Caroline Mak y su novio A Antonio Ramos le encantaba el sabor del jengibre, pero no le gustaba el sabor azucarado de las ginger ales y las cervezas de jengibre del mercado. No eran lo suficientemente picantes, ni lo suficientemente picantes. Por capricho, la pareja se dispuso a preparar su propia bebida carbonatada potente en su cocina de Brooklyn. En el camino, inventaron una variedad de otros sabores de refrescos, que incluyen toronja, jalapeño y miel y pepino, lima y sal marina.

Al carecer de botellas, barriles y cualquier tipo de cocina industrial, Mak y Ramos, de profesión artista y químico investigador, necesitaban financiación para crear cualquier cantidad vendible de sus inventivos refrescos. Entonces, pidieron a sus amigos, familiares y extraños que les prometan $1,500 durante 40 días. Los parámetros de dinero y tiempo son parte de la configuración de Kickstarter.com, una empresa nueva fundada en abril de 2009 por cinco amigos con la idea de que las personas darían un poco, especialmente si recibían algo a cambio, para financiar un proyecto creativo. (Para obtener más información, consulte la historia de Inc. sobre el modelo comercial original de Kickstarter).

Aproximadamente 1000 proyectos, desde álbumes de rock hasta películas documentales y empresas de embotellado de refrescos, han sido financiados en Kickstarter desde su lanzamiento. Kickstarter nunca ha tenido que ver con la financiación a largo plazo; se supone que debe facilitar el pedir y dar apoyo para ideas únicas y únicas, dice el cofundador de Kickstarter, Perry Chen. Por lo general, los creadores de proyectos ofrecen incentivos para las promesas. Digamos, dale $15 a un escritor y recibe un libro por correo. Done $50 y obtenga una copia autografiada y un póster serigrafiado.

«Lo que pasa con los proyectos es que son finitos. Le estás diciendo a la gente si me apoyas con estos fondos vas a conseguir esto«, dice Chen. «La gente no está invirtiendo en que su compañía de refrescos se convierta en algo grande».

Eso significa que no hay un retorno de la inversión a largo plazo para los seguidores. Ni siquiera existe la posibilidad de cancelar las donaciones a efectos fiscales. Eso no ha impedido que cerca de 100 000 personas se comprometan con proyectos de Kickstarter. (Para más, echa un vistazo Inc. Historia de 2008 sobre el modelo de negocio original de Kickstarter).

Aunque Kickstarter no está diseñado para impulsar a los empresarios hacia el éxito sostenido, ha demostrado un gran potencial para hacer realidad las ideas y dar impulso a los proyectos que, si se ejecutan de manera inteligente, pueden convertirse en pequeñas empresas. Solo mire Brooklyn Soda Works, que ahora vende su producto semanalmente en un mercado de Brooklyn y está recibiendo solicitudes de restaurantes y minoristas para vender las bebidas artesanales.

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Uso de Kickstarter para poner en marcha un negocio: perfeccione su idea

Antes de precipitarse en el mundo del crowdfunding, o microfinanzas, como se ha llamado alternativamente a Kickstarter, hay algunos hechos a considerar.

1. Hay una barrera de entrada.

Aunque Kickstarter está potencialmente abierto a todos, cada proyecto debe ser aprobado por el sitio antes de que se le dé el visto bueno para publicar fotos, videos y una petición de compromiso. Los proyectos altamente inventivos suelen ser zapatos-ins; una empresa comercial con una financiación existente aparentemente adecuada no lo es. Se podría aprobar un plan para viajar a Asia mientras se crea alta costura inspirada en el lugar o se envían postales diseñadas a mano a los donantes; simplemente decir «Quiero ir de mochilero a Europa» podría no serlo.

2. Tú estableces tus propias metas.

Una vez que se aprueba un proyecto, el creador del proyecto establece una cantidad de dinero objetivo y un período de tiempo, digamos $ 2,000 durante 30 días. Si esa cantidad no se alcanza en el período de tiempo, el proyecto no recibe donaciones y los donantes no contribuyen. Si se alcanza o supera la cantidad, obtiene la financiación y sigue adelante.

3. Su red social en línea podría ser su mayor activo.

Otra forma útil de cumplir con los dos criterios anteriores es tener una red social vibrante, diversa y entusiasta que ya lo respalde en línea. Ya sea que se trate de muchos amigos de Facebook o seguidores de un sitio web relacionado con el proyecto propuesto, Kickstarter lo tendrá en cuenta, sabiendo que los amigos probablemente aportarán unos cuantos dólares aquí y allá, y las grandes cantidades realmente se suman a un fuerte apoyo. Chen dice que los proyectos tienen éxito con más frecuencia cuando son una idea creativa respaldada por una red sólida con seriedad existente.

Los artistas y empresarios que han usado Kickstarter dicen que aunque la barrera de entrada puede parecer prohibitiva, el equipo fundador del sitio de financiación colectiva a menudo está dispuesto a trabajar con posibles iniciadores de proyectos, ofreciendo consejos o asesoramiento durante el proceso. Cuando April Smith, una música de Brooklyn, tenía un repertorio de canciones que, en su opinión, encajaban bien frente al público de conciertos en vivo, pero carecía de un sello discográfico para grabarlas en un álbum, recurrió a Kickstarter.

«Básicamente, tenía muchas ganas de grabar. Tenía las canciones listas y realmente quería poder lanzar el álbum pronto, porque las había estado tocando en vivo y habían tenido una gran respuesta», dijo. «En lugar de esperar una ruptura con el sello discográfico y lidiar con todos los trámites burocráticos que podrían estar involucrados y retrasar el álbum, decidimos ver qué sucede cuando tratamos de hacer esto por nosotros mismos».

Smith y su banda recaudaron $ 13,100 – $ 3,100 más que su meta de $ 10,000 – de 224 patrocinadores.

Ella dice que sus seguidores y seguidores en las redes sociales contribuyeron en gran medida al éxito, incluso cuando no tenían dinero para donar. «Lo que fue realmente genial sobre el proyecto en Kickstarter es que no se trataba solo de personas que donaban dinero, sino de personas que corrían la voz tuiteando y publicando en Facebook y contándoselo a los amigos, y me ayudaron a alcanzar la meta tanto como las personas que donaron». ,» ella dice. «Terminé recibiendo muchos nuevos fanáticos y nuevos seguidores».

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Uso de Kickstarter para poner en marcha un negocio: autopromoción maestra

Así como no iniciaría un negocio sin un sitio web, debe tratar su búsqueda de Kickstarter con seriedad y construirle un hogar en línea. Kickstarter mismo ayuda con eso, al darle a su proyecto una página de inicio (para descripción, donaciones, fotos y video), un blog/página de actualizaciones para publicaciones periódicas. Y, si tiene suerte o tiene una presentación de proyecto particularmente interesante o bien ejecutada, es posible que presenten su idea en la página de inicio de Kickstarter.com o en las páginas de proyectos sugeridos.

Jane Palmer, una diseñadora textil de Chicago, decidió este enero fundar Noon Design Studio, su negocio de tintes naturales. Pero antes de hacerlo, necesitaba pagar el alquiler de una máquina de tinte que había estado alquilando. Recurrió a Kickstarter y apareció en la portada del sitio durante casi toda la duración de su proyecto, a pesar de que cientos de otros proyectos pedían contribuciones en el sitio en ese momento. ¿Su secreto?

«Yo diría que la calidad del video es probablemente una de las cosas más importantes», dice ella. «Me sentí muy afortunada, porque hay muchos otros proyectos enterrados. Pero fue realmente visible y fue el proyecto del día una vez. Pero, en verdad, mi video fue realmente bueno, con iluminación profesional y música compuesta justo por eso. Así que creo que marcó la diferencia».

Incluso con toda esa exposición, Palmer dice que sus promesas se dividieron de manera bastante equitativa entre las personas que conocía y las que simplemente se toparon con su proyecto, lo que demuestra el poder de obtener ayuda de amigos, fanáticos y cualquier otra persona que ya esté conectada contigo en línea.

Un consejo: no te sientas como un mendigo. Recuerde, los proyectos más exitosos tienden a retribuir a los simpatizantes de una manera que parece que vale la pena financiarlos. Dar acceso a un producto o servicio exclusivo es muy útil.

«Ofrezca todo lo que pueda a cambio de su inversión y manténgalos como parte de ella», aconseja Smith. «Cuando las personas inician un proyecto en Kickstarter, no se dan cuenta de que es realmente divertido y una forma increíble de conectarse con sus fanáticos».

Smith dice que una forma en que mantuvo su proyecto en el radar de la gente fue manteniendo su página activa y vibrante. Ella atribuye su éxito a mantener el interés de los seguidores.

«Yo diría, ya sabes, deberías estar creando constantemente. Intenta hacer actualizaciones de video y actualiza los patrocinadores de tu proyecto tanto como sea posible», dice ella.

Mak, quien fundó Brooklyn Soda Works, atribuye su éxito en Kickstarter tanto a la claridad como a los grandes incentivos. «Mientras más simple sea el mensaje, más personas se involucrarán en él», dice ella. «Además, tener buenas recompensas y niveles de incentivos realmente llama la atención de la gente y demuestra que en realidad estás contribuyendo con tu propio tiempo y que realmente estás iniciando un negocio legítimo».

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Uso de Kickstarter para poner en marcha un negocio: proceder sabiamente

Para tomar su esfuerzo en serio a medida que avanza hacia el futuro, realice una promoción cruzada de su sitio web y su perfil de Kickstarter, e incorpore enlaces o widgets a todas y cada una de las redes sociales que tenga.

Una vez que haya accedido a sus redes sociales, no se avergüence de enviar ráfagas de noticias o enlaces a las actualizaciones de Kickstarter, siempre que tengan algo que decir. Y asegúrese de que, si bien su marketing viral y su presencia en línea son fuertes, no deje que el proyecto real para el que está buscando se deslice.

«Diría que su audiencia o red social, si tiene la suerte de tener una, serán quienes apoyen su proyecto con dinero y corran la voz en las redes sociales, por lo que realmente quiere estar seguro de que» va a poder entregar», dice Chen.

Si bien no es necesario tener un modelo de negocio al principio, es una buena idea tener objetivos en mente y estar preparado para un período de crecimiento. Palmer dice que su plan de negocios se desarrolló orgánicamente a medida que crecía su proyecto. Simultáneamente, comenzaron a llegar pedidos de sus telas teñidas orgánicamente.

«La parte más inesperada de Kickstarter para mí es que también actuó como publicidad para mí. Definitivamente obtuve publicidad y algunos clientes de ese sitio», dijo. Fue solo después de Kickstarter que armó un modelo comercial funcional y extensos materiales de marketing, incluidas muestras de color e información sobre todos los tintes naturales que usa.

Si bien Mak está de acuerdo en que es necesario tener una declaración de misión clara antes y después de lanzar un proyecto de Kickstarter, dice que el único secreto para comenzar su negocio a través de la financiación de Kickstarter es algo que no se puede forzar: «Tienes que amar de verdad y creer en lo que estás haciendo, porque eso realmente se transmite».

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Cómo usar Kickstarter para lanzar un negocio

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