La defensa del consumidor se refiere a las acciones tomadas por individuos o grupos para promover y proteger los intereses del público comprador. Históricamente, los defensores de los consumidores han asumido un papel algo contradictorio al exponer prácticas comerciales desleales o productos inseguros que amenazan el bienestar del público en general. Los defensores de los consumidores utilizan tácticas como publicidad, boicots, campañas de envío de cartas y juicios para crear conciencia sobre los problemas que afectan a los consumidores y para contrarrestar el poder financiero y político de las organizaciones a las que apuntan. Dado que incluso las grandes empresas pueden resultar visiblemente heridas cuando el maltrato que dan a los consumidores u otros electores despierta la ira de las organizaciones de defensa del consumidor, debería ser obvio para los propietarios de pequeñas empresas que no pueden permitirse el lujo de participar en prácticas comerciales que podrían llamar la atención de los consumidores. defensores

Los períodos de fuerte defensa de los consumidores a principios del siglo XX y a fines de la década de 1960 han dejado un legado de leyes y agencias federales destinadas a proteger a los consumidores en los Estados Unidos. Los derechos de los consumidores se han ampliado para incluir la seguridad de los productos, la legitimidad de las afirmaciones publicitarias, la resolución satisfactoria de las quejas y la participación en las decisiones gubernamentales. En los primeros días de la industria, las empresas podían darse el lujo de ignorar los deseos de los consumidores porque había mucha demanda de sus bienes y servicios. Como resultado, a menudo podían exigir precios altos por productos de mala calidad. Los primeros defensores de los consumidores que señalaron tales abusos fueron llamados «mafiosos», y sus revelaciones de prácticas comerciales clandestinas impulsaron la creación de varias agencias federales y una serie de leyes diseñadas para frenar algunos de los abusos más graves. Al mismo tiempo, el aumento de la competencia comenzó a ofrecer a los consumidores más opciones entre una variedad de productos de mayor calidad. Aún así, continuaron algunos casos notables de corporaciones que descuidaron el bienestar público para su propio beneficio, y la influencia corporativa en la política estadounidense permitió que muchas empresas resistieran los llamados a reformar la publicidad, la seguridad de los trabajadores o consumidores y el control de la contaminación.

Esta situación condujo al movimiento de consumidores de la década de 1960. Uno de los defensores de los consumidores más abiertos y controvertidos del país, el abogado Ralph Nader, pasó a primer plano durante este tiempo. Las denuncias efectivas y bien publicitadas de Nader de la industria automotriz estadounidense incluyeron demandas colectivas y llamados a retirar del mercado productos supuestamente defectuosos, y muchas de sus acciones sirvieron como modelo táctico para futuras organizaciones de defensa.

Los esfuerzos de Nader y otros activistas llevaron a la formación de varias agencias federales diseñadas para proteger los intereses de los consumidores. La Oficina de Asuntos del Consumidor de EE. UU., creada en 1971, investiga y resuelve las quejas de los consumidores, realiza encuestas de consumidores y difunde información sobre productos al público. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, formada en 1972, establece normas nacionales para la seguridad de los productos y los procedimientos de prueba, coordina la retirada de productos y garantiza que las empresas respondan a las quejas válidas de los consumidores. Muchas otras agencias gubernamentales tienen responsabilidades que incluyen la seguridad de los consumidores, entre sus muchas responsabilidades. Incluyen agencias como la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la Administración Federal de Aviación (FAA), el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y la Comisión Federal de Comercio (FTC). Algunas agencias a nivel estatal también están involucradas en la regulación de productos y servicios para garantizar la seguridad del público. Y el Better Business Bureau es una organización fuertemente involucrada en el seguimiento de las cuestiones de seguridad relacionadas con la actividad empresarial.

La Consumer Federation of America es el grupo de defensa del consumidor más grande de los Estados Unidos y consta de unas 220 organizaciones miembros. La Organización Internacional de Uniones de Consumidores, con sede en los Países Bajos, promueve activamente los intereses de los consumidores a escala mundial. A fines de la década de 1990, la red generalizada de computadoras domésticas impulsó la defensa del consumidor al facilitar que los ciudadanos recopilaran información y dieran a conocer sus puntos de vista. De hecho, a finales del siglo XX, Internet se había convertido en un arma importante en el arsenal de los defensores de los consumidores. Su utilidad como vehículo para difundir rápida y ampliamente la información del consumidor lo ha convertido en uno de los principales medios por los cuales los defensores del interés público movilizan la oposición a las políticas corporativas.

El uso de computadoras, Internet y la difusión del comercio electrónico han contribuido a generar nuevas áreas de preocupación para los defensores de los consumidores. El robo de identidad va en aumento y la seguridad de los niños que trabajan en Internet preocupa a muchos padres, agentes del orden público, legisladores y defensores de los consumidores.

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Defensa del Consumidor | Inc.com

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