Imaginamos que la vida de un autor exitoso es idílica: escribe un libro, o varios, vende millones de copias, siéntate y relájate en una isla apartada, viviendo de las regalías de tu libro.

La realidad no podría ser más diferente.

Un autor de libros típico apenas gana más que el salario mínimo. Recibe un adelanto y un 10% de regalías sobre la ganancia neta de cada libro. Si su libro se vende al por menor a $ 25 por copia, necesitaría vender al menos 4,000 copias para cubrir los gastos de un adelanto de $ 5,000. Mack Collier, autor de Think Like a Rock Star, estima que ganó $15,63/hora por escribir su libro, trabajando 25 horas a la semana durante un período de 9 meses.

No digo que no puedas ganar dinero escribiendo libros. Los gustos de John Grisham, Stephen King y JK Rowling demuestran que puedes. Incluso si sus regalías fueran de solo $ 1 por libro, si vendiera 1 millón de libros, entonces se convertiría en millonario.

Pero pocos de nosotros podemos vender tantos libros como James Patterson o Danielle Steele. «El libro promedio de no ficción de EE. UU. ahora vende menos de 250 copias por año y menos de 3,000 copias durante su vida útil», dice el editor Steve Piersanti, «y muy pocos títulos son grandes vendedores».

¿Significa esto que debes renunciar a tu sueño de ser un autor exitoso? Por supuesto que no, porque puedes ganarte la vida escribiendo libros, incluso si no vendes ni una sola copia.

La otra forma de ganar dinero con libros

Ganarás dinero como autor, no de las ventas de tu libro, sino de las relaciones que creas con tus libros.

Incluso Grisham, King y Rowling ganan más dinero con las adaptaciones cinematográficas y televisivas de sus libros que con las ventas reales de sus libros. Los productores les pagan mucho dinero por la oportunidad de capitalizar las relaciones que han forjado con sus lectores y brindarles a sus fanáticos una experiencia más profunda con las historias que conocen y aman.

Esto es la clave de cómo los autores «menores» como usted y yo también podemos ganar dinero con los libros: use su libro para crear relaciones con los lectores. Deje que su libro sea su embajador para que otros lo conozcan, les gusten y confíen en usted. Su libro abrirá puertas y engrasará las ruedas.

Un buen ejemplo es mi libro, ¡Compromiso desde cero!. Está disponible para comprar en Amazon, tanto como libro electrónico como libro impreso. Sin embargo, también lo regalo en mi sitio web a cambio de los correos electrónicos de las personas.

Puede pensar que es una tontería de mi parte regalar el libro, especialmente porque ya he recibido regalías de más de $ 10,000 de Amazon (puedo embolsarme un porcentaje más alto de ventas porque autopubliqué el libro).

Pero eso es solo la punta del iceberg. Las personas que descargaron el libro gratuito se dieron cuenta de mis servicios de consultoría y programas de capacitación y finalmente generaron ingresos de más de un cuarto de millón de dólares.

¡Imagínese si hubiera sido tan miope como para elegir la venta de libros en lugar de construir relaciones con esas personas!

Haz tu sueño realidad

Antes de preocuparse por cómo escribir un libro de no ficción que financiará su jubilación, siéntese y cree una visión a largo plazo sobre cómo profundizará las relaciones con sus lectores.

Piense en sus escenarios de victoria. ¿Qué puedes hacer para que esto valga la pena? ¿Cómo va a funcionar para usted y su negocio, de una manera que no se trate solo de vender el libro individual?

Sea creativo al pensar en formas de llevar adelante la relación. Algunos escritores, incluidos los escritores de ficción, por ejemplo, regalan el primer libro de una serie. Otros ofrecen a sus lectores experiencias en persona o productos complementarios a sus libros, y estas ofertas terminan generando ingresos más significativos que los que podrían generar las ventas de libros por sí solas.

Entonces, si sueñas con ganarte la vida escribiendo libros, date cuenta de que absolutamente puedes hacerlo. Solo que tal vez no de la manera que esperabas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Cómo realmente ganar dinero como autor de un libro (incluso si no vende una sola copia)

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