Durante el fin de semana, Bloomberg informó que un juez de un tribunal de distrito en San José, California, ordenó que continuara la demanda contra Google. La demanda alega que Google continúa rastreando a los usuarios en Chrome, incluso cuando usan el modo de incógnito, y solicita hasta $ 2 mil millones en daños.

En este punto, el juez solo ha dicho que la demanda podía seguir adelante y que la moción de Google para desestimarla era prematura. Si alguien alguna vez verá algún tipo de pago todavía está muy lejos, pero presenta una lección interesante para cualquiera que piense que lo que hace en línea se mantiene privado.

La defensa de Google ante la demanda es esencialmente que nunca dijo lo contrario, aunque mucha gente asume que la «navegación privada» significa que todo lo que haces se mantiene en privado. Excepto que ese no es realmente el caso. Los modos de navegación privada solo evitan que el navegador guarde su historial de navegación.

En realidad, Google todavía sabe las mismas cosas sobre lo que haces en línea que cuando navegas normalmente. Sabe lo que busca y qué sitios visita.

Esto se debe a que cualquier tipo de navegación privada solo afecta a su navegador, pero eso es una parte muy pequeña de lo que realmente implica navegar por Internet. Por ejemplo, su proveedor de servicios de Internet y los proveedores de DNS conocen todos los sitios que visita. Eso significa que si está conectado a una red en el trabajo, su empleador teóricamente podría saberlo. Incluso si trabaja desde casa, si su empresa utiliza una red privada virtual (VPN), probablemente tenga acceso a toda su actividad en Internet.

Si ha iniciado sesión en Google, obviamente también sabe lo que hace en sus sitios web. Y el modo de incógnito tampoco bloquea automáticamente las cookies de terceros que lo rastrean en Internet, lo que significa que Google (y probablemente Facebook, entre otros) sabe qué sitios visita y qué hace mientras está allí.

Chrome y otros te dan la opción de bloquear esas cookies de terceros, pero la configuración incluye la ominosa frase «las funciones en algunos sitios pueden fallar», lo que me hace preguntarme cuántas personas realmente habilitan esa función.

Realmente, aquí hay dos problemas, y se reducen a la comunicación y las expectativas. No es necesariamente que Google esté haciendo algo nefasto. El problema es lo que la gente espera por lo que dice Google.

“El tribunal concluye que Google no notificó a los usuarios que Google participa en la supuesta recopilación de datos mientras el usuario está en modo de navegación privada”, escribió la jueza en su fallo.

Cuando usa el modo de incógnito o la navegación privada, o como lo llame su navegador particular, probablemente espera que todo lo que haga se mantenga en privado. Google no dice explícitamente que todo lo que hagas será privado, pero tampoco le da al usuario ninguna indicación de que no lo será.

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Una persona razonable sería perfectamente razonable al suponer que «Incógnito» significa oculto a la vista. Y lo es, pero solo para quien más use el mismo navegador en ese dispositivo. Eso es genial si lo que estás tratando de hacer es planear un viaje de aniversario sorpresa para tu cónyuge, sin que ellos sepan lo que estás haciendo. Solo tenga en cuenta que lo más probable es que siga viendo anuncios de resorts todo en uno en cada sitio web que visite.

Para ser justos, esa parte no es solo un problema de Google Chrome. En realidad, es cierto para todos los navegadores, como Microsoft Edge e incluso para opciones más conscientes de la privacidad, como Safari y Brave. Con Google, el problema es más obvio ya que no es solo el que rastrea lo que haces, también es la compañía que fabrica el navegador que usa la gran mayoría de la gente, incluidos aquellos que pensaban que estaban obteniendo un poco de privacidad.

Si desea evitar el seguimiento en línea, hay algunas cosas que puede hacer. Usar un navegador como Brave o Safari, que bloquean las cookies de terceros y las huellas digitales del navegador de forma predeterminada, es un buen lugar para comenzar. También puede usar motores de búsqueda como DuckDuckGo, que no rastrean su historial de búsqueda. Finalmente, usar su propio servicio VPN oculta su dirección IP de los sitios web, lo que hace que sea más difícil identificarlo o rastrearlo.

Ninguna de esas cosas garantiza la privacidad completa en línea, eso es casi imposible en el mundo siempre conectado en el que vivimos. Sin embargo, pueden ayudar si lo que realmente está buscando es pasar un tiempo de incógnito.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

El modo de incógnito de Google Chrome no es lo que piensas

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