«Vivo en un estado a voluntad, así que no hay nada que pueda hacer, pero…» Veo esta frase, o una similar, todo el tiempo. Pero a voluntad no significa que sea libre para todos cuando las empresas quieren despedir a alguien. Esto es lo que necesita saber (como empleado o empleador).

¿Qué es el empleo a voluntad?

La versión simple es que los empleados pueden renunciar en cualquier momento por cualquier motivo o sin motivo, y las empresas pueden despedir a los empleados en cualquier momento por cualquier motivo o sin motivo. Hay, sin embargo, límites a esto que son importantes. Las personas se quedan atrapadas en el lenguaje sencillo y se olvidan de que existen protecciones legales y políticas de protección de la empresa.

Límites a los empleados

Siendo realistas, un empleado a voluntad puede salir por la puerta ahora mismo. Pueden irse en medio de la temporada alta. Pueden decir algo grosero a un cliente, tirar su etiqueta con el nombre al suelo y salir por la puerta si así lo desean. Pueden fantasma de un empleador. Y el empleador todavía tiene que pagarles por todas las horas trabajadas, y si es un empleado exento, por todo el día.

El empleador puede optar por no volver a contratar a la persona, dar una mala referencia y quejarse, pero no existe obligación legal de que el empleado a voluntad proporcione ningún aviso.

Las empresas pueden establecer algunas consecuencias, como que no se le pagarán las vacaciones no utilizadas o que no será elegible para volver a contratarlo si no avisa con dos semanas de anticipación. Pero, hay límites alrededor de eso. En algunos estados, como California, las vacaciones se consideran ingresos del trabajo y las empresas tienen que pagarlas.

Los empleados pueden renunciar por cualquier motivo que deseen. Pueden renunciar porque no quieren trabajar con una persona de cierta raza. Pueden renunciar porque se niegan a trabajar para un jefe mayor. Pueden renunciar porque hay demasiadas personas hablando otro idioma en la oficina. Todas esas cosas que encontramos ofensivas son razones perfectamente legales para dejar de fumar. Y de la misma manera, no querrás obligar a alguien a permanecer en el trabajo en esas situaciones.

Qué significa el empleo a voluntad para los empleadores

Si bien es la misma frase que para los empleados, la forma en que se desarrolla es completamente diferente. Los empleadores pueden despedir a una persona por cualquier motivo o sin motivo siempre que ese motivo no esté prohibido por la ley.

Entonces, mientras un empleado puede decir: «Me niego a trabajar con [racial slurs]!» un empleador no puede despedir a alguien por motivos de raza. El Título VII del código de derechos civiles protege a los trabajadores en empresas con al menos 15 empleados por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional. La Corte Suprema está decidiendo actualmente si el sexo incluye identidad de género y sexualidad, pero te aconsejo que actúes como si así fuera.

Leyes posteriores protegieron a los discapacitados (ADA), personas mayores de 40 (ADEA) y mujeres embarazadas (Ley de Discriminación por Embarazo). Las leyes estatales pueden proporcionar más protecciones, como lo ha hecho Colorado, al prohibir el despido por actividades lícitas realizadas fuera del trabajo.

A veces la gente dice: «No puedo despedirla; está en una clase protegida». Por lo general, significan que el empleado en cuestión es una minoría, está discapacitado o está embarazada. Sin embargo, los hombres blancos heterosexuales también están en una clase protegida. No puede terminar debido a raza, no sólo por su condición de minoría.

Los empleadores a menudo imponen restricciones adicionales sobre sí mismos, y los tribunales están complacidos de ver esto. Esta es generalmente una política de disciplina progresiva. Por ejemplo, primero le da a alguien una advertencia verbal, luego una advertencia por escrito y luego despide al empleado si el comportamiento no cambia.

Esto no significa que siempre tengas que seguir esto. Si un empleado golpea a un cliente, puede despedirlo de inmediato sin pasar por todo el programa de disciplina progresiva.

La razón por la que a los tribunales les gusta ver la documentación y los procedimientos consistentes es que demuestra que usted no despidió a la persona por una razón ilegal. Si simplemente se presenta un martes y despide a un trabajador y mantiene a la trabajadora realizando el mismo trabajo al mismo nivel, tendrá dificultades para demostrar que no lo despidió por motivos de género. ¿Qué otra razón puede haber?

Entonces, mientras que el empleo a voluntad es la ley, en términos prácticos, no existe. Los empleados tienen algunas protecciones legales y los empleadores a menudo brindan protecciones adicionales.

¿Quién no está a voluntad?

Cuarenta y nueve estados y el Distrito de Columbia tienen empleo a voluntad, pero Montana no. Entonces, si está sentado en Montana, puede ignorar esto y consultar con un experto local en recursos humanos sobre cómo puede despedir a un empleado.

Los empleados que tienen un contrato tampoco son a voluntad. Esto generalmente se limita a personas en sindicatos, donde se detallan los términos de terminación, y ejecutivos. Esos paracaídas dorados suelen ser parte de un contrato, razón por la cual los ejecutivos pueden ser despedidos y marcharse con una buena bóveda de efectivo.

La mayoría de los trabajos estadounidenses no tienen contratos. Los empleadores pueden realizar cambios en el empleo en cualquier momento, y es legal siempre que notifiquen adecuadamente y sigan todas las leyes aplicables.

Si hay un empleo a voluntad, aún debe consultar con un abogado laboral

¿Sabía que la obesidad es una característica protegida en el estado de Washington? ¿Sabía que 29 estados más el Distrito de Columbia tienen protecciones para fumadores? ¿Es su estado uno de ellos? ¿Qué pasa con el uso de marihuana medicinal? ¿Se puede despedir legalmente a alguien que usa marihuana?

Probablemente no conozca todas las leyes de su estado y ciudad. Ya es bastante difícil mantenerse al tanto de la ley federal. Y si opera a través de las fronteras estatales, se vuelve aún más complicado. Consulte a un abogado local antes de terminar.

Incluso los despidos que parecen cortados y secos son mejores para presentarlos ante un abogado laboral solo para verificar dos veces. Estás despidiendo a Karen por mal desempeño, una razón perfectamente legal. Pero su abogado puede señalar que Karen presentó una denuncia de acoso sexual hace seis meses. ¿Es esto una represalia?

En otras palabras, es mucho más barato consultar con un abogado antes de realizar una rescisión que enfrentar una demanda cuando no ha tachado sus íes y cruzado sus t correctamente.

El empleo a voluntad no está completamente muerto, pero no es el despido gratuito para todos los empleados (¡y gerentes!) a menudo piensan que es.

Correcciones y Aclaraciones: Una versión anterior de este artículo no incluía el umbral de empleados para las empresas que deben cumplir con el Título VII del código de derechos civiles. Las empresas con 15 o más empleados están legalmente obligadas a cumplir con el código. La historia también expresó erróneamente el alcance de los individuos considerados una clase protegida. La Corte Suprema de los Estados Unidos está decidiendo actualmente si el sexo incluye la identidad de género y la sexualidad. Hasta que lo haga, los miembros de la comunidad LGBTQ no son una clase protegida.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

El empleo a voluntad no significa lo que cree que significa

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