En 2000, Dany Levy lanzó DailyCandy, un boletín electrónico que promociona una gran boutique, restaurante o producto al día. Ocho años después, DailyCandy había acumulado 2,5 millones de suscriptores y se vendió a Comcast por 125 millones de dólares. Pero esta primavera, la subsidiaria de Comcast, NBC, cerró DailyCandy, sorprendiendo a sus suscriptores y empleados, y a la propia fundadora. Levy habló con el editor ejecutivo Bobbie Gossage sobre el día en que murió su empresa.

De hecho, comencé DailyCandy con la idea de venderlo. Tenía esta fantasía de que algún día se lo vendería a LVMH por $ 1 millón.

En los primeros días, hice muchas cosas yo mismo. Yo era como una persona loca. No puedo decirte la cantidad de bodas y baby showers que me perdí. Me encantó todo sobre el negocio: el contenido, el marketing, el diseño, la contratación. Pero decidí hacerme reemplazable. Tienes que hacer eso si quieres vender una empresa. Así que hice que otras personas hicieran apariciones en televisión. Contraté alrededor de mis debilidades. No soy un buen gerente, así que contraté a un buen gerente. No soy un crujidor de números o un experto en tecnología. Pero sé lo que no sé, y me divertí armando un equipo.

Vendí la compañía un par de veces, de verdad. En 2003, vendí la mayoría a [media mogul] Bob Pittman ante lo que algunas personas sintieron que era una valoración baja. En 2006, intentamos vender la empresa. Bob calculó el precio en aproximadamente 130 millones de dólares. No vendimos, pero Ares Capital compró una parte de la empresa y pude sacar algo de dinero de la mesa.

En 2008, dijimos: «Está bien, es hora». Puede que Comcast no pareciera el pretendiente más probable, pero me gustó la idea y era la empresa financieramente más estable. Y los números eran tan grandes que me voló la cabeza. Pittman no quería hacer el trato. Pensó que podíamos aguantar mucho más. Nuestro CEO, Pete Sheinbaum, estaba presionando por el trato. Se merece todo el crédito por eso.

El trato se cerró el 12 de septiembre de 2008. Lehman Brothers quebró ese fin de semana. Estoy feliz de haber vendido cuando lo hicimos. Si no hubiéramos vendido entonces, no sé qué hubiera pasado.

Comcast me mantuvo durante algunos años como consultor, pero me fui en 2011. El modelo de boletín electrónico parecía novedoso en 2000, pero el espacio se llenó mucho a lo largo de los años. Y DailyCandy no logró innovar.

Cuando Comcast y NBC cerraron DailyCandy en marzo, me enteré unos 30 segundos antes de que llegara la noticia. Nick Lehman de NBC me llamó amablemente para decírmelo. Estaba en Los Ángeles de camino al aeropuerto. Estaba estupefacto, estupefacto. Estaba triste. Triste por las personas que perdieron sus trabajos. La gran pregunta es por qué.

No me arrepiento, pero es raro que DailyCandy ya no exista. Tuve la idea de poder mostrarles a mis hijos: «¡Mira esto que empezó mamá!» Sobre todo, echo de menos ser tan apasionado por algo.

Anteriormente en Inc. • Dany Levy contó su historia de Cómo lo hice en febrero de 2004.

Del número de julio-agosto de 2014 de revista

Dany Levy: Lo que se siente al cobrar y luego ver morir a su empresa

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