Dos meses antes de cumplir 40 años, un ejecutivo llamado W. Douglas Parker alcanzó un hito gigantesco en su carrera: fue nombrado director ejecutivo de una importante aerolínea.

La aerolínea era America West y la fecha era el 1 de septiembre de 2001.

Diez días después, por supuesto, el mundo cambió, y la industria de la aviación también. Pero durante los 20 años transcurridos desde entonces, una cosa se ha mantenido constante en el negocio, hasta ahora. Parker ha estado al mando.

La semana pasada, se conoció la noticia de que Parker, quien ahora tiene 60 años y es el director ejecutivo de American Airlines después de una serie de fusiones y adquisiciones, finalmente dejará el cargo.

He escrito mucho sobre cómo y por qué los líderes empresariales de todas las industrias deberían prestar atención a las aerolíneas. Son empresas que cotizan en bolsa en una industria de productos básicos, con un ejército de analistas, periodistas y partes interesadas que siguen cada uno de sus movimientos.

Es difícil imaginar otra industria que sea tan transparente, como resultado, y de la cual surjan regularmente más estudios de casos de liderazgo empresarial: lo bueno, lo malo y lo feo.

El nombre de nadie aparece más en estas historias que el de Parker.

Honestamente, no importa si eres fanático de American Airlines o no; Parker ha tenido una carrera tan larga con tantos momentos de aprendizaje que es difícil imaginar la industria de las aerolíneas sin él.

Por ejemplo, comparto una versión más larga de esta viñeta todo el tiempo; Abarca un capítulo completo en mi libro electrónico gratuito, Vuelo en clase ejecutiva (descarga aquí):

Parker explicó una vez cómo tuvo que aprender a no hacer comentarios improvisados ​​sobre cómo se podrían mejorar las cosas en la aerolínea.

¿Por qué? Porque, como él dijo, «no quieres cambiar la prioridad de algo que no era una prioridad. Debes tener cuidado de que las personas no dejen lo que están haciendo para que puedan ocuparse de algo que notaste». «

O bien, está la historia de cómo Parker estaba volando como un pasajero muerto en Southwest Airlines y entabló una larga conversación con una azafata que era negra y que notó que estaba leyendo el libro. Fragilidad blanca.

Ella no tenía idea de quién era él hasta que él se lo dijo después, y el mundo no se habría enterado de su larga e intensa conversación, excepto que ella lo publicó en las redes sociales.

Ambos desarrollaron una amistad legítima, hasta el punto de que un año después Parker asistió a su boda. Encuéntrame otro líder de una gran empresa que tenga historias como esa siguiéndolo.

Ahora, la paradoja es que incluso después de que Parker se haya ido, en realidad no se irá.

  • Por un lado, tiene el récord de permanencia más larga como director ejecutivo de una aerolínea en la era posterior a la desregulación, por una milla.
  • Por otro lado, no está saliendo al 100 por ciento; en cambio, será el presidente de American, incluso cuando el actual presidente de la aerolínea, Robert Isom, asuma el cargo de director ejecutivo. (La transición está programada para marzo de 2022).
  • Pero también hay un tercer elemento, que es el grado en que el liderazgo de las principales aerolíneas ha estado tan entrelazado entre sí.

Parker comenzó en la industria como parte de lo que al menos un observador llamó la aerolínea Brat Pack (un grupo de jóvenes ejecutivos de American Airlines en la década de 1980, incluido Parker, varios de los cuales se convirtieron en directores ejecutivos).

Además, el director general de la rival de American, United Airlines, Scott Kirby, quien predijo el mes pasado que United sería más grande que American para el próximo verano, comenzó su carrera como ejecutivo en America West junto a Parker.

Kirby fue el predecesor de Isom como presidente de American Airlines bajo Parker, antes de irse a United y eventualmente convertirse en CEO.

En otras palabras, todos estos muchachos se conocen entre sí, y muy bien.

Ahora, con la inminente jubilación de Parker, un director ejecutivo que asumió el cargo justo antes del 11 de septiembre y que se va justo antes (esperamos) del final de la pandemia, es el comienzo del fin de una era.

Incluso si no está en la industria de las aerolíneas (como la mayoría de nosotros), espero que algunas de las lecciones aquí sean claras.

  • Primero, nada de esto dura para siempre. Un día, eres el joven y temerario director ejecutivo (aquí hay un video de Parker a los 39 años, testificando ante el Congreso sobre las consecuencias del 11 de septiembre en la industria de las aerolíneas). Al día siguiente eres el veterano canoso que sale para dejar sitio a alguien nuevo.
  • Y segundo, a largo plazo, solo una cosa realmente importa en los negocios: ¿Cuál es su legado y cómo será recordado cuando se haya ido?

Tendremos a Parker por algunos meses más, y estoy seguro: algunas lecciones más. Aquí hay que prestar suficiente atención para aprenderlos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Después de 20 años, American Airlines acaba de hacer un gran anuncio. Es el comienzo del fin de una era

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