero enviarle un poco de ron. Las amistades son muy importantes en cualquier industria. Así que llamaré a Mario Batali y le diré: «Mario, vamos, ahora». No está cargando alcohol detrás de las rejas, pero puede darme el nombre del tipo que lo está.

Estoy conectando los puntos todo el tiempo. Y aunque no salgo de gira tanto como antes, trato de asegurarme de que todas las estaciones de radio reciban una botella de mi ron. El DJ dirá: «Oye, Sammy me envió este ron, ¡es genial!». Y trato de asegurarme de que el ron esté en todos los lugares donde toco. Calculamos la cantidad de casos en función de la cantidad de personas que asisten al espectáculo, aproximadamente una bebida por persona. Pero nunca trato de empujarlo por sus gargantas. Lo principal es que la gente lo pruebe.

Marco y Steve son los mejores socios del planeta. Y no puedo pasar el día sin Renata Ravina. Ella es mi gerente comercial y ha estado conmigo durante 26 años. Ella organiza mi día y maneja mi calendario. Hablamos varias veces al día por lo menos. Tom Consolo, mi manager musical, supervisa esa parte de mi mundo.

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Stan Novack supervisa los restaurantes Sammy’s Beach Bar & Grill. Solía ​​trabajar para HMSHost, que es como lo conocí. HMS quería poner restaurantes de Cabo Wabo en los aeropuertos, pero dije que de ninguna manera. Cabo Wabo es un destino. Mis fans van allí de vacaciones. Dijeron: «Bueno, ¿tienes alguna otra idea?» Y dije: «Claro, ¿qué tal una palapa junto a la playa?» Les gustó la idea, así que se me ocurrió Sammy’s Beach Bar & Grill y escribí un menú. Doy todo el dinero de los restaurantes del aeropuerto a la caridad. Estamos trabajando con HMS en un nuevo concepto de taco cajún con Emeril Lagasse, que es un buen amigo. Me encanta cocinar, y cada vez que me reúno con Emeril, eso es lo que hacemos.

Me importa la buena comida; siempre tengo. El Paseo es mi restaurante de alta cocina en Mill Valley. Tyler Florence es el chef ejecutivo y su equipo lo dirige. La buena mesa es difícil: cinco camareros por mesa, cristalería, los mejores cubiertos y porcelana. Lo abrí porque está en mi ciudad natal, y el edificio estaba deteriorado y necesitaba ser preservado. Entonces conocí a Tyler y le dije: «¿Dónde está tu restaurante favorito?». Él dijo: «Mi casa». Fui y comí con él cuatro o cinco veces y le dije: «Hagamos un restaurante».

No podría hacer nada de esto sin el apoyo de mi esposa, Kari. Ella es sólida como una roca. Tenemos dos hijas, de 12 y 17 años. Y luego tengo dos hijos de mi primer matrimonio, ahora tienen 29 y 43 años. Llevamos a las niñas a Cabo Wabo una docena o más de veces al año. Kari realmente me da una mierda antes de que me esté preparando para salir al escenario en el Cabo Wabo. Nadie sabe que estoy allí. Estoy arriba en mi pequeño vestidor, y estoy un poco inquieto. Y Kari dice: «¿Seguro que no te lo estás tomando demasiado en serio?». Y yo digo: «Cariño, no lo entiendes. ¡Quiero ser bueno!».

no descanso Tengo tantas ideas en mi cabeza. Dondequiera que voy, escucho: «Amo tu tequila», «Amo tu ron» o «¡Oye! Fui a Cabo Wabo». Tengo un restaurante Sammy’s Beach Bar en el aeropuerto de Las Vegas y un Cabo Wabo en el Strip.

Cada año, alrededor de 40 millones de personas caminan por esa franja y pasan por ese restaurante, y medio millón de personas comen allí. Millones de personas están expuestas a Sammy Hagar de alguna manera todos los días. Es como tener un gran éxito, pero no estoy vendiendo discos. Es totalmente genial.

Del número de noviembre de revista

Cómo lo hice: Sammy Hagar

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