Una computadora es un dispositivo programable que puede realizar automáticamente una secuencia de cálculos u otras operaciones en datos una vez programados para la tarea. Puede almacenar, recuperar y procesar datos de acuerdo con instrucciones internas. Una computadora puede ser digital, análoga o híbrida, aunque la mayoría de las que funcionan hoy en día son digitales. Las computadoras digitales expresan las variables como números, generalmente en el sistema binario. Se utilizan para propósitos generales, mientras que las computadoras analógicas se construyen para tareas específicas, típicamente científicas o técnicas. El término «computadora» suele ser sinónimo de computadora digital, y las computadoras para empresas son exclusivamente digitales.

ELEMENTOS DEL SISTEMA INFORMÁTICO

La parte central de computación de una computadora es su unidad central de procesamiento (CPU) o procesador. Comprende una unidad aritmético-lógica para realizar cálculos, una memoria principal para almacenar temporalmente datos para su procesamiento y una unidad de control para controlar la transferencia de datos entre la memoria, las fuentes de entrada y salida y la unidad aritmético-lógica. Sin embargo, una computadora no es completamente funcional sin varios dispositivos periféricos. Por lo general, se conectan a una computadora a través de cables, aunque algunos pueden estar integrados en la misma unidad con la CPU. Estos incluyen dispositivos para la entrada de datos, como teclados, ratones, trackballs, escáneres, lápices ópticos, módems, lectores de tarjetas de banda magnética y micrófonos, así como elementos para la salida de datos, como monitores, impresoras, trazadores, altavoces, auriculares y módems. Además de estos dispositivos de entrada/salida, otros tipos de periféricos incluyen dispositivos de almacenamiento de datos de computadora para almacenamiento de memoria auxiliar, donde los datos se guardan incluso cuando la computadora está apagada. Estos dispositivos suelen ser unidades de cinta magnética, unidades de disco magnético o unidades de disco óptico.

Finalmente, para que una computadora digital funcione automáticamente, requiere programas o conjuntos de instrucciones escritas en código legible por computadora. Para distinguirlos de los componentes físicos o de hardware de una computadora, los programas se denominan colectivamente software.

Un ordenador sistema, por lo tanto, es una computadora combinada con equipo periférico y software para que pueda realizar las funciones deseadas. A menudo, los términos «computadora» y «sistema informático» se usan indistintamente, especialmente cuando los dispositivos periféricos están integrados en la misma unidad que la computadora o cuando un sistema se vende e instala como un paquete. Sin embargo, el término «sistema informático» también puede referirse a una configuración de hardware y software diseñada para un propósito específico, como un sistema de control de fabricación, un sistema de automatización de bibliotecas o un sistema de contabilidad. O puede referirse a una red de varias computadoras conectadas entre sí para que puedan compartir software, datos y equipos periféricos.

Las computadoras tienden a clasificarse por tamaño y potencia, aunque los avances en la potencia de procesamiento de las computadoras han desdibujado las distinciones entre las categorías tradicionales. La potencia y la velocidad están influenciadas por el tamaño de las unidades de almacenamiento interno de una computadora, llamadas palabras, que determinan la cantidad de datos que puede procesar a la vez y se mide en bits (dígitos binarios). La velocidad de la computadora también está determinada por la velocidad de su reloj, que se mide en megahercios. Además, la cantidad de memoria principal que tiene una computadora, que se mide en bytes (o más precisamente, kilobytes, megabytes o gigabytes) de RAM (memoria de acceso aleatorio), juega un papel en la determinación de la cantidad de datos que puede procesar. La cantidad de memoria que pueden contener los dispositivos de almacenamiento auxiliar también determina las capacidades de un sistema informático.

LA MICROCOMPUTADORA

El desarrollo del microprocesador, una CPU en un solo chip de circuito integrado, permitió el desarrollo de microcomputadoras asequibles para un solo usuario por primera vez. Sin embargo, el lento poder de procesamiento de las primeras microcomputadoras las hizo atractivas solo para los aficionados y no para el mercado empresarial. En 1977, sin embargo, la industria de las computadoras personales se puso en marcha con la introducción de computadoras domésticas listas para usar de tres fabricantes.

El término «computadora personal» (PC) fue acuñado por IBM con el lanzamiento de su PC en 1981. Este modelo se convirtió en un éxito instantáneo y estableció el estándar para la industria de las microcomputadoras. A principios de la década de 1990, las computadoras personales se habían convertido en la categoría de computadoras de más rápido crecimiento. Esto se debió en gran parte a la adopción de su uso en empresas de todos los tamaños. La disponibilidad de estas computadoras pequeñas y económicas llevó la tecnología informática incluso a las empresas más pequeñas.

La categoría más reciente de microcomputadora en ingresar al mundo de los negocios es la computadora portátil. Estas computadoras pequeñas y livianas, pero cada vez más potentes, se conocen comúnmente como computadoras portátiles o portátiles. Las computadoras portátiles tienen la misma potencia que las computadoras personales de escritorio, pero están construidas de manera más compacta y usan monitores de pantalla plana, generalmente con pantalla de cristal líquido, que se pliegan para formar una unidad delgada que cabe en un maletín y generalmente pesa menos de 15 libras. Una computadora portátil es aquella que pesa menos de 6 libras y puede o no tener un teclado de tamaño completo. Una computadora de bolsillo es una computadora del tamaño de una calculadora de mano. Un asistente digital personal es una computadora de bolsillo que usa un lápiz y una tableta para ingresar datos, tiene una tarjeta de fax/módem y se combina con las capacidades de un teléfono celular para comunicaciones remotas de datos. Las computadoras portátiles son cada vez más populares entre los empresarios que viajan, como ejecutivos o representantes de ventas.

Sistemas abiertos

Hoy en día, la mayoría de los sistemas informáticos son «abiertos», compatibles con hardware y software informático de diferentes fabricantes. En el pasado, todos los componentes de un sistema informático procedían del mismo fabricante. No había estándares para toda la industria. Como resultado, las impresoras, monitores y otros equipos periféricos de un fabricante no funcionarían cuando se combinaran con la computadora de otro fabricante. Más importante aún, el software solo podía ejecutarse en la marca de computadora específica para la que fue diseñado. Hoy en día, sin embargo, los «sistemas abiertos», en los que varios equipos de diferentes fabricantes pueden combinarse entre sí, son comunes. Los sistemas abiertos son especialmente populares entre los propietarios de pequeñas empresas porque les permiten actualizar o ampliar sus sistemas informáticos de forma más sencilla y económica. Los sistemas abiertos brindan a los propietarios de negocios más opciones de compra, les permiten minimizar los gastos de capacitación de los empleados en nuevos sistemas y les brindan mayor libertad para compartir archivos de computadora con clientes o proveedores externos.

Redes

Las computadoras en una red están conectadas físicamente por cables y usan software de red junto con el software del sistema operativo. Dependiendo del hardware y software utilizado, diferentes tipos de computadoras pueden estar conectadas a la misma red. Esto puede involucrar computadoras de diferentes tamaños, como mainframes, de gama media y microcomputadoras, o computadoras y periféricos de diferentes fabricantes, que ha facilitado la tendencia hacia los sistemas abiertos. Las redes de área local (LAN) conectan computadoras dentro de un área geográfica limitada, mientras que las redes de área amplia (WAN) conectan computadoras en diferentes regiones geográficas. Las redes pueden tener varias arquitecturas que determinan si las computadoras en la red pueden actuar de manera independiente. Una arquitectura de sistema comúnmente utilizada es cliente-servidor, mediante la cual una computadora servidor se designa como la que almacena y procesa datos y múltiples usuarios acceden a ella desde una computadora cliente.

Las LAN han transformado la forma en que los empleados dentro de una organización usan las computadoras. En organizaciones en las que los empleados accedían anteriormente a computadoras de gama media a través de terminales «tontas», estos empleados ahora suelen tener más capacidades. Estos usuarios tienen sus propias computadoras personales en sus escritorios, pero aún pueden acceder a los datos necesarios desde un servidor de rango medio u otro servidor a través de la red. Mientras que las empresas más pequeñas suelen preferir las LAN, las WAN suelen ser utilizadas por empresas con múltiples instalaciones ubicadas en un área geográfica amplia. Después de todo, con un sistema WAN, se puede acceder a las bases de datos de una empresa en la sede central de una ciudad, en una planta de fabricación en otra ciudad y en las oficinas de ventas en otros lugares.

USO COMERCIAL DE COMPUTADORAS

Las computadoras se utilizan en el gobierno, la industria, las organizaciones no gubernamentales y sin fines de lucro, y en el hogar, pero su impacto ha sido mayor en los negocios y la industria. La naturaleza competitiva de los negocios ha creado demandas de avances continuos en la tecnología informática y el diseño de sistemas. Mientras tanto, la disminución de los precios de los sistemas informáticos y su creciente potencia y utilidad ha llevado a más y más empresas a invertir en sistemas informáticos para una gama cada vez mayor de funciones comerciales. Hoy en día, las computadoras se utilizan para procesar datos en todos los aspectos de una empresa comercial: diseño y desarrollo de productos, fabricación, control y distribución de inventario, control de calidad, ventas y marketing, datos de servicio, contabilidad y administración de personal. También se utilizan en empresas de todos los tamaños y en todos los segmentos de la industria, incluidos la fabricación, la venta al por mayor, la venta al por menor, los servicios, la minería, la agricultura, el transporte y las comunicaciones.

Los usos comerciales más comunes de un sistema informático son la gestión de bases de datos, la gestión financiera y la contabilidad, y el procesamiento de textos. Las empresas utilizan sistemas de administración de bases de datos para realizar un seguimiento de la información cambiante en las bases de datos sobre temas como clientes, proveedores, empleados, inventario, suministros, pedidos de productos y solicitudes de servicio. Los sistemas financieros y contables se utilizan para una variedad de cálculos matemáticos sobre grandes volúmenes de datos numéricos, ya sea en las funciones básicas de las empresas de servicios financieros o en las actividades contables de las empresas. Mientras tanto, los departamentos de cuentas por pagar, cuentas por cobrar y nómina utilizan computadoras equipadas con hojas de cálculo o software de administración de bases de datos para procesar y tabular datos financieros y analizar sus situaciones de flujo de efectivo. Finalmente, el procesamiento de textos es omnipresente y se usa para crear una amplia gama de documentos, incluidos memorandos internos, correspondencia con entidades externas, materiales de relaciones públicas y productos (en publicaciones, publicidad y otras industrias).

Las bases de datos también pueden utilizarse para ayudar a tomar decisiones estratégicas mediante el uso de software basado en inteligencia artificial. Un sistema de base de datos puede incluir, además de registros y estadísticas de productos, servicios, clientes, etc., información sobre experiencias humanas pasadas dentro de un campo específico. Esto se conoce como una base de conocimientos. Los ejemplos del uso de sistemas expertos incluyen actividades de previsión empresarial, como análisis de inversiones, planificación financiera, suscripción de seguros y predicción del riesgo de fraude. Los sistemas expertos también se utilizan en actividades asociadas con el cumplimiento normativo, la licitación de contratos, el control de producción complejo, la atención al cliente y la formación.

SISTEMAS INFORMÁTICOS Y PEQUEÑAS EMPRESAS

Para la mayoría de las pequeñas empresas, saltar al mundo de las computadoras es un requisito competitivo, especialmente con la llegada de Internet. Pero las compras de sistemas informáticos pueden ser abrumadoras tanto para los empresarios como para los propietarios de empresas establecidas. Después de todo, las pequeñas empresas suelen tener menos margen de error que sus hermanos de las grandes empresas. Dada esta realidad, es muy importante que los propietarios y gerentes tomen decisiones sabias al elegir y mantener las computadoras y los sistemas informáticos. Las cuatro áreas principales que los propietarios y gerentes de negocios deben tener en cuenta al sopesar las opciones de computadoras son: 1) la estrategia comercial general de su empresa; 2) las necesidades de sus clientes; 3) las necesidades de su fuerza laboral; y 3) el…

Computadoras y Sistemas Computacionales | Inc.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *