En pocas palabras, un costo de oportunidad es el costo de una oportunidad perdida. Es lo opuesto al beneficio que se hubiera obtenido si no se hubiera tomado una acción: la oportunidad perdida. Este es un concepto utilizado en economía. Aplicado a una decisión comercial, el costo de oportunidad podría referirse a la ganancia que una empresa podría haber obtenido de su capital, equipo y bienes inmuebles si estos activos se hubieran utilizado de otra manera. El concepto de costo de oportunidad se puede aplicar a muchas situaciones diferentes. Debe considerarse siempre que las circunstancias sean tales que la escasez requiera la elección de una opción sobre otra. El costo de oportunidad generalmente se define en términos de dinero, pero también se puede considerar en términos de tiempo, horas-persona, producción mecánica o cualquier otro recurso finito.

Aunque los contadores generalmente no consideran los costos de oportunidad (los estados financieros solo incluyen costos explícitos o desembolsos reales), deben ser considerados por los gerentes. La mayoría de los dueños de negocios consideran los costos de oportunidad cada vez que toman una decisión sobre cuál de las dos posibles acciones tomar. Las pequeñas empresas tienen en cuenta los costos de oportunidad al calcular sus gastos operativos para ofrecer una oferta o una estimación del precio de un trabajo. Por ejemplo, una empresa de jardinería puede presentar una oferta para dos trabajos, cada uno de los cuales utilizará la mitad de su equipo durante un período de tiempo determinado. Como resultado, renunciarán a otras oportunidades laborales, algunas de las cuales pueden ser grandes y potencialmente rentables. Los costos de oportunidad aumentan el costo de hacer negocios y, por lo tanto, deben recuperarse siempre que sea posible como una parte de los gastos generales cargados a cada trabajo.

EJEMPLOS DE COSTOS DE OPORTUNIDAD

Una forma de demostrar el concepto de costos de oportunidad es a través de un ejemplo de capital de inversión. Un inversionista privado compra $10,000 en cierto valor, como acciones en una corporación, y después de un año el valor de la inversión ha aumentado a $10,500. El rendimiento del inversor es del 5 por ciento. El inversionista considera otras formas en que se podrían haber invertido los $10,000 y descubre un certificado bancario con un rendimiento anual del 6 por ciento y un bono del gobierno que tiene un rendimiento anual del 7.5 por ciento. Después de un año, el valor del certificado bancario se habría apreciado en $10 600 y el bono del gobierno se habría apreciado en $10 750. El costo de oportunidad de comprar acciones es de $100 en relación con el certificado bancario y de $250 en relación con el bono del gobierno. La decisión del inversor de comprar acciones con un rendimiento del 5 por ciento se produce a costa de perder la oportunidad de ganar el 6 o el 7,5 por ciento.

Expresado en términos de tiempo, considere a un viajero que elige conducir al trabajo en lugar de utilizar el transporte público. Debido al intenso tráfico y la falta de estacionamiento, el viajero tarda 90 minutos en llegar al trabajo. Si el mismo viaje en transporte público hubiera tomado solo 40 minutos, el costo de oportunidad de conducir sería de 50 minutos. El viajero, naturalmente, podría haber elegido conducir en lugar del transporte público porque tenía un uso para el automóvil después del trabajo o porque no podía haber anticipado los retrasos en el tráfico al conducir. La experiencia puede crear una base para decisiones futuras, y el viajero puede estar menos inclinado a conducir la próxima vez, sabiendo las consecuencias de la congestión del tráfico.

En otro ejemplo, una pequeña empresa es propietaria del edificio en el que opera y, por lo tanto, no paga alquiler por el espacio de oficinas. Pero esto no significa que el costo del espacio de oficinas de la empresa sea cero, aunque un contador podría tratarlo de esa manera. En cambio, el propietario de la pequeña empresa debe considerar el costo de oportunidad asociado con la reserva del edificio para su uso actual. Tal vez el edificio se podría haber alquilado a otra empresa, y el negocio mismo se habría reubicado en un lugar con un mayor nivel de tráfico de clientes. El dinero perdido de estos usos alternativos de la propiedad es un costo de oportunidad de usar el espacio de oficina y, por lo tanto, debe considerarse en los cálculos de los gastos de la pequeña empresa.

BIBLIOGRAFÍA

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Costo de oportunidad | Inc.com

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