A principios de este mes, el director ejecutivo de Better.com, Vishal Garg, les dijo a 900 empleados que se unieran a él en una reunión de Zoom, durante la cual les dijo que ya no tenían trabajo en la empresa. Aparentemente, todo era parte de su esfuerzo por crear una «fuerza laboral más delgada, más mala y más hambrienta» en la compañía hipotecaria en línea. Más tarde, Garg les dijo a otros empleados que algunos de los que fueron despedidos estaban «robando» a la empresa al trabajar solo dos horas al día.

La medida de despedir a 900 empleados a través de Zoom generó una cantidad considerable de críticas tanto dentro como fuera de la empresa. A pesar del hecho de que Garg luego emitió una disculpa, más o menos, varios de los ejecutivos de la compañía renunciaron, incluido su jefe de comunicaciones y jefe de marketing.

«Quiero disculparme por la forma en que manejé los despidos la semana pasada», escribió Garg en una publicación de blog. «No pude mostrar la cantidad adecuada de respeto y aprecio por las personas afectadas y por sus contribuciones a Better». Ahora, el propio Garg está fuera, al menos por ahora.

Un correo electrónico a los empleados de la junta directiva que fue informado por primera vez por Vice decía que Garg «se está tomando un tiempo libre con efecto inmediato». El CFO de la compañía, Kevin Ryan, administrará las operaciones diarias y reportará a la junta.

En su correo electrónico, la junta dijo que la compañía estaba tomando medidas para «construir una cultura sostenible y positiva a largo plazo en Better». Volveremos a eso en un minuto porque es importante.

Primero, vale la pena mencionar que esta no es la primera vez que Garg muestra una falta de habilidades de gestión de personas. El año pasado, Forbes obtuvo un correo electrónico de Garg a los empleados que decía:

«Son DEMASIADO LENTOS. Son un montón de DELFINES TONTOS y… DELFINES TONTOS quedan atrapados en redes y se los comen los tiburones. ASÍ QUE DETENGAN. DETENGAN. DETENGAN AHORA MISMO. ME ESTÁS AVERGONZANDO».

Anteriormente, Garg había amenazado con prender fuego a un ex socio comercial y participó en intercambios hostiles con inversores, llamando a uno «aguas residuales» y exigiendo que se deshiciera de la empresa.

Todo esto se produce cuando Better.com se ha estado preparando para cotizar en bolsa a través de una fusión con SPAC. A principios de este mes, la compañía anunció que había recibido una inyección de efectivo anticipada de $ 750 millones, la mitad de lo que esperaba recaudar del acuerdo de SoftBank y Aurora Acquisition Corp.

Por un lado, es comprensible que el director general de una empresa que se prepara para cotizar en bolsa tome medidas para apuntalar el balance de la empresa y reducir gastos innecesarios. Eso podría incluso incluir el despido de empleados improductivos. Ese no es el problema.

Garg bien puede ser un visionario con una idea increíble y las habilidades para ejecutar esa idea. Es posible que haya fundado la firma hipotecaria de consumo más innovadora en la historia de los bienes raíces. No tengo ni idea, y no sé lo suficiente sobre él o su empresa para realmente entrar en eso.

Lo que debería ser dolorosamente obvio para cualquiera que vea esta serie de eventos es que Garg tiene un problema de gestión de personas. Eso significa que la empresa tiene un problema de gestión de personas, lo cual se evidencia en la cantidad de empleados que han hablado sobre su cultura tóxica.

El directorio de Better.com dice que contrató a una empresa externa para que realice una evaluación y brinde recomendaciones que lo ayuden a mejorar su cultura, pero si la primera recomendación no es encontrar un nuevo director ejecutivo, cualquier otra cosa que pueda sugerir es una pérdida de tiempo y dinero. ¿Por qué? Porque la cultura fluye de la integridad y el carácter de la persona que está en la cima.

Lo más importante que hace como líder no es establecer una estrategia o comunicar la visión, es liderar a las personas. Ese es el trabajo número uno. Obviamente, un CEO con miles de empleados no puede liderar directamente a todos los empleados, pero marcan la pauta con sus palabras y sus acciones.

Desafortunadamente, los líderes a menudo son recompensados ​​por los resultados obtenidos sin tener en cuenta el impacto que tienen en las personas reales. Eso es especialmente cierto cuando una empresa es privada y está dirigida por su fundador. A menudo, nadie está dispuesto a decirle a un líder en esa posición que está equivocado.

En este caso, ese problema parece empeorar por el hecho de que la respuesta de Garg a cualquier tipo de desafío es atacar. Eventualmente, las personas comienzan a evitar cualquier tipo de confrontación, incluso en temas realmente importantes. Simplemente no vale la pena si sabes que te van a atacar.

Para una empresa que se prepara para cotizar en bolsa, eso puede ser fatal. Si nadie está dispuesto a hablar porque tiene miedo de la ira del jefe, todo tipo de cosas comienzan a pasar desapercibidas. Esas cosas pueden ser pequeñas ahora, pero las cosas tienden a acumularse en esas grietas y eventualmente se convierten en grandes problemas.

«Tenemos mucho trabajo por hacer y esperamos que todos puedan volver a concentrarse en nuestros clientes y apoyarse mutuamente para continuar construyendo una gran empresa y una empresa de la que podamos estar orgullosos», escribió la junta en su nota. Ese trabajo comienza con la necesidad de alguien en la parte superior que pueda administrar personas.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

El CEO que despidió a 900 empleados en una llamada de Zoom está fuera. Es un ejemplo trágico de cómo no administrar personas

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