CVS anunció sus planes para comenzar a cerrar sus puertas, alrededor de 900 ubicaciones en todo el país. Aunque parece mucho, es solo el 10 por ciento de las ubicaciones minoristas de la compañía. Aunque no espere que el 90 por ciento restante se parezca al 100 por ciento a las tiendas CVS tal como las conocemos. Porque la gran noticia es realmente menos sobre sus cierres y más sobre lo que vendrá para el futuro del minorista farmacéutico. Y esa es la accesibilidad de los servicios de atención médica en todo el país. Lo que CVS está haciendo es exactamente lo que se propuso hacer cuando se lanzó por primera vez hace casi seis décadas en 1963.

En palabras de la misión de la compañía, su objetivo es «hacer que los servicios de salud y farmacia de alta calidad sean seguros, asequibles y de fácil acceso».

Este es un recordatorio crucial para las empresas de todo el mundo: crecer no significa crecer, significa mejorar. Eso no significa mejorar en todo, como muchos se ven obligados a hacer. Pero mejorando en lo que más importa: su oferta principal. Porque también es la razón principal por la que los clientes eligen su negocio sobre las alternativas. Y en el caso del minorista farmacéutico, eso es atención médica.

Su CVS local ya no será necesariamente un lugar al que ir cuando se dé cuenta de que se quedó sin leche o para recoger una tarjeta de felicitación, y no importa un destino nocturno para tomar ese paquete de 6 cuando no hay otras tiendas cercanas. Sigue abierto. Pero su CVS local se convertirá en «destinos que ofrecen una variedad de servicios de atención médica, desde vacunas contra la gripe hasta pruebas de diagnóstico», según el comunicado de prensa de la compañía.

En otras palabras, un lugar para ir por todo lo relacionado con la salud, como uno esperaría que fuera una farmacia. Sin embargo, se había convertido en una empresa que llevaba muchos sombreros. No solo sirve como farmacia, sino también como tienda de conveniencia, tienda de abarrotes y, en algunos lugares, incluso como licorería. Con tantos canales de ingresos, la empresa podía crecer de varias maneras.

Por ejemplo, en un esfuerzo por expandirse, podría haber funcionado para competir más directamente con Walmart, que también ofrece farmacias en la tienda. O podría haber ido tras el gigante del comercio electrónico, Amazon, que adquirió PillPack e ingresó al espacio farmacéutico con su propia farmacia en línea.

Pero en una decisión acertada, y evidentemente estratégica, optó por expandirse en profundidad. En otras palabras, en lugar de seguir siendo un experto en todos los oficios, se centrará en ser el maestro de la atención médica de fácil acceso. Y para avanzar hacia esta decisión que refuerza su misión, se está alejando de ofrecer la amplitud de sus ofertas actuales. Después de todo, los cigarrillos y los boletos para raspar no son exactamente sinónimos de salud.

Aunque es completamente posible ser un experto en todos los oficios, y un maestro de todo, algo que demuestra Elon Musk. Pero lo hace como individuo, creando múltiples marcas, no una entidad de marca.

Por supuesto, CVS podría haber continuado como estaba, ganando aproximadamente $269 mil millones en ingresos anuales, pero no estaría cumpliendo su misión. Tampoco sería mejor atender a sus clientes o prepararse para su próximo siglo de éxito.

Las empresas, como CVS, que superan la prueba del tiempo con décadas en el negocio y miles de millones en ganancias, no son aquellas que se quedan inactivas. Y no son los que se distraen y desvían en la búsqueda de su misión. Así que sí, CVS cerrará unas 900 tiendas en todo el país durante los próximos tres años, pero difícilmente dejará fuera a sus clientes.

De hecho, con su nuevo enfoque y los servicios adicionales relacionados con la salud, podría convertirse en la primera farmacia real de Estados Unidos del siglo XXI.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

CVS no cierra sus puertas: se está convirtiendo en la empresa que se propuso ser hace casi 60 años

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