El miércoles, Apple anunció que pospondría una vez más su plan para traer a los empleados de vuelta a la oficina. No es la primera vez, y Apple no es la primera compañía en suspender los planes a medida que aumentan los casos de Covid-19 en muchas áreas del mundo. Apple había dicho que planeaba implementar un arreglo de trabajo híbrido a partir de febrero, con la mayoría de los empleados viniendo a la oficina tres días a la semana.

Ahora, sin embargo, Apple dice que está adoptando un enfoque diferente, y podría ser el primer plan de regreso a la oficina que tenga sentido. Eso es según un informe de Bloomberg, que citó un memorando de Tim Cook a los empleados.

«Estamos retrasando el inicio de nuestro piloto de trabajo híbrido hasta una fecha aún por determinar», escribió Cook. «Nuestras oficinas permanecen abiertas y muchos de nuestros colegas vienen regularmente, incluidos nuestros equipos en la Gran China y en otros lugares».

La idea es que los empleados que se sientan cómodos volviendo a la oficina puedan hacerlo. Para todos los demás, la compañía mantiene todo igual. Bueno, con la excepción del hecho de que Apple ahora les está dando a los empleados $ 1,000 para que los usen para sus necesidades de trabajo desde casa, como parte del «compromiso de la compañía con un entorno más flexible». Según Bloomberg, eso incluye a los empleados minoristas.

“Estos fondos están destinados a ayudarlo con su espacio de trabajo en el hogar y pueden usarse como mejor le parezca”, dijo Cook en el memorando.

Hay dos cosas que se destacan. La primera es que la empresa parece haber reconocido finalmente que lo mejor que puede hacer por sus empleados es darles flexibilidad y control sobre su entorno de trabajo. Es por eso que esas tres palabras se destacan: Apple quiere crear un «entorno más flexible». Eso no es algo en lo que Apple haya sido históricamente bueno.

De todas las empresas tecnológicas, Apple parecía la más comprometida con el regreso de sus empleados a la oficina. Como resultado, la empresa se ha enfrentado al rechazo público de los empleados que querían que la empresa ofreciera más flexibilidad y no les exigiera volver a un arreglo de trabajo híbrido.

La otra cosa que no puedo dejar de notar es que esto no es nada complicado. De hecho, es difícil imaginar realmente que las empresas tecnológicas hayan tardado tanto en darse cuenta. Apple simplemente está esperando anunciar una fecha para que la gente regrese a la oficina hasta que pueda estar seguro de que es seguro hacerlo.

Eso parece sentido común, pero ha tomado un tiempo aceptar la idea de que el mejor lugar para trabajar es en una oficina. En todo caso, los últimos dos años han demostrado que eso no es cierto en muchos casos.

Microsoft, Google y Amazon han adoptado un enfoque similar: esperar hasta que las condiciones hayan mejorado lo suficiente como para que tenga sentido traer un mayor número de empleados a la oficina antes de fijar una fecha para que eso suceda. Incluso Facebook anunció la semana pasada que estaba introduciendo un «programa de aplazamiento de la oficina» para aquellos empleados que planeaban regresar.

Ciertamente, Apple está motivada para traer de regreso a la oficina a tantos empleados como sea posible tan pronto como sea posible de manera segura. Invirtió mucho dinero para crear un campus en Cupertino, California, donde los empleados pueden colaborar en los productos icónicos por los que la empresa es conocida. Tener a todos esos empleados trabajando desde casa definitivamente no es lo que Apple considera una situación ideal.

Al mismo tiempo, la compañía parece haberse dado cuenta finalmente de que establecer una fecha arbitraria en el futuro simplemente no tiene sentido. La pandemia no va a desaparecer y las condiciones continúan cambiando rápidamente. Eso hace que sea difícil, si no imposible, idear un plan dentro de unos meses. Entonces, Apple no lo va a intentar.

Podría parecer que eso introduciría mucha incertidumbre. Excepto que la mayor fuente de incertidumbre en este momento es la pandemia. La mayor fuente de incertidumbre es no saber cuándo podría llegar la próxima variante, o si sus hijos de repente tendrán que asistir a la escuela virtualmente cuando una ola de casos llegue a sus aulas. Lo que Apple les dice a los empleados es que prioriza su necesidad de tener certeza sobre el deseo de la empresa de que todos regresen a la oficina.

Brindarles a los empleados la flexibilidad para diseñar un arreglo y un entorno de trabajo que se adapte a sus vidas es la mejor manera de eliminar la incertidumbre. Después de todo, si no puedes predecir el futuro, no deberías intentarlo. En su lugar, debe centrarse en dar a sus empleados la flexibilidad necesaria para tomar la mejor decisión posible en medio de circunstancias cambiantes. Eso parece ser exactamente lo que está haciendo Apple. Por fin.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Con 3 palabras, Apple acaba de anunciar un plan de regreso a la oficina que finalmente tiene sentido

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