Piense de nuevo: ¿Puede recordar lo que estaba haciendo el día después del Día de Acción de Gracias?

Era Black Friday, por lo que mucha gente estaba comprando. Yo no; Viajaba con mi familia para las vacaciones en Massachusetts. Mi hija y yo nadamos en la piscina del hotel, luego almorzamos con un buen amigo y su esposa, y luego cenamos en familia en casa de mi hermana.

Fue un buen dia. Y, como luego supe, era muy diferente de lo que estaba haciendo Elon Musk.

Porque el viernes después del Día de Acción de Gracias fue el día en que, según los informes, Musk envió un correo electrónico alarmante a todos los empleados de SpaceX.

Les advirtió que la situación en la empresa era grave y que necesitaba que todos volvieran al trabajo, y que si querían que SpaceX evitara la bancarrota en el próximo año, tendrían que presentarse, colaborar y entregar. cosas alrededor, rápido.

«Francamente, un desastre»

Aquí hay parte de lo que supuestamente escribió:

Iba a tomarme este fin de semana libre, como mi primer fin de semana libre en mucho tiempo, pero estaré en la línea Raptor toda la noche y durante el fin de semana.

A menos que tenga asuntos familiares críticos o no pueda regresar físicamente a Hawthorne, necesitamos todas las manos a la obra para recuperarnos de lo que es, francamente, un desastre.

¿El contexto? Aparentemente, SpaceX estaba teniendo dificultades para construir suficientes motores Raptor de servicio pesado de la compañía, que son necesarios para lanzar el sistema de lanzamiento espacial Starship de próxima generación de SpaceX. Como dijo Musk:

  • Si no hay suficientes Raptors, SpaceX no podría mantener la cadencia planificada de un despegue de Starship cada dos semanas el próximo año.
  • No hay suficientes lanzamientos, lo que significaría que no suficientes de sus satélites Starlink de segunda versión podrían alcanzar la órbita.
  • No tener suficientes satélites en órbita afectaría muy negativamente la posición financiera de la empresa

Hay un poco más de fondo: Musk culpa de la escasez de Raptor a «salir de la alta gerencia anterior» y dice que los problemas con la producción «resultaron ser mucho más graves de lo que se informó».

Y agregó al final del correo electrónico:

Todo se reduce a que enfrentamos un riesgo real de bancarrota si no podemos lograr una tasa de vuelo de Starship de al menos una vez cada dos semanas el próximo año.

Gracias,
Elón

«La quiebra, aunque todavía es poco probable, no es imposible»

Ahora, no sabemos cuántos empleados de SpaceX no tenían «asuntos familiares críticos» y aceptaron la invitación de Musk de «regresar físicamente a Hawthorne» (la sede de la compañía en Hawthorne, California) tan rápido.

Sin embargo, esta semana, después de que el correo electrónico interno se filtró y se informó fuera de SpaceX, Musk hizo algunos comentarios que parecían hacer retroceder un poco la urgencia, incluyendo: ¿dónde más? — en Twitter.

«Si una severa recesión global agotara la disponibilidad de capital/liquidez mientras SpaceX perdía miles de millones en enlace estelar & Starship, entonces la bancarrota, aunque aún es poco probable, no es imposible”, escribió, señalando que tanto GM como Chrysler necesitaban protección por bancarrota durante la última recesión, y luego citando a Andy Grove: “Solo sobreviven los paranoicos”.

Más sucintamente, había una respuesta de tres palabras cuando otra persona en Twitter le preguntó: «Eh, ¿cómo va lo de las aves rapaces?

La respuesta de Musk: «Se está arreglando».

No hay otra forma de hacerlo

Aquí hay un elemento de déjà vu, porque hemos visto una y otra vez que Musk sabe cómo crear urgencia e impulsar a las personas a lograr resultados, incluso utilizando específicamente los correos electrónicos de los empleados.

Escribí sobre algunos de estos extensamente en mi libro electrónico gratuito Elon Musk tiene planes muy grandes. Si estabas prestando atención hace unos años, quizás recuerdes:

  • Musk envió un correo electrónico a todos en Tesla, advirtiendo que su compañía de automóviles estaba gastando dinero en efectivo demasiado rápido y que, como resultado, él o el director financiero de Tesla revisarían de ahora en adelante «todos los gastos en Tesla, sin importar cuán pequeños… . incluyendo partes, salario, gastos de viaje, alquiler, literalmente cada pago que sale de nuestra cuenta bancaria».
  • O cuando Musk les dijo a los empleados de Tesla que su empresa no iba a estar entre las que podrían «ofrecer un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal», porque los objetivos de Tesla «requieren[ed] esfuerzo extremo y creatividad incansable”, y porque “tener éxito en nuestra misión es fundamental para asegurar que el futuro sea bueno”.

Tesla vale aproximadamente 15 veces ahora lo que valía cuando Musk escribió esos correos electrónicos de los empleados. Entonces, puedes decir si funcionó.

Pero debo agregar: no me gustaría trabajar para Musk.

Lo encuentro fascinante para seguirlo y escribir sobre él, pero preferiría vivir la vida que describí al comienzo de este artículo: ser el tipo que ciertamente trabaja duro y mantiene a su familia, pero que pasa tiempo con su hija en el piscina del hotel, y va a almorzar y cenar con amigos y familiares, en lugar de trabajar literalmente todos los días, especialmente en días festivos como el Día de Acción de Gracias.

Pero si usted es el tipo de líder que aspira a construir empresas con los tipos de objetivos y los niveles de éxito a los que aspira Musk, no puedo imaginar que haya otra forma de hacerlo.

«No porque sean fáciles, sino porque son difíciles»

Después de escribir sobre estos temas durante más de una década, me he dado cuenta de que lo más importante que un líder puede hacer por su equipo es brindarles una causa que valga la pena.

Obviamente, otras cosas también importan. Pero en un nivel muy profundo, la gente entiende que solo tenemos una cantidad finita de tiempo en este planeta. Entonces, si desea que un equipo se comprometa verdaderamente con lo que les pide que hagan, debe demostrarles, una y otra vez, que realmente vale la pena.

Sin embargo, la trampa en la que caen algunos líderes cuando intentan crear esas condiciones es que quieren decirle a su gente que harán grandes cosas y que lo harán sin rencor ni dolor.

Supongo que a todos nos gustaría saber que cambiaremos la historia o provocaremos un gran avance en la tecnología o mejoraremos la condición humana, mientras todo el tiempo lo hacemos parecer fácil.

Eso no es lo que Musk está haciendo aquí, o lo que hizo en Tesla. Creo que su enfoque canaliza algo parecido a lo que dijo el presidente Kennedy cuando anunció el objetivo de enviar astronautas a la Luna:

Elegimos ir a la Luna en esta década y hacer las demás cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles, porque esa meta servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades…

El enfoque de urgencia

Esa es la lección central de esto, y Musk ha demostrado repetidamente que entiende mejor que casi nadie en los negocios hoy en día.

Llámelo el enfoque de urgencia. Es el enfoque que dice que lo que estamos intentando es muy difícil, y si no atacamos con un propósito ahora mismo, en detrimento de todo lo demás, no lo lograremos.

Es el enfoque que llevó a Musk, según su propio informe, a trabajar 120 horas a la semana durante los tiempos más difíciles en Tesla. (Tenga en cuenta que, para empezar, solo hay 168 horas en una semana).

¿Es sostenible? ¿Es evitable? ¿Es incluso agradable, de una manera holística? No creo que podamos responder eso. Pero lo único que sabemos con certeza es: es puro Elon Musk.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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