Hace apenas una semana, en Uber entró en vigor una decisión que tendrá importantes consecuencias en los próximos años:

El cofundador y exdirector ejecutivo Travis Kalanick renunció a la junta directiva de Uber, esencialmente cortando los lazos con la compañía que ayudó a construir desde cero.

Por supuesto, la escritura de esto estuvo en la pared durante mucho tiempo. Kalanick se vio obligado a dejar su puesto como director ejecutivo en 2017, luego de una serie de escándalos y malas relaciones públicas que convencieron a los inversores de que era necesario un cambio en el liderazgo. Kalanick fue reemplazado por el ex director ejecutivo de Expedia, Dara Khosrowshahi.

Si bien en su mayoría fue cordial cuando se enfrentaba al público, Khosrowshahi y Kalanick chocaron detrás de puertas cerradas. Luego, cuando la empresa se hizo pública en mayo, a Kalanick no se le permitió unirse a la ceremonia de toque de campana en la Bolsa de Valores de Nueva York. Esta fue una gran señal de falta de respeto al hombre que había invertido años de sangre, sudor y lágrimas en la construcción de esta empresa.

En los meses que siguieron, Kalanick vendió todas sus acciones en la empresa. Al salir del tablero, ahora, en efecto, «se lavó las manos» de cualquier cosa que tenga que ver con Uber.

Khosrowshahi estaba en una posición única para ayudar a evitar que esto sucediera, y debería haber hecho todo lo posible para mantener a Kalanick a bordo. Porque al permitir que Kalanick se fuera, Khosrowshahi perdió más que experiencia.

Perdió una parte clave del corazón y el alma de Uber.

la caída de uber

Cuando Uber irrumpió en escena, parecía ser un verdadero disruptor. En tan solo unos años, el gigante de los viajes compartidos envió a las compañías de taxis, las compañías de seguros y los reguladores a luchar por adaptarse a un modelo comercial que surgió de la nada.

Pero en 2017, el incipiente imperio de Uber comenzó a desmoronarse: una publicación de blog viral de un ex ingeniero de Uber que detalla una red de acoso, engaño y sabotaje profesional en la empresa. una historia en Los New York Times que acusó a Uber de espiar a los competidores y tratar deliberadamente de engañar a los reguladores. Un video filtrado de Kalanick, el CEO de Uber en ese momento, maldiciendo a uno de sus propios conductores después de ser cuestionado por la caída de los salarios.

Al final, los inversores de Uber decidieron que la empresa necesitaba un nuevo liderazgo. Kalanick renunció poco después y fue reemplazado por Khosrowshahi.

«Lo que nos trajo aquí no es lo que nos llevará al siguiente nivel», dijo Khosrowshahi a los empleados en su primera reunión general.

Khosrowshahi puede haber tenido razón, pero él también ha tenido problemas para llevar a Uber al «siguiente nivel». La capitalización de mercado de la compañía ha caído casi $ 30 mil millones desde que salió a bolsa en mayo. Y continúa sangrando miles de millones de dólares en pérdidas al año, sin un plan claro de rentabilidad a la vista.

No hay duda de que Kalanick necesitaba renunciar. De hecho, incluso le escribí una carta abierta a Kalanick en ese momento, sugiriéndole que considerara hacerlo.

Pero también dije que esta acción podría resultar ser un gran camino para el crecimiento personal de Kalanick, con la idea de que después de que haya pasado suficiente tiempo, podría volver a liderar Uber nuevamente.

El ejemplo es una carta muy interesante que Kalanick escribió a los empleados de Uber poco antes de renunciar. Es una carta que pocas personas han leído, y la mayoría nunca ha oído hablar de ella.

La carta que podría haberlo cambiado todo

En 2017, justo en medio de los desafíos más severos de Uber, Kalanick se enfrentó repentinamente a una grave tragedia: sus padres experimentaron un extraño accidente en un bote, que dejó a su madre muerta y a su padre gravemente herido.

Kalanick inmediatamente se ausentó de Uber para cuidar a su padre. Poco después, mientras su padre estaba en el hospital recibiendo tratamiento por sus heridas, Kalanick escribió una larga y conmovedora carta a su equipo. (La carta fue adquirida por Gizmodo y publicada más de dos años después de haber sido escrita).

En la carta, Kalanick admitió sus fallas de liderazgo.

«Cuando Uber despegó, por primera vez en mi vida estaba al frente de una organización que no estaba al borde del fracaso todos los días», escribió Kalanick. «Solo en los últimos tres años y medio, nuestro servicio y nuestra empresa han crecido a un ritmo sin precedentes… A medida que crecíamos, me aferré a demasiadas cosas que me ayudaron a sobrevivir y construir una gran empresa, pero a escala se convirtieron en responsabilidades cada vez mayores».

Kalanick pasó a delinear áreas específicas que sentía que la empresa necesitaba cambiar y cómo planeaba hacerlo. Esto incluyó reexaminar, reinterpretar y renovar los valores de la empresa que habían sido malversados, malinterpretados e incluso «armados». Kalanick también habló sobre realizar cambios en el equipo de liderazgo, que incluyeron la contratación de un nuevo director de operaciones para asociarse con él, junto con un nuevo vicepresidente sénior de liderazgo y estrategia.

Kalanick también prometió comenzar a construir una cultura de responsabilidad, una que pusiera a las personas primero y apoyara mejor lo que llamó «el corazón y el alma» de Uber: los conductores.

«Poner a las personas primero significa no ver cada interacción con un pasajero o conductor como una transacción, sino como una relación, algo en lo que estamos comprometidos a invertir en los próximos años», escribió Kalanick.

«Transformar nuestra cultura llevará tiempo, pero estamos comprometidos a invertir para hacer de Uber un excelente lugar para trabajar, durante el tiempo que sea necesario. Esto es solo el comienzo».

¿Fueron todas estas promesas vacías? ¿O Kalanick realmente se dedicó al cambio?

La verdad es que nunca lo sabremos, porque poco después de que Kalanick escribiera esta carta, se vio obligado a renunciar.

Pero una cosa que sabemos de la psicología es que la gran tragedia a menudo resulta ser el catalizador de un gran cambio de hábito. En otras palabras, una lesión grave o la muerte de un ser querido a menudo nos inspirarán a hacer las cosas de manera diferente.

No sé si la junta directiva de Uber alguna vez vio la carta de Kalanick. Pero aunque dejar el cargo en ese momento le dio a Kalanick una gran oportunidad de aprender y crecer, la junta directiva y el nuevo CEO de Uber podrían haberse beneficiado al darle a Kalanick la oportunidad de continuar como una fuerza guía para la compañía que ayudó a construir.

Porque Uber necesitaba a Kalanick tanto como necesitaba a Khosrowshahi.

Por qué Uber necesita ambos

Khosrowshahi trajo mucho de lo que Kalanick estaba buscando. Algunos de los primeros movimientos del nuevo CEO mostraron signos de una gran inteligencia emocional: la capacidad de invertir en las personas y construir relaciones.

Pero Kalanick tenía algo que Khosrowshahi no tenía: Kalanick tenía el entusiasmo, la pasión, la creencia de que Uber realmente podía transformar el mundo. Si miras las entrevistas de Khosrowshahi, no ves la misma emoción. Y eso es de esperar: simplemente no se puede reemplazar la pasión de un fundador.

Esa es exactamente la razón por la que se contrató a Khosrowshahi: para controlar el entusiasmo de Kalanick, para calmar la tormenta. Pero con el paso del tiempo, quedó claro que Uber necesitaba tanto a Kalanick como a Khosrowshahi para aumentar sus posibilidades de éxito.

Se suponía que este artículo era diferente. Originalmente iba a ser una especie de carta abierta a Khosrowshahi, animándolo a intentar restaurar la relación con Kalanick y darle un papel más importante.

Pero cuando Kalanick comenzó a vender sus acciones, quedó claro que ya no se veía a sí mismo como parte de Uber.

Aún así, no todo está perdido. Es posible que recuerde a otro fundador/ex director general que fue expulsado de su empresa. Un fundador al que se le quitó el control y luego vendió (casi) todas sus acciones en la empresa que ayudó a construir desde cero.

Ese fundador pasó a construir grandes cosas. Eventualmente, la compañía incluso le pidió que volviera. Recuperó su puesto como director ejecutivo y procedió a liderar uno de los cambios más notables de la historia.

La empresa, por supuesto, era Apple. Y el fundador fue Steve Jobs.

Kalanick parece estar siguiendo el mismo camino. Ya fundó una nueva empresa con objetivos elevados, una startup llamada CloudKitchens. Con CloudKitchens, Kalanick espera producir alimentos más baratos para la entrega, reduciendo los costos para los restaurantes que desean aumentar los esfuerzos de entrega. Dado que CloudKitchens no tiene una tienda ni un área para sentarse, pueden aprovechar las ubicaciones en vecindarios con muchos clientes que pagan y donde la propiedad es económica.

Suena como algo que podría alinearse bien con Uber Eats, ¿no?

Le deseo a Kalanick todo lo mejor en sus nuevos emprendimientos y espero que CloudKitchens se convierta en algo muy exitoso.

También espero que continúe aprendiendo y creciendo en el camino.

Y espero que algún día, una vez que haya pasado suficiente tiempo, Khosrowshahi y la junta directiva de Uber consideren traer de vuelta a Kalanick, y juntos puedan construir algo grandioso.

Si no, podemos mirar hacia atrás en este momento como el principio del fin de Uber.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

El CEO de Uber cometió un gran error y podría señalar el fin de Uber

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