Muchos humanos odian ordenar. Aaron Krause no está entre ellos.

«Es bueno comenzar con una gran pila de platos sucios y luego todo está limpio», dice. «Una sensación de logro en poco tiempo».

No es casualidad que Krause sea el fundador de Scrub Daddy, que vende esponjas con caritas sonrientes y varitas limpiadoras que se endurecen en agua fría y se ablandan a temperaturas más altas. También es un caso clásico de un emprendedor accidental cuya historia bien puede servir de inspiración para los aspirantes a fundadores, o al menos, un recordatorio para arreglar su oficina.

Cuando Krause descubrió la esponja que eventualmente se convertiría en Scrub Daddy, la esponja limpiadora redonda con sonrisa permanente que ha recaudado $170 millones en ventas totales en 40 000 mercados de EE. UU., era el director ejecutivo de otra compañía que había fundado llamada Dedication to Detail. Dirigió el fabricante de sistemas de acabado de pintura con sede en Folcroft, Pensilvania, que incluía almohadillas para pulir y pulir, de 1992 a 2008. Fue el trabajo sucio de Krause en la maquinaria de la fábrica de esta empresa lo que eventualmente daría lugar a Scrub Daddy.

Como cualquier mecánico sabe, reparar maquinaria pesada puede dejar una película aceitosa en las manos que puede ser dolorosa de quitar. Los jabones industriales, dice Krause, se sentían como «lociones con piedras» y no hacían el trabajo. Una empresa con sede en Alemania finalmente le suministró una almohadilla para pulir que podía raspar la grasa sin raspar la piel de sus manos. Creó una línea de esponjas en 2006 para personas con problemas similares, como mecánicos y propietarios de talleres, pero el producto nunca despegó.

Dos años más tarde, 3M se acercó a Krause para comprar Dedication to Detail, con la esperanza de desarrollar su línea de productos de apariencia de vehículos. Dijeron que podía quedarse con las esponjas de mano. Vendió su primera empresa por una cantidad no revelada, puso las esponjas en una caja en su fábrica y las etiquetó como chatarra. Tres años más tarde, usó una esponja de fregar tradicional para limpiar sus muebles de jardín y accidentalmente quitó la pintura. Recordó que las almohadillas para pulir acumulaban polvo en su fábrica y esperaba que fueran más suaves.

Descubrió que el material que eliminaba la suciedad y el aceite de sus manos también funcionaba en los muebles y que era termosensible, actuando como un estropajo duro en agua fría y una esponja suave en temperaturas más cálidas. Krause lo llevó adentro y lo puso a prueba: los platos de la cena.

«Fue una epifanía», dijo Krause. «Esto no tiene nada que ver con limpiarse las manos».

Un prototipo rectangular de Scrub Daddy no se sentía bien en su palma, así que optó por un diseño redondo, que resulta que tiene sentido. «¿Por qué las esponjas son rectangulares?» musas Krause. «Mira alrededor de la cocina: tazas, tazas, cafeteras, moldes para panecillos, todo alrededor».

Y esa forma de sonrisa permanente no es solo amigable: deslizar los cubiertos por la boca limpia ambos lados a la vez. Las crestas raspan la suciedad adherida y los ojos sirven como agujeros para los dedos, por lo que puedes meter a un papá en una taza quisquillosa.

Con el diseño listo, las cosas sucedieron rápido: varias demostraciones en vivo en ShopRite, una cadena de tiendas de comestibles en el noreste, obtuvieron cobertura de la prensa local en Pensilvania y ayudaron a que Krause aterrizara en QVC. Tanque de tiburones llamó en 2012, y Krause persuadió a Lori Greiner para que apostara $200,000 por el 20 por ciento de su negocio.

Además, la empresa se ha convertido en un nombre familiar. En enero, Scrub Daddy fue la respuesta a una Peligro pregunta y al menos un superfan ha tatuado permanentemente la cara sonriente en su cuerpo.

Julie Guleff se enamoró de las simpáticas esponjas de Scrub Daddy cuando las vio en Tanque de tiburones, tanto que en 2015 se lo tatuó en la nuca. Fue el decimotercer tatuaje que agregó a su colección, que incluye homenajes a sus amigos, matrimonio y nieto fallecido.

«Mi lema personal es que nada es realmente imposible si trabajas lo suficiente», dijo Guleff, de 57 años, que vive en Port Orange, Florida. «[Krause] estaba jugando con una esponja, buscando hacer una buena herramienta, y encontró oro, eso es genial».

Del número de marzo/abril de 2019 de Revista

Cómo Scrub Daddy se convirtió en un nombre familiar, después de recolectar polvo por primera vez durante varios años

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