Cuando trabajaba en una planta de fabricación de libros, un técnico de preimpresión dejó sin querer un pequeño trozo de cinta en una hoja de película antes de que se expusiera una placa de impresión.

Oí por casualidad la discusión resultante entre dos gerentes. «Vas a despedirlo, ¿verdad?» uno dijo.

«No», dijo el gerente del empleado. «Eso sería un desperdicio de la lección de $100,000 que acaba de aprender».

Si se les pregunta, la mayoría de las personas probablemente dirán que aprenden más de sus errores. Y aunque la respuesta del gerente suena como un lenguaje de liderazgo, la ciencia está de acuerdo. Según un estudio de 2016 publicado en Revisión anual de psicologíacuanto mayor sea el error que cometemos, y cuanto más seguros estemos de estar en lo cierto, más probable será que aprendamos.

Como escriben los investigadores:

Curiosamente, los efectos beneficiosos son particularmente destacados cuando las personas creen firmemente que su error es correcto:

Los errores cometidos con alta confianza se corrigen más fácilmente que los errores de baja confianza.

Ese resultado se debe en parte al hecho de que hacer algo mal es, en sí mismo, más memorable.

Por eso, la mejor manera de estudiar no es releer; la mejor manera de estudiar es autoevaluarse. Si se evalúa a sí mismo y responde incorrectamente, no solo es más probable que recuerde la respuesta correcta después de buscarla, sino que también recordará que no recordaba.

En resumen, recordar que no recordaba ayuda a reforzar la lección.

Lo mismo ocurre con el pensamiento sobre el pensamiento, un proceso que los psicólogos llaman metacognición. En lo que respecta a los errores, eso significa considerar las acciones que llevaron a un error. Revisar el proceso de pensamiento que condujo a un error. Reflexionar sobre el razonamiento que te llevó a sentirte tan seguro de que tenías razón.

Pensar en el proceso de pensamiento que condujo a un error no solo hace que sea menos probable que vuelvas a cometer ese error, sino que también te ayudará a tomar mejores decisiones en el futuro.

Se suponía que el técnico de preimpresión se aseguraría de que no hubiera pedazos de cinta sueltos en la película. Claramente no lo hizo, un error claro y obvio, uno que la mayoría de los gerentes habrían manejado de una manera que se reducía a: «No dejes que eso vuelva a suceder».

Y eso probablemente hubiera funcionado.

Pero eso habría desperdiciado una oportunidad para un aprendizaje más profundo. Al preguntarle al empleado por qué pensaba que sucedía (cuál era su proceso normal, qué cosas podrían causar que ese proceso se interrumpiera, qué suposiciones hizo sobre cómo otros empleados hacían su trabajo), descubrió algunas cuestiones más amplias que debían ser corregido

Y convirtió lo que podría haber sido un error a evitar en el futuro en una oportunidad de desarrollo.

Nada de lo cual significa que debe esperar que sus empleados cometan grandes errores. Pero sí significa dejar espacio para la prueba y el error eventual. Como escriben los investigadores:

Si el objetivo es un desempeño óptimo en situaciones de alto riesgo, puede valer la pena permitir e incluso alentar [people] cometer y corregir errores mientras se encuentran en situaciones de aprendizaje de bajo riesgo, en lugar de evitar asiduamente los errores a toda costa.

Porque ningún empleado sabe todo lo que usted necesita que sepa. (Tú y yo no sabemos todo lo que necesitamos saber).

Tampoco todas las startups. Como dice Elon Musk, «La diferencia entre una startup que tiene éxito y una que no lo es es que la que tiene éxito reconoce los errores y los corrige muy rápidamente, y la que no tiene éxito trata de evitarlos».

O como dice Bill Gates: «Una vez que aceptas las noticias desagradables no como negativas sino como evidencia de la necesidad de un cambio, no te sientes derrotado por ellas. Estás aprendiendo de ellas. Todo depende de cómo abordes los fracasos».

Es por eso que es más probable que aprendamos cuando se nos da la libertad de cometer errores ocasionales, y luego se nos anima a pensar no solo en evitar ese error en el futuro, sino a considerar qué nos llevó a cometerlo en el primer momento. lugar.

Porque todos vamos a cometer errores.

Lo que importa es cómo respondemos, y si aprendemos, cuando inevitablemente nos equivocamos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Elon Musk, Bill Gates y la ciencia están de acuerdo: realmente aprendes más de tus errores

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