P: ¿Cuál es la definición de un contador?
A: Alguien que resuelve un problema que no sabías que tenías de una manera que no entiendes.

Bien, quizás eso no sea del todo justo. Pero como ocurre con la mayoría del humor, hay una pizca de verdad en el chiste. La mayoría de las pequeñas empresas eligen a un contador, ya sea contratando a una «persona de números» en el personal o contratando servicios de contabilidad por contrato, cuando los desafíos financieros de una empresa se han vuelto demasiado grandes para manejarlos sin la ayuda de un experto. Tal vez desee mejorar la función financiera de su empresa. O tal vez su software de contabilidad no proporciona el tipo de datos que necesita para hacer crecer su negocio. ¿Tiene problemas para pasar de la contabilidad de efectivo a la de devengo? ¿Son sus estados financieros inexactos o incompletos? Todas estas son buenas razones para buscar un Contador Público Certificado (CPA).

«Todo depende del tamaño de la empresa. Si es propietario de una pequeña empresa y se encuentra sentado frente a QuickBooks preguntándose por dónde empezar, es un buen indicio de que es hora de encontrar a alguien con conocimientos», dice Mark Koziel, director. de comunidades especializadas y gestión de prácticas de empresas para el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA).

Aquí se explica cómo determinar si necesita una empresa de contabilidad o un contador interno, cómo determinar qué calificaciones buscar en su contador y cómo elegir el contador adecuado para su negocio.

Profundice: Contabilidad para empresas emergentes

Elección del contador adecuado: contratación de una empresa frente a un contador interno

Muchos empresarios que lanzan sus propios negocios comienzan poniéndose el sombrero de contador y haciendo sus propios impuestos, además de hacer casi todo lo demás en el negocio también. Se ha vuelto más fácil para un laico hacer un seguimiento de las finanzas de una empresa con la llegada del software de contabilidad simple, como QuickBooks, Quicken y Microsoft Office Small Business Accounting. Pero llega un momento en una empresa en crecimiento cuando tiene sentido delegar las responsabilidades de los impuestos, la contabilidad y el resto de las funciones financieras a especialistas.

El contador adecuado puede ayudar a una empresa no solo con las declaraciones de impuestos, sino también con la planificación fiscal a más largo plazo, la planificación empresarial, la creación de redes e incluso la planificación fiscal personal si sigue siendo el principal accionista de su empresa. «Es una decisión absolutamente crítica», dice Koziel. «Estás confiando en ese CPA con tu futuro financiero como una pequeña empresa. Esperas que sea alguien bien versado en lo que necesitas, y alguien que haya tenido otra experiencia de vida y pueda ayudarte desde una perspectiva financiera».

Antes de que pueda encontrar al contador adecuado, debe determinar si necesita una firma de contabilidad o un contador interno.

Profundice: buscar un contador

Elegir el contador adecuado: ¿cuándo es el momento?

Muchas pequeñas empresas no tienen el volumen de transacciones financieras que requieren la contratación de un tenedor de libros o contador de tiempo completo, o incluso de medio tiempo, en el personal. Por otra parte, la situación financiera de su negocio es tal que podrían beneficiarse de una revisión y planificación financiera más regular y una contabilidad actualizada, en lugar de dejar cada factura, recibo y libro mayor para entregarlos al preparador de impuestos en la oficina. cierre del ejercicio fiscal.

Contratar a un contador externo oa una firma de contabilidad como consultor es un buen primer paso para un negocio en crecimiento, dice Koziel. La empresa externa a menudo puede costar menos que el salario y los beneficios de un empleado de tiempo completo y, al mismo tiempo, es posible que obtenga un mayor nivel de asesoramiento de un CPA o un contador fiscal, el último de los cuales generalmente es un contador autorizado. CPA y abogado especialista en derecho tributario. Incluso con el último y mejor software de contabilidad e impuestos, aún puede ser más fácil ceder sus finanzas a una firma de CPA que pueda administrar sus libros en línea a través de programas seguros de software como servicio que mantener esos programas de software internamente. .

Una firma de contabilidad generalmente maneja las siguientes funciones contables:

  • Preparación de declaraciones de impuestos
  • Preparación de estados financieros, incluidos el balance general, el estado de resultados y el estado de caja
  • Análisis o asesoramiento para la resolución de problemas.

«Cada empresa es diferente», dice Jim Chamberlain, consejero de administración y experto financiero de SCORE, una organización sin fines de lucro que brinda servicios a las pequeñas empresas. «El propietario de una empresa puede ampliar el alcance del trabajo para incluir el registro de transacciones, pero por lo general esto es responsabilidad del contador «interno»: no es rentable para una empresa realizar esta tarea».

Una firma de contabilidad ofrecerá un programa de tarifas por hora, agrega Chamberlain. Puede haber diferentes tarifas para diferentes funciones contables según el nivel de complejidad y quién en la firma de contadores esté realizando realmente las tareas. «Tenga en cuenta que un buen experto en impuestos debería ahorrarle dinero a la empresa por encima de sus honorarios», dice Chamberlain. «La factura anual total puede parecer alta, pero ahora está teniendo una visión profesional de sus estados de cuenta y rendimiento».

contador interno

Cuando el negocio crece en ingresos y las transacciones se vuelven más complicadas, es hora de considerar contratar a un contador interno a tiempo completo o parcial. Dado que los honorarios del contador externo aumentan con el tamaño de la empresa, el propietario puede ver algunos ahorros en los costos al traer parte del trabajo internamente.

Según Chamberlain, los deberes y responsabilidades de un contador interno generalmente incluyen:

  • Mantenimiento del libro mayor/plan de cuentas
  • Responsabilidad por las transacciones diarias.
  • Preparación y análisis de estados financieros
  • Contabilidad de costes y análisis de variaciones
  • Gestión de tesorería y caja, incluidas las conciliaciones bancarias
  • Contabilidad de nóminas y activos fijos

Consulte con colegas y otros profesionales sobre los requisitos de nivel de compensación por tamaño de empresa, responsabilidades y tipo de industria, aconseja Chamberlain. (Las pautas están disponibles en el sitio web del Instituto de Contadores Gerenciales o con varias firmas de búsqueda de empleados). último», dice Chamberlain. «También es posible que desee considerar una compensación basada en el desempeño en lugar de un salario inicial».

Profundice: ¿Necesita una empresa de contabilidad de primer nivel?

Elegir el contador adecuado: Las calificaciones clave

Después de determinar si contratará a un contador interno o externo, debe determinar qué calificaciones debe tener su contador antes de comenzar su búsqueda. Un contador no certificado puede ser precisamente lo que necesita para manejar los estados financieros, el análisis y la contabilidad de su empresa. Sin embargo, cuando se trata de asesoramiento fiscal y preparación de declaraciones, los dueños de negocios generalmente buscan contadores certificados y con licencia. Estas son algunas de las calificaciones que puede buscar:

Certificaciones. Un CPA tiene un título universitario y ha cumplido con los requisitos de examen y experiencia para la certificación estatal. Un CPA debe tomar cursos de educación continua para permanecer certificado y autorizado. Un Contador Administrativo Certificado (CMA, por sus siglas en inglés) está capacitado para cumplir con las demandas de los requisitos contables actuales, además de participar en el equipo administrativo de la empresa. Al igual que con un CPA, un CMA debe aprobar un examen, tener experiencia comercial y obtener créditos de educación continua. «Especialmente en las empresas jóvenes y en crecimiento, los propietarios quieren un contador que pueda ayudarlos a administrar el desempeño comercial financiero y que sea responsable de la función de control interno», dice Chamberlain. «Un CMA es muy adecuado para esto». Hay designaciones adicionales que tienen algunos CPA, que incluyen Acreditado en Valoración de Empresas (ABV), Analista de Valoración Certificado (CVA) y Especialista en Finanzas Personales (PFS), entre otros.

Experiencia en la industria. Además de las certificaciones, debe buscar algún tipo de experiencia en su industria, o una industria similar. «Algunas empresas tienen una especialidad en concesionarios de automóviles, otras se especializan en contratistas de construcción, otras trabajan con organizaciones sin fines de lucro y algunas pueden tener experiencia en ventas minoristas», dice Koziel. «Esas especialidades pueden basarse en el tipo de servicio que brindan y el tipo de industria». Algunas firmas de contabilidad se asocian con redes de otras firmas y pueden recurrir a especialistas para resolver ciertos problemas si es necesario.

Tamaño. La variedad de contadores y firmas para elegir puede ser desalentadora, desde profesionales independientes hasta firmas nacionales de marqués. Algunas empresas se sienten más cómodas empleando una gran empresa de marca. Pero si bien una de las cuatro grandes empresas puede parecer atractiva, debe preguntarse si se pasará por alto a una empresa pequeña. También debe saber qué lo hace sentir cómodo como líder empresarial. Es posible que se sienta más cómodo estando cara a cara con un socio en una empresa más pequeña. Tenga en cuenta que las grandes empresas a veces subcontratan el trabajo a empresas de contabilidad más pequeñas, así que asegúrese de preguntar quién se encargará de su cuenta.

Complejidad. Su decisión sobre qué calificaciones buscar en un contador también debe tener en cuenta qué servicios necesita su empresa de un contador. Tal vez solo busque una empresa para preparar su declaración de impuestos y compilar estados financieros de fin de año. Pero si también desea asesoramiento fiscal y de planificación financiera, o asesoramiento sobre planificación de la jubilación, es posible que deba buscar a alguien con diferentes calificaciones o antecedentes. Algunas empresas también requieren su CPA para dar fe de la validez de sus estados financieros a un tercero, como un banco. Incluso con las últimas opciones convenientes en la preparación de impuestos, como eFiling y software de impuestos, a veces es más fácil dejar que un contador fiscal haga el trabajo por usted.

Profundice: qué preguntarle a su contador

Elegir el contador adecuado: encontrar una referencia

Para un contador externo, averigüe quién y/o qué firmas están usando sus amigos y colegas. Pida nombres o referencias a personas en industrias similares. Mencione que está buscando un contador en el club de campo o club de salud. «El boca a boca es una de las mejores formas de identificar buenos candidatos para su negocio», dice Chamberlain. «Tal vez su abogado corporativo pueda hacer una recomendación. La asociación comercial de su industria también puede ser un buen recurso».

Si planea contratar a un contador interno, corra la voz entre sus colegas y amigos. Los anuncios en los periódicos, las empresas de búsqueda de empleados y los sitios web de Internet son todos recursos que se pueden aprovechar. «Las firmas de búsqueda cobran tarifas, así que sepa exactamente lo que están proporcionando, el alcance del trabajo, antes de comprometerse con ese servicio», dice Chamberlain.

«En muchas relaciones, el contador es un asesor comercial de confianza para esa pequeña empresa. Actúan como algo más que una simple ayuda contable externa», dice Koziel. «Son un consejero de la familia, un sacerdote y un rabino, y están involucrados en tantos aspectos del negocio del dueño que la relación tiene que ser una relación de confianza».

Elección del contador adecuado: entrevistas y verificación de referencias

Tenga en cuenta que las pequeñas empresas no pueden darse el lujo de cometer un error de contratación, especialmente con un contador. El contador tendrá acceso a los libros, registros y otra información de propiedad de la empresa, dice Chamberlain.

Es imperativo que el propietario de la empresa se tome el tiempo de entrevistar a las empresas ya los candidatos individuales. Verifique si tienen experiencia en su industria, el tamaño de su empresa y la sofisticación del software.

Si está entrevistando a empresas externas, solicite reunirse con los miembros del personal que atenderán su cuenta. Siéntase cómodo con la cultura de las empresas y, lo que es más importante,…

Elegir el contador adecuado para su negocio

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