Como CEO de Google y Alphabet, Sundar Pichai es responsable de asegurarse de que sus empresas sigan avanzando y evolucionando para mantenerse al día con las demandas de millones de usuarios y clientes en todo el mundo.

Ese no es un trabajo fácil. Pero Pichai una vez compartió conmigo una sola pregunta que lo ayuda a recordar su papel. Aprendió la pregunta de su mentor, el ex entrenador de fútbol americano de la Universidad de Columbia convertido en entrenador de negocios Bill Campbell.

Cada vez que se encontraban, dice Pichai, Campbell le preguntaba:

«¿Qué lazos rompiste esta semana?»

Campbell no estaba hablando de romper lazos como de cortar relaciones. Más bien, le estaba enseñando a Pichai que necesitaba romper los estancamientos.

A menudo, cuando un problema llega a un líder, hay (al menos) dos buenas opciones disponibles para avanzar. Ambas opciones tendrán pros y contras, y ambas tendrán su cuota de seguidores. Tomar una decisión podría alejar al líder de la mitad de su equipo, al menos temporalmente.

Pero, como líder, el trabajo de Pichai no es mantener contentos a todos. Tampoco debe permitir que las cosas se queden quietas, con la esperanza de que la mitad del equipo cambie de opinión o que el camino «correcto» a seguir se vuelva milagrosamente obvio. Más bien, su trabajo es hacer que las cosas avancen.

Aquí hay una lección importante para los nuevos líderes, y algunos de larga data:

Si intentas complacer a todos, terminarás por no complacer a nadie.

Entonces, ¿cómo combate la tendencia a complacer a la gente y convertirse en un mejor líder?

Aquí hay tres sugerencias.

Prioriza a aquellos a quienes quieres complacer.

Si no puedes complacer a todos, ¿a quién deberías enfocarte en complacer?

Esa es una pregunta compleja. Y como todas las preguntas complejas, la respuesta es…

En el contexto empresarial, la respuesta depende de circunstancias tales como la etapa en la que se encuentra su empresa, su función en la empresa y los objetivos a corto y largo plazo de la empresa.

Por ejemplo, durante décadas, su compañero CEO Jeff Bezos rompió la norma y se negó a complacer a los accionistas de Amazon reinvirtiendo grandes cantidades de dinero, con la esperanza de refinar la estrategia de la empresa y ser realmente bueno en más de una cosa.

Esa estrategia hizo que mucha gente se sintiera infeliz, pero también transformó a Amazon en una de las empresas más valiosas del mundo y generó grandes ganancias a largo plazo. Sin embargo, al mismo tiempo, Amazon ha sido criticado por la forma en que trata a los empleados, especialmente a los que trabajan en puestos de nivel inicial.

Al decidir a quién priorizar, considere los siguientes grupos de personas:

  • tus empleados
  • Sus clientes
  • Propiedad de la empresa, incluidos los accionistas
  • tus superiores
  • Otros interesados ​​directos

Además, también debes considerarte a ti mismo y a tu familia. No solo porque es lo «correcto», sino porque lograr el equilibrio y un entorno hogareño estable también lo convertirá en un mejor líder.

Persigue el progreso. No la perfección.

Con una organización tan grande como Google (y su empresa matriz, Alphabet, que tiene más de 130 000 empleados), es fácil que los problemas se atasquen. Reunión tras reunión. Discusión tras discusión.

Pero los líderes deben recordar que el objetivo no es la perfección. El objetivo es hacer avanzar las cosas y aprender de los errores.

«Hay muy pocas decisiones en las que hay mucho en juego, donde los errores van a tener consecuencias importantes», explica Pichai. «Son las decisiones incrementales las que conducen al progreso».

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Liderar a otros requiere darles la retroalimentación que necesitan escuchar pero que no quieren escuchar. A veces, significa empujarlos fuera de su zona de confort. Desafiarlos a hacer algo que no han hecho antes, y puede que ni siquiera crean que son capaces de hacerlo (pero sabes que lo son).

Y si tu tendencia sigue siendo tratar de complacer a todos, hazte esta pregunta:

Si mi equipo fracasa, o si la empresa cierra, ¿quién estará feliz?

Entonces, si quiere ser un mejor líder, tome una página del libro de jugadas de Sundar Pichai y pregúntese:

«¿Qué lazos rompí esta semana?»

  • Prioriza a los que quieres complacer
  • Persigue el progreso, no la perfección
  • Ver la imagen completa

Porque el liderazgo es hacer que las cosas avancen.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

El CEO de Google, Sundar Pichai, dice que su mentor le hizo una pregunta una y otra vez, y cambió su forma de liderar

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