Vivimos en una sociedad definida por sus inseguridades. Tememos la pérdida de nuestros trabajos, nuestra salud, nuestro dinero, nuestras relaciones, nuestro sentido de control. Aquí hay una muestra de algunos miedos menos comunes para ilustrar hasta dónde llegan los miedos humanos:

  • Bennofobia – miedo a la baba
  • Dextrofobia: miedo a los objetos del lado derecho del cuerpo.
  • Aurorafobia: miedo a la aurora boreal.
  • Talasofobia: miedo a estar sentado.
  • Grafofobia: miedo a escribir en público.
  • Fobofobia: miedo a tener miedo.
  • Penterafobia – miedo a la suegra
  • Xantrofobia – miedo al color amarillo
  • Autorfobia: miedo a los autores (¡me lo inventé!)

Tú entiendes. El miedo está profundamente arraigado en muchos aspectos de nuestra vida cotidiana. El miedo llena el vacío dejado por nuestra falta de fe.

Echa un vistazo a las noticias de la noche. Las historias a menudo se plantean para llamar nuestra atención jugando con nuestros miedos. Un titular que dice: «¿Estás envenenando a tu familia en la mesa?» está garantizado para llamar la atención. Lo mismo ocurre con el que pregunta: «¿Están seguros sus hijos en la escuela?» De hecho, cuando era joven, recuerdo que mi madre decía: «¡Podemos ver las noticias de las seis y no comer o ver las noticias de las once y no dormir!»

Dado que tememos más lo que nos es desconocido, pueden ocurrir momentos decisivos cuando elegimos conocer nuestros miedos.

El miedo nos mantiene en un segundo plano, convenciéndonos de que nunca podremos cumplir nuestros sueños. Es la voz del miedo que nos dice que nos quedemos callados y que nos quedemos dentro de nuestras zonas de confort. Sin duda, es el miedo lo que nos detiene en nuestro camino hacia nuestras metas y limita lo que estamos dispuestos a intentar. Para muchos, es el miedo lo que conduce a vidas más pequeñas. Pero el miedo también puede motivarnos.

El acrónimo MIEDO significa «Evidencia falsa que parece real». Es una verdadera definición de miedo. Describe cómo nuestras mentes pueden tejer historias falsas sobre cómo resultarán las situaciones.

Conocer nuestros miedos y enfrentarlos nos hará libres. Hace poco salté de un avión a las 14.000 para superar mi miedo a las alturas. Empecé por conocer los hechos y disipar mis falsas suposiciones sobre el riesgo.

Hay mucho miedo en el lugar de trabajo también. Si le pregunto a mi jefe sobre ese ascenso, me incluirán en la lista negra. Si despido a Joan, sé que nos demandará. Si no logro este proyecto, me saldré de la vía rápida. Si no obtengo ese bono, nunca podré pagar nuestro nuevo pago de hipoteca. Si tengo éxito en este trabajo, no creo que pueda volver a pasar al siguiente nivel.

El miedo es realmente una emoción secundaria, no primaria. Dado que saltamos al miedo de manera refleja, no pensamos en nuestra primera reacción, que es la causa de nuestro miedo.

Las causas de nuestro comportamiento son más fáciles de abordar que los síntomas. Por ejemplo, el miedo a volar puede ser un síntoma de una gran necesidad de control, y renunciar a ese control produce una ansiedad y un miedo tremendos. El miedo a hablar en público (# 1 en la lista mundial de miedos) puede ser un síntoma de inseguridades: no sentirse lo suficientemente experto o preparado para dar un discurso fluido o sentirse vulnerable a las críticas o ser juzgado.

Esta introspección, que generalmente se ayuda con la retroalimentación de los demás, a menudo requiere más coraje que superar lo que tememos. Las batallas dentro de nosotros son más aterradoras que aquellas dentro de nosotros.

La clave es identificar nuestra respuesta principal a una situación o cambio y pensar en ello. Cuando nos detenemos a pensar en nuestro miedo, podemos determinar si nuestra respuesta principal es la inseguridad, la sensación de pérdida, la necesidad de control o la incomodidad ante la incertidumbre, etc. Una vez que identificamos honestamente nuestra respuesta principal, comenzamos a conocer nuestro miedo más íntimamente. Entonces, podemos equiparnos con información y experiencias para gestionar sin miedo el cambio en nuestras vidas.

Debemos pensar y actuar sobre nuestro miedo en lugar de simplemente reaccionar ante él.

Este pensamiento me recuerda al director de la prisión que le dijo al condenado que ordenara lo que quisiera para su última comida, y le ofreció sugerencias: «¿Langosta, Filet Mignon, Beef Wellington o camarones?»

«No», dijo el prisionero. «Tomaré un tazón de champiñones».

«¿Por qué hongos?» le preguntó el alcaide.

«Siempre he tenido miedo de comerlos».

No esperes a que sea demasiado tarde para conocer tus miedos. El miedo es una reacción natural a los desafíos de la vida y el liderazgo. Para crecer, cambiar y sobresalir, debemos conocer el miedo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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